Skip to main content

Myös NHL joutui virusmyllerryksen keskelle

Keskeytyneen kauden kohtalo painaa pelaajien ja valmentajien mieltä

Teksti Tracey Myers / NHL.comin toimittaja

CHICAGO - NHL:n pelaajat ja valmentajat olivat epävarmoja kauden jatkumisesta jo ennen kuin liiga ilmoitti torstaina, että runkosarja jää tauolle koronaviruspandemian vuoksi.

- Olemme urheilijoita ja kilpailijoita. Tietenkin haluaisimme jatkaa pelaamista fanien edessä. Mutta elämässä on tärkeämpiäkin asioita kuin urheilu, sanoi San Jose Sharksin hyökkääjä Evander Kane keskiviikkona Chicago Blackhawksia vastaan pelatun ottelun jälkeen.

Edmonton Oilersin päävalmentaja Dave Tippettin mukaan tämänhetkinen kriisi ulottuu paljon pidemmälle kuin pelkästään kiekkomaailmaan.

- Kyseessä on maailmanlaajuinen terveyskriisi. Emme ole koskaan kokeneet mitään vastaavaa, eikä mikään ole vaikuttanut lajiin aiemmin tällä tavalla. Työsulkujen aikaan sitä ymmärtää, että kyse on lajin bisnespuolesta, mutta nyt on kyse terveydestä ja elämästä. Tämä vaikuttaa kaikkiin ja kaikkeen, ei ainoastaan jääkiekkoon ja muuhun urheiluun. Maailma on nyt myllerryksen kourissa, ja meidän on vain selvittävä tästä, Tippet tuumaili Oilersin hävittyä keskiviikkona Winnipeg Jetsille maalein 2-4.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n runkosarja tauolle koronaviruksen takia]

 

NHL:n komissaari Gary Bettman antoi torstaina liigan puolesta seuraavan lausunnon:

"Koronaviruksesta johtuvien viimeaikaisten tapahtumien vuoksi olemme konsultoineet lääketieteen asiantuntijoita sekä keskustelleet liigan johtokunnan kanssa. NHL ilmoittaa, että kausi 2019-20 jää tauolle tämän päivän otteluista alkaen."

"NHL on pyrkinyt noudattamaan terveysasiantuntijoiden ja paikallisten viranomaisten määräyksiä sekä valmistautumaan mahdollisiin tuleviin tapahtumiin ryhtymättä kuitenkaan ennenaikaisiin tai tarpeettomiin toimenpiteisiin. Eilen kuitenkin uutisoitiin, että yhdellä NBA-pelaajalla on todettu koronavirustartunta. Kun meidän liigamme ja NBA käyttävät niin monia samoja tiloja ja pukuhuoneita, vaikuttaa tällä hetkellä todennäköiseltä, että myös jollakulla NHL-yhteisön jäsenellä todetaan tartunta jossakin vaiheessa. Tällaisessa tilanteessa ei ole enää soveliasta yrittää jatkaa otteluiden pelaamista."

"Jatkamme lääketieteen ammattilaisten neuvojen noudattamista ja kehotamme pelaajiamme sekä muita NHL-yhteisön jäseniä ryhtymään tarvittaviin varotoimenpiteisiin, kuten jäämään omatoimisesti karanteeniin, kun tilanne sitä vaatii. Tavoitteemme on jatkaa pelaamista heti kun se on soveliasta ja järkevää, jotta saisimme vietyä kauden loppuun ja ojentaa Stanley Cupin mestarijoukkueelle. Kiitämme NHL-faneja kärsivällisyydestä ja toivomme, että pysytte terveinä."

Koripalloliiga NBA ilmoitti keskiviikkona keskeyttävänsä kautensa, kun yhdellä Utah Jazzin pelaajista oli todettu koronavirustartunta. Jazzin ja Oklahoma City Thunderin välinen ottelu siirrettiin tartuntatapauksen vuoksi.

Sharksin päävalmentaja Bob Boughner kertoi kuulleensa NBA:n päätöksestä Blackhawksia vastaan käydyn kamppailun toisella erätauolla.

- Järkyttävää. Kukaan ei tiedä tällä hetkellä, mitä oikein pitäisi ajatella. Meitä harmittaa 2-6 tappio, mutta sitten tulee mieleen, mitä kaikki muut joutuvat kokemaan maailmassa tällä hetkellä. Pitää muistaa, että tässä on kyse vain pelistä. On olemassa isompiakin asioita, Boughner totesi.

Los Angeles Kings ja Ottawa Senators aloittivat keskinäisen ottelunsa sen jälkeen kun NBA oli ilmoittanut koripallokauden keskeytyksestä.

- Ei se tuntunut enää tavalliselta ottelulta. Katsomossa oli tavallista vähemmän faneja. Pelaajat olivat tietenkin kuulleet uutiset koripallo-ottelusta, joten pelistä puuttui tunnetta ainakin meidän osaltamme. Vasta kun vastustaja teki maalin, heräsimme mukaan peliin. Mutta olihan tämä poikkeuksellinen ilta, kertoi Kingsin valmentaja Todd McLellan.

Ennen kuin NHL laittoi runkosarjan tauolle, Columbus Blue Jacketsin oli määrä kohdata Pittsburgh Penguins torstaina tyhjässä Nationwide Arenassa, sillä joukkotapahtumien järjestäminen on kielletty Ohion osavaltiossa. Kalifornian Santa Claran piirikunnassa on voimassa vastaava kielto, joten Sharks oli suunnitellut pelaavansa maaliskuun loput kotiottelut tyhjille katsomoille SAP Centerissä.

- Olisihan se outoa ja epätodellista, Boughner kommentoi mahdollista tyhjässä hallissa pelaamista.

- Meidän olisi todellakin keksittävä erilaiset keinot valmistautua otteluun, jotta pääsisimme vauhtiin. Ajattelin asiaa tänään, kun kuuntelin Chicagon hallissa kansallislaulua, yleisöä ja matsin alkuhehkutusta. En osaa kuvitella, että tulisimme pelaamaan Chicagoon eikä hallissa olisi sellaista meininkiä. Se olisi tosi outoa.

Sharksin puolustaja Brent Burns ei kuulemma ollut miettinyt sitä mahdollisuutta, että NHL-kausi keskeytettäisiin.

- Toki kyse on pelottavasta asiasta. Mutta kyse on myös siitä, miksi urheilu on niin tärkeä juttu. Historia tuntee lukuisia tapauksia, joissa urheilu on tavallaan tarjonnut ihmisille keinon unohtaa vaikeat ajat hetkeksi. Mutta tätä asiaa hoitavat ihmiset ovat paljon meitä viisaampia. Haluan kuitenkin ajatella, että ehkä urheilu voisi auttaa ihmisiä vaikeiden ja pelottavien aikojen yli.

NHL:n runkosarjaa on pelaamatta 189 ottelua, ja sen piti päättyä 4. huhtikuuta. Pudotuspelien oli määrä käynnistyä 6. huhtikuuta alkavalla viikolla.

- Emme oikeastaan voi tehdä mitään muuta. Liiga ottaa huomioon pelaajat, fanit ja kaikki sarjan parissa työskentelevät. Pitää vain luottaa siihen, että liiga jakaa saamaansa tietoa ja että kaikkien turvallisuus varmistetaan asianmukaisilla toimenpiteillä, tuumi Jetsin kapteeni Blake Wheeler.

Tämän artikkelin kirjoittamisessa avustivat NHL.comin toimittaja Tim Campbell sekä vapaat kirjeenvaihtajat Rick Sadowski ja Dan Greenspan.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.