Skip to main content

NHL lähti liikkeelle neljän joukkueen voimin

Heti legendaksi noussut Montrealin Joe Malone pitää nimissään yhä ennätyksiä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nykyisin NHL:n tunnetuin jääkiekkoilija on Wayne Gretzky. Sata vuotta sitten hänen kaltaisensa legenda oli Joe Malone, oman aikansa Gretzky.

NHL laajeni viime vuonna 31 joukkueen sarjaksi, kun Las Vegas sai oman seuran. Paljon on siis tapahtunut sen jälkeen, kun liiga käynnistyi neljän joukkueen voimin - Montrealissa oli kaksi joukkuetta ja Torontossa sekä Ottawassa kummassakin yksi. Mutta jotain on säilynytkin lähes sadan vuoden ajan. Montreal Canadiensissa pelasi liigan alkuvuosina maalitykki Joe Malone. Hän on edelleen NHL-historian ainoa pelaaja, joka on tehnyt seitsemän maalia yhdessä ottelussa.

Ensimmäinen NHL-ottelu pelattiin 19. joulukuuta 1917. Montreal voitti Ottawan 7-4, ja Malone teki Montrealin maaleista viisi. Ottawa tosin antoi hieman tasoitusta ensimmäisessä erässä, sillä Jack Darragh ja Hamby Shore kieltäytyivät pelaamasta ennen kuin heidän sopimuksensa oli kirjoitettu uusiksi. Sopimusneuvottelut onnistuivat, ja he tulivat mukaan ottelun toiseen erään.

Malone pelasi ensimmäisellä NHL-kaudellaan 20 ottelua ja teki 40 maalia eli keskimäärin 2,20 maalia ottelua kohti. Kukaan ei ole toistaiseksi rikkonut hänen maalikeskiarvoaan. Lähimmäksi on päässyt Gretzky, jonka keskiarvo 1.18 on peräisin kaudelta 1983-84.

Säilyneistä kuvista näkee, että Malonen pelipaidassa ei ollut nimeä, mutta Montrealin logo ja pelinumero 7 oli ommeltu paitaan. Kypärää ei ollut, luistimet muistuttivat nykyisiä taitoluistimia ja tukevat hanskat ulottuivat puoliväliin kyynärvartta. Pelihousut ja säärisuojat olivat käytössä, mutta ylävartalo oli aivan suojaton.

Video: NHL:n vuosisata: 100 vuotta 100 sekunnissa

NHL-pelaajat saivat palkkaa työstään, mutta korvaus oli niin pieni, että he kävivät myös muissa töissä. Joukkueen kokoonpano oli pienempi kuin nykyisin ja pelin tempo hitaampi, mutta se ei vähennä lempinimellä "Phantom" tunnetun Malonen arvoa. Hänen laukauksensa ei ollut kova, mutta se oli tarkka. Eikä siihen aikaan vatvottu hänen 178-senttistä varttaan ja pidetty häntä liian lyhyenä ammattilaispelaajaksi.

Mailan ja kiekon käsittely sekä luistelu olivat tärkeitä ominaisuuksia Malonen aikana, sillä peli ei saanut edetä syöttämällä. Hyökkäys-, puolustus- ja keskialuetta ei ollut, kiekkoa ei saanut potkaista, ja vaihtoja ei saanut tehdä lennosta. Pieni jäähy oli kolmen minuutin mittainen, ja myös maalivahti joutui istumaan jäähynsä. Rangaistuksen aikana joku hyökkääjä tai puolustaja tuurasi maalivahtia.

Ensimmäisen NHL-kuukauden aikana oli voimassa sääntö, jonka mukaan maalivahti ei saanut mennä jäihin torjuessaan. Se hylättiin kuitenkin nopeasti.

Samaan aikaan kun Pohjois-Amerikassa jo pelattiin ammattilaisjääkiekkoa, Suomessa vielä vierastettiin Eurooppaan 1900-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä rantautunutta kanadalaista jääkiekkoa. Suomessa pidettiin parempana tuttua eurooppalaista "jäähokkeyta", jota ryhdyttiin kutsumaan jääpalloksi 1920-luvulla.

Suomen Jääkiekkomuseon mukaan Suomi olikin yksi viimeisistä Euroopan talviurheilumaista, jossa ryhdyttiin pelaamaan jääkiekkoa. Suomen Jääkiekkoliitto perustettiin vasta tammikuussa 1929.

Jääkiekkomuseon kertoman tarinan mukaan talvella 1926 Suomen Luistinliiton puheenjohtaja Yrjö Salminen heitti nipun ulkomailta hankkimiaan jääkiekkomailoja seuransa Tampereen Pyrinnön junioreille sanoen: "Pelakkaa pojat!"

Tuosta kehotuksesta on kulunut 90 vuotta, ja Salmisen viesti on mennyt hyvin perille. Tampereen ja koko Suomen tytöt sekä pojat pelaavat, monet heistä kiekkomaailman huipulla.

Katso lisää