Skip to main content

Paineita penkin takana

Mestarisuosikin luotsi tarvitsee erilaiset työkalut kuin nuoren joukkueen valmentaja

Teksti Sami Haapasalo / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

NHL-joukkueiden valmentajilla on uuden kauden alussa edessään hyvinkin erilaisia haasteita. Nuoren joukkueen kouliminen itseluottamusta huokuvaksi ja huipputasolla menestyväksi ryhmäksi vaatii omanlaistaan erikoisosaamista, mutta suurimmaksi osaksi konkareista koostuvan mestarisuosikin luotsi joutuu valitsemaan aivan toisenlaisen reitin välttääkseen pahimmat karikot.

Viime kauden Stanley Cup -finalistit Pittsburgh Penguins ja San Jose Sharks kuuluvat myös tämän kauden suosikkeihin. Mutta miten Pensin ja Sharksin suorituksiin vaikuttavat pitkälle venyneet pudotuspelit ja lyhyeksi jäänyt kesäloma?

Ainakin San Josen päävalmentaja Peter DeBoer on sanonut todennäköisesti vähentävänsä joukkueensa harjoitusmääriä, jotta ryhmän energiataso pysyy hyvänä.

Vaikka monet pelaajat kokivatkin hyväksi sen, että syyskuun World Cup -turnauksessa päästiin pelaamaan kovia otteluita jo ennen runkosarjan alkua, tiivis ja kovatempoinen turnaus vaati myös veronsa. Useat tähtipelaajat myöhästyivät joukkueidensa harjoitusleireiltä, joilla hiotaan kuviot ja kemiat tulevaa kautta silmällä pitäen.

Eikä World Cupissa vältytty loukkaantumisiltakaan, sillä esimerkiksi Pittsburghin maalivahti Matt Murray joutui pitkälle sairauslomalle turnauksessa saamansa käsivamman takia.

Penguinsin vauhdikas ja aggressiivinen pelityyli häikäisi viime kauden pudotuspeleissä eikä mestarijoukkueeseen ole tehty suuria muutoksia, joten uuteen kauteen lähdetään pitkälti vanhoilla eväillä. Kokoonpanon muuttumattomuudesta on toki hyötyäkin, mutta päävalmentaja Mike Sullivan saanee kauden mittaan havaita, että muut joukkueet ovat opiskelleet Pensin tyylin perin pohjin ja kehittäneet lääkkeet pingviinien torjumiseen. Sullivan joukkoineen ei ehkä saakaan enää määrätä otteluiden tempoa mielin määrin.

Mestarisuosikkijoukkueen valmentajan on myös motivoitava joukkueensa pitkään runkosarjaan. Esimerkiksi Washington Capitalsin pelaajat palavat varmasti halusta päästä näyttämään jälleen kyntensä pudotuspeleissä viime kevään pettymyksen jälkeen. Penguins pudotti viime kaudella NHL:n runkosarjan voittaneen Capitalsin itäisen konferenssin toisella kierroksella.

Caps-luotsi Barry Trotzin täytyy miettiä, kuinka Aleksandr Ovetškinin johtaman miehistön keskittyminen pidetään yllä koko pitkän runkosarjan ajan ja miten joukkueen peli nostetaan parhaalle mahdolliselle tasolle pudotuspelien alkaessa.

NHL on nuorentunut viime vuosina hurjalla vauhdilla, ja tätä nykyä liigassa on jo useita 18-19-vuotiaita tähtipelaajia. Edmonton Oilersin Connor McDavid, 19, valittiin vastikään kapteeniksi NHL:n kaikkien aikojen nuorimpana pelaajana. Nuorten pelaajien kasvava määrä muuttaa myös NHL-valmentajien työn luonnetta. Heidän on keskityttävä entistä huolellisemmin pelaajien kehittämiseen.

Valmentajan tärkeimpiä tehtäviä on myös auttaa NHL:n oven rakoon hokkareitaan survovia nuoria kiekkoilijoita rakentamaan huipputasolla vaadittavaa itseluottamusta - juuri sopivasti. Joskus tosin eteen tulee tapauksia, jolloin itseluottamuspillereitä on napsittu vähän liikaakin. Jos valmentaja ei osaa käsitellä nuoren pelaajan käytösongelmia oikealla tavalla, joukkuehenki voi rakoilla pahemman kerran.

Onneksi kaikista kopeista löytyy valmentajan avuksi pari johtavaa konkaripelaajaa, jotka yleensä näyttävät nuorille kukkoilijoille, mistä kana pissii.

Video: Vatanen rankaisee ylivoimalla

Niin sanotut vanhan liiton valmentajat ovat luku sinänsä. Heidän haasteenaan on näyttää, että he pystyvät valmentamaan myös modernin jääkiekon aikakaudella.

Esimerkiksi Anaheim Ducksin pestaaman Randy Carlylen tiedetään odottavan joukkueeltaan kovaa ja fyysistä peliä. Miten Carlylen valmennustyylillä pärjätään liigassa, jossa nopeus on nykyään valttia?

Katso lisää