Skip to main content

Kuokkanen ja Devils Penguinsin vieraana

Playoffeista pudonnut Devils haastaa asemiaan hakevan Penguinsin NHL-viikon Eurooppa-ottelussa

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka torstai koko kauden 2020-21 ajan. Tällä viikolla suomalaisittain parhaaseen katseluaikaan kohtaavat Pittsburgh Penguins ja New Jersey Devils. Kiekko putoaa PPG Paints Arenan jäähän lauantaina klo 19.30 (V sport jääkiekko ja Elisa Viihde Viaplay).

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa (NHL European Game of the Week presented by SAP) kohtaavat MassMutual East -divisioonan kärkipaikoista kamppaileva Pittsburgh Penguins ja pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt New Jersey Devils.

 

[🗓 Katso NHL-viikon Eurooppa-otteluiden aikataulu täältä]

 

Devils voisi lyödä homman lekkeriksi tietäessään, että kausi on periaatteessa jo ohi, mutta periksi antaminen ei kuulu joukkueen sanavarastoon. Ei sittenkään, vaikka parhaat veteraanit Travis Zajac ja Kyle Palmieri kaupattiin New York Islandersin avuksi pelaajasiirtojen takarajalla, kaksi parasta pistemiestä (Pavel Zacha ja Jesper Bratt) on sairastuvalla, kärkipuolustajista Ty Smith on loukkaantunut ja P.K. Subban koronaohjeistuksen mukaisesti sivussa kokoonpanosta ja ykkösmaalivahti Mackenzie Blackwood parantelee ylävartalovammaansa.

- Tämä porukka ei ole luovuttanut vaan taistelee. Ymmärrän, että turhautuneisuus saattaa vaivata pelaajia, mutta kertaakaan he eivät ole sanoneet, että nyt riittää. He eivät ole antaneet periksi vaan yrittävät tosissaan. Heidän asenteensa on erinomainen, Devilsin päävalmentaja Lindy Ruff kuvaili joukkuettaan tiistaina Penguinsille kärsityn 6-7 tappion jälkeen.

Divisioonan kärjessä on tungosta, sillä Washington Capitals ja Islanders ovat tasapisteissä ja Penguins pisteen päässä kärkikaksikosta. Ilman täydellistä romahtamista Penguins on menossa pudotuspeleihin, ja kyse on vain siitä, miltä paikalta se lähtee jahtaamaan kannua. Pudotuspeleissä ei ole helppoja vastustajia, sillä tällä hetkellä Boston Bruins on neljännessä lähtöruudussa.

Penguins sai hyviä uutisia tiistaina, kun pitkään sivussa ollut kakkosketjun tutkapari Jevgeni Malkin (17 ottelua) ja Kasperi Kapanen (13 ottelua) palasi joukkueen jääharjoituksiin. Kummallakin oli vielä yllään kontaktit kieltävä valkoinen paita, mutta päävalmentaja Mike Sullivanin mielestä heidän lähestyvä paluunsa on hyvin rohkaisevaa joukkueelle.

Penguinsin GM Ron Hextall arvioi 12. huhtikuuta, että Kapanen voisi palata pelaavaan kokoonpanoon 10-14 päivän kuluttua ja Malkin ennen runkosarjan päättymistä.

- Geno (Malkin) aivan lensi tänään, Kappy (Kapanen) samoin. Nuo kaverit vahvistavat hyökkäyspeliämme, ja olemme innoissamme siitä, että he ovat pian mukana porukassa, hyökkääjä Zach Aston-Reese iloitsi tiistaina.

SAP Valmennuksen näkökulma

Video: NJD-PIT: SAP Valmennuksen näkökulma

Ottelun avaintekijät

1. Devilsin maalivahtipeli

Joukkueen ykkösmaalivahti Mackenzie Blackwood ei ole pelikunnossa, ja veräjää ovat vartioineet Scott Wedgewood ja Aaron Dell. Heidän suorituksensa ei ole ollut päävalmentaja Lindy Ruffin mieleen, sillä hänen mukaansa tolppien välissä ei ole taisteltu yhtä kovaa kuin koko kentän mitalla.

- Tarvitsemme parempaa maalivahtipelaamista. Viime kädessä maalivahdin pitää olla se pelaaja, joka ratkaisee ottelun meidän eduksemme, Ruff heitti haasteen veskareilleen.

2. Hischier on äänekäs ja johtaa edestä

Keskushyökkääjä Nico Hischier, 22, kantaa ensimmäistä kautta kapteenin C-kirjainta paidassaan ja on jo nyt osoittanut olevansa oikea valinta vaativaan tehtävään. Ruffin mukaan Hischier on todella äänekäs vaihtopenkillä ollessaan ja kannustaa sekä ohjeistaa joukkuetta juuri oikealla tavalla. Kentällä hän antaa tekojen puhua puolestaan ja johtaa joukkoja edestä.

- En koskaan ajattelekaan periksi antamista. Se ei vain kuulu luonteeseeni, vaan haluan taistella viimeiseen sekuntiin saakka. Koko joukkueella on samanlainen mentaliteetti, ja se on todella hyvä asia, kapteeni on kehunut omiaan.

Devilsin kapteeni on nuori, mutta niin on koko uudelleenrakennusvaiheessa oleva joukkue. Kuusi pelaajaa on debytoinut NHL:ssä tällä kaudella, heistä viimeisimpänä hyökkääjä Nolan Foote, jonka kova laukaus on jo tehnyt tuhojaan. Devilsin nuoriso-osastoon kuuluu myös hyökkääjä Janne Kuokkanen, 22, joka on iskenyt 40 otteluun tehot 6+15=21 ja kivunnut liigan tulokkaiden pistepörssissä kuudennelle sijalle.

3. Carter omaksuu yksityiskohdat

Penguins hankki veteraanihyökkääjä Jeff Carterin Los Angeles Kingsistä pelaajasiirtojen takarajalla. Hän sanoi alkuviikolla, että kauppaan aina liittyvä kaaos alkaa olla ohi, ja nyt hän pystyy keskittymään uuteen pelisysteemiin ja varsinkin sen yksityiskohtiin.

Carter naureskeli, että viikon takainen ensimmäinen erä Penguinsin paidassa tuntui siltä, että hän vain seisoskeli paikallaan pelisysteemiä miettien ja pohti, että missä ihmeessä hänen kuuluisi olla. Tiistaina maalihanat sitten aukesivat, kun Carter iski Devilsin verkkoon ensimmäisen osumansa Penguinsin pelaajana.

- Olen varma, että nyt hän voi rentoutua ja nauttia pelaamisesta, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan arveli Carterin maalin jälkeen.

Carter aikoo siis seuraavaksi sisäistää Penguinsin pelisysteemin yksityiskohdat, eikä se tekisi pahaa muillekaan. Joukkue on nimittäin ollut vähän huolimaton kahdessa viimeksi pelaamassaan ottelussa.

Penguins voittaa, jos…

Kapteeni Sidney Crosby päättää niin.

Devils voittaa, jos…

Maalivahtipeli täyttää päävalmentaja Lindy Ruffin asettamat vaatimukset.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.