Skip to main content

Otteitaan parantanut Sharks kohtaa Capitalsin Eurooppa-ottelussa

NHL-viikon Eurooppa-ottelu pelataan sunnuntaina Washingtonissa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka perjantai koko kauden 2019-20 ajan. Tällä viikolla suomalaisittain parhaaseen katseluaikaan kohtaavat Washington Capitals ja San Jose Sharks, jotka iskevät yhteen Washingtonissa sunnuntaina kello 19.30 Suomen aikaa (Viasat/Viaplay).

NHL.com/fi kokosi viisi asiaa, joihin ottelussa kannattaa kiinnittää huomiota.

Sharks osoittanut heräämisen merkkejä

Sharks on tuttu menestyjäjoukkue 2000-luvulta, mutta tämä kausi on ollut joukkueelle äärimmäisen vaikea. Läntisen konferenssin hännillä aikaansa viettänyt hailauma on kuitenkin viime otteluissa näyttänyt parempia otteita, ja se pystyy vielä pelastamaan kautensa.

Herääminen on tapahtumassa lähestulkoon viimeisillä hetkillä, sillä joukkue on konferenssinsa kolmanneksi viimeisenä. Ero pudotuspeliviivaan on kahdeksan pistettä, joten pistetilin on kartuttava jatkossa selvästi tiuhempaan tahtiin.

Viime otteluissa trendi on ollut oikea. Sharks on voittanut viimeisestä kolmesta ottelustaan kaksi ja päässyt pisteiden makuun kolme kertaa viimeisen neljän ottelun aikana. Viime ottelussaan se kaatoi vieraissa Pittsburgh Penguinsin jatkoajalla 3-2.

Video: PIT-SJS: Thornton alustaa Burnsin jatkoaikamaalin

- On hienoa, että pelaajamme saivat palkinnon. Tykkäsin pelistämme etenkin ottelun alussa ja energiastamme, Sharksin päävalmentaja Bob Boughner hehkutti Penguinsista otetun voiton jälkeen.

Voitto oli henkisesti iso, sillä Pittsburgh kuuluu sarjan kovakuntoisimpiin joukkueisiin. Tiukan vieraspelin kääntäminen jatkoajalla voitoksi saattoi antaa aivan uutta puhtia Sharksin peliin. Sitä joukkue tarvitsee etenkin nyt, sillä sanjoselaiset aloittivat Pittsburghista neljän ottelun mittaisen vieraspelikiertueen.

- Tämä voitto oli meille valtava juttu. Tämä kausi on ollut taistelua, joten on kiva nähdä, että jotain tapahtuu, Sharksin jatkoaikamaalin tehnyt Brent Burns myönsi.

Ennen Eurooppa-ottelua Sharks kohtaa lauantaina Columbus Blue Jacketsin, joten joukkue saattaa päästä Capitalsin kimppuun parin ottelun voittoputkessa.

Suurin muutos tapahtunut puolustuspelissä

Sharksin viime otteluissa suurin ero on ollut oman pään pelissä. Viisikkopuolustus on ollut tiiviimpää ja yhtenäisempää, mikä on helpottanut maalivahtien peliä. Sen myötä kiekko ei ole enää löytänyt tietään niin usein Sharksin maaliin.

Sharks on päästänyt viimeisessä kolmessa ottelussa yhteensä vain viisi maalia, mikä on iso parannus, sillä joukkue on tällä kaudella päästänyt otteluissa keskimäärin lähes 3,5 maalia - toiseksi eniten Detroit Red Wingsin jälkeen.

Puolustuspelin parannuttua Sharksin täytyisi ottaa seuraava askel hyökkäyspäässä. Laatua löytyy rutkasti, mutta monet tähdet ovat pelanneet alle tasonsa. Tomas Hertl ja Logan Couture tekivät viime ottelussa maalin mieheen, mutta sitä ennen kaksikko pelasi kolme ottelua kiikaritehoin. 

Evander Kane on tehnyt viimeiseen seitsemään otteluun vain tehot 0+2. Timo Meierin viimeiseen seitsemään otteluun mahtuu yksi huippuilta, jolloin hän teki hattutempun, mutta muissa otteluissa ei ole syntynyt pisteen pistettäkään. On selvää, että Sharks tarvitsee tähdiltään parempia suorituksia.

Capitals ailahtelevissa tunnelmissa viikonloppuun

NHL:n kärkiseura Capitals päätti viime vuoden heikosti, sillä se hävisi viimeisestä neljästä ottelustaan kolme ja on tällä hetkellä kahden ottelun tappioputkessa. Capitals ehtii vielä muuttaa suuntansa ennen sunnuntaita, sillä se kohtaa perjantaina Carolina Hurricanesin.

Joka tapauksessa Washingtonissa on syytä pohtia tapahtunutta, sillä joukkue oli kaukana parhaastaan vuoden viimeisissä otteluissa. Se koki tappiot Boston Bruinsille, Hurricanesille ja New York Islandersille. Voitto irtosi ainoastaan Columbus Blue Jacketsista, ja silloinkin kaksi pistettä lähti mukaan vasta jatkoajan jälkeen.

Vuotaako Capitalsin oma pää

Capitals-leirissä mietitään tällä hetkellä sitä, miten joukkue pystyisi taas pitämään oman päänsä tukossa. Vuoden viimeisissä otteluissa joukkueen suurimmaksi ongelmaksi koituivat helpot virheet, joista vastustajat rokottivat.

- Emme ole olleet yhtä tarkkoja kuin aiemmin tällä kaudella. Meitä on rokotettu virheistämme, Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden myönsi.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Capitals edelleen niukasti kärjessä]

 

Capitals on päästänyt viimeisessä neljässä ottelussaan peräti 18 maalia, mikä on surkea suoritus. Joukkue on päästänyt tällä kaudella otteluissa keskimäärin noin kolme osumaa, nyt keskiarvo painui yli 4,5:een.

Suomela saattaa tuoda kaukaloon suomalaisväriä

Vielä ei tiedetä, pelaako sunnuntain ottelussa ainuttakaan suomalaista. Sharksin Antti Suomela saattaa kuitenkin saada paikan vierasjoukkueen kokoonpanosta.

Sentteri on viettänyt jo yli kuukauden NHL:ssä ja onnistunut jopa tiputtamaan muita pelaajia farmin puolelle. Muun muassa 30 NHL-ottelua tällä kaudella pelannut Dylan Gambrell lähetettiin AHL:ään, jotta Suomela sai jäädä Sharksin miehistöön.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Suomela pelasi marraskuussa monta peräkkäistä ottelua, mutta joulukuussa tilille tuli vain kaksi peliä. Seuraava näytön paikka saattanee kuitenkin tulla tänä viikonloppuna, sillä Sharks pelaa vuorokauden sisään kaksi ottelua, ja pelaajistoa halutaan varmasti kierrättää.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.