Skip to main content

Barkovin hyökkäysosasto haastaa Starsin suomalaispuolustajat

Liigan kärkijoukkue Panthers kohtaa kovan onnen Starsin NHL-viikon Eurooppa-ottelussa

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka torstai koko kauden 2020-21 ajan. Tällä viikolla suomalaisittain parhaaseen katseluaikaan kohtaavat Dallas Stars ja Florida Panthers. Kiekko putoaa American Airlines Centerin jäähän lauantaina klo 21 (V Sport jääkiekko ja Elisa Viihde Viaplay).

Video: FLA-DAL: SAP Valmennuksen näkökulma

Viikon Eurooppa-ottelussa (NHL European Game of the Week presented by SAP) on tarjolla sinivalkoista herkkua yllin kyllin. Florida Panthers jatkaa pistesaalistustaan kapteeni Aleksander Barkovin johdolla, ja joukkueessa ovat myös hyökkääjät Eetu Luostarinen ja Juho Lammikko sekä puolustaja Markus Nutivaara. Dallas Starsin takalinjoja vartioivat Miro Heiskanen sekä Esa Lindell, ja Roope Hintz on hyökkäyspään valopilkkuja. Hyökkääjä Joel Kiviranta on sairastuvalla alavartalovamman takia.

 

[🗓 Katso NHL-viikon Eurooppa-otteluiden aikataulu täältä]

 

Lähtökohdat otteluun ovat pahasti epätasapainossa: Panthersilla on onnistunut kaikki kauden alusta lähtien, kun taas Starsin tielle ovat osuneet kaikki mahdolliset vastoinkäymiset. Kauden tapahtumat näkyvät suoraan sarjataulukossa. Panthers on Discover Central -divisioonan kärkijoukkueita Carolina Hurricanesin sekä Tampa Bay Lightningin kanssa, ja Stars puolestaan katsoo haikeana kauas horisonttiin häipyvää pudotuspeliviivaa divisioonan toiseksi viimeiseltä sijalta.

Viime kaudella Stanley Cup -finaaleissa pelanneen Starsin kausi lähti väärille raiteille heti alkumetreistä lähtien. Kahdeksan ottelua siirrettiin kauden alussa koronapandemian takia, ja sitten Texasiin iski lumimyrsky, jonka takia otteluita jäi taas väliin. Siirrettyjä otteluita on soviteltu pitkin matkaa Starsin kalenteriin, ja tahti on nyt niin tiukka, että Stars pelaa 20 ottelua runkosarjan viimeisten 35 päivän aikana.

Video: DAL-FLA: Huberdeau taituroi tasoituksen

Starsin maalivahti Anton Hudobin oli hetken sivussa kokoonpanosta vain kuullakseen, että hänen koronapositiivinen testituloksensa oli ollut väärä hälytys. Samoin kävi päävalmentaja Rick Bownessille. Hän joutui muutaman ottelun ajaksi pois penkin takaa, mutta palaa tutulle paikalleen torstaina.

Dallasin loukkaantuneiden lista on pitkä, ja vammojaan parantelevat esimerkiksi maalivahti Ben Bishop sekä hyökkääjät Tyler Seguin, Aleksandr Radulov ja Jason Dickinson. Dallasin keväässä ei ole pelattu onnellisten tähtien alla.

Mutta Dallasissa ei ole jääty vellomaan murheeseen, vaan tähtipaidat painavat täysillä niin kauan kuin pelejä riittää ja mahdollisuus pudotuspeleihin on olemassa.

- Tiedämme kyllä tämänhetkisen sijoituksemme. Olemme takaa-ajajia, ja meidän täytyy voittaa otteluita kuroaksemme eron kiinni. Olemme siinä asemassa, että pystymme vielä auttamaan itseämme, Bowness valoi pelaajiinsa uskoa keskiviikkona.

Panthers lähti kauden pisimmälle pelireissulle 6. huhtikuuta ja palaa kotiin 17. päivänä. Sen jälkeen runkosarjaa ei olekaan jäljellä kuin 11 ottelua.

- Jokainen ketju on tehnyt tulosta, puolustajat ovat pelanneet varmasti ja maalivahdit ovat olleet tasaisia. Kaikki ovat tehneet lujasti töitä ja pelanneet yhteen sekä toistensa puolesta, Panthersin päävalmentaja Joel Quenneville listasi joukkueensa menestyksen avaimet.

Ottelun avaintekijät

1. Stars pelaa omaa peliään
Stars on turhan usein pelannut vastustajan mukaan, ja siitähän ei tunnetusti hyvää seuraa. Hyökkääjä Blake Comeau heittikin alkuviikolla joukkueelleen haasteen: nyt kehiin parempaa kiekonhallintaa ja omaa peliä, sillä pudotuspelejä ei ole vielä menetetty.

Päävalmentaja Rick Bowness näki viime aikojen ongelmaksi sen, että joukkueen energia ei ole ollut kohdallaan. Silloin viimeistely ei onnistu ja pelin rakenne hajoaa käsiin.

- Mieli ei toimi kunnolla, jos energiataso ei ole sellainen kuin sen pitäisi olla. Jotkut kaverit ovat yrittäneet liikaa ja toiset liian vähän, hän nimesi joukkueen vaikeudet.

2. Barkov nauttii ja tekee mitä haluaa
Panthersin kapteeni oli kuuden ottelun ajan sairastuvalla alavartalovamman takia ja jatkoi palattuaan siitä, mihin jäi. Barkov tekee kaukalossa mitä haluaa, nauttii pelaamisesta ja kartuttaa pistetiliään joka ilta. Barkovin kova työmoraali ja kahden suunnan pelaaminen on tällä kaudella saanut aivan uusia ulottuvuuksia, kun hän on alkanut laukoa maaleja suoraan syötöstä. Hän oppi kuulemma taidon viime kesänä harjoitellessaan sitä Patrik Laineen kanssa.
 
- Joka jätkä pitää hauskaa sekä nauttii hallille tulemisesta ja pelaamisesta. Jokainen antaa kaikkensa joukkueen eteen. Siksi olemme menestyneet hyvin, Barkov selitti upean kauden taustoja.

Video: CAR-FLA: Barkov ampuu kiekon maaliin suoraan syötöstä

3. Maalivahtipeli kummassakin päässä
Panthersin puolustaja MacKenzie Weegar kehui Sergei Bobrovskin ja Chris Driedgerin kummankin vuorollaan pelastaneen joukkueen pulasta, kun kenttäpelaajilla ei ole ollut paras päivänsä.

- Joukkue pelaa uskomattoman hyvin edessäni. Työni on todella helppoa, kun laukauksia ei tule lähietäisyydeltä ja näen kaikki kiekot, Driedger puolestaan on jakanut kiitosta kenttäpelaajille.

Samalla tavalla Starsin veräjänvartijat Anton Hudobin ja ensimmäistä täyttä NHL-kauttaan pelaava tulokas Jake Oettinger ovat olleet joukkueensa tukipylväitä.

- Yritän vain saada kaiken mahdollisen irti jokaisesta pelaamastani ottelusta. Valmistaudun aina samalla tavalla, olen sitten maalilla tai luukkumiehenä. Koskaan ei voi tietää, mitä tapahtuu, Oettinger on perustellut tasaisuuttaan maalitolppien välissä.

Video: DAL-CBJ: Oettingerin ensimmäinen nollapeli NHL:ssä

Stars voittaa, jos…
Joe Pavelskin, Roope Hintzin ja Jason Robertsonin kemiat ovat jälleen kohdallaan ja ketjun jäsenet ruokkivat toistensa itseluottamusta. Silloin kiekko etenee sujuvasti lavasta lapaan ja lopulta verkkoon.

Panthers voittaa, jos…
Barkovin laituri Carter Verhaeghe tekee tuhojaan viidellä viittä vastaan. Hän on kaikessa hiljaisuudessa noussut yhdeksi liigan parhaista tasakentällisin pelaavista hyökkääjistä Toronton Auston Matthewsin, Coloradon Mikko Rantasen, Washingtonin Aleksandr Ovetshkinin ja Edmontonin Connor McDavidin sekä Leon Draisaitlin kanssa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.