Skip to main content

NHL-tähdet tietävät Jagrin uran salaisuuden

NHL.com @NHL

Jaromir Jagrin fanit ympäri maailmaa ovat ihailleet häntä koko hänen uransa ajan, mutta ehkäpä vielä enemmän häntä arvostavat muut maalikuninkaat, jotka ovat seuranneet iätöntä laituria lähempää kuin kukaan muu.

Jagr täyttää maanantaina 44 vuotta, mutta ikä ei hidasta häntä. Hän on nyt kolmantena NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä tehtyään lauantaina 742:n NHL-maalinsa ja ohitettuaan Brett Hullin. Eikä ole odotettavissa, että kukaan pelaaja lähiaikoina kiilaisi Jagrin ohi.

Vain Wayne Gretzky (894 NHL-maalia) ja Gordie Howe (801) ovat tehneet enemmän maaleja kuin Jagr, joka on pelannut NHL:ssä kaudesta 1990-91 lähtien. Kaikki muistavat vielä tulokas Jagrin ja hänen liehuvat hiuksensa, kun hän saapui Pittsburgh Penguinsiin Mario Lemieuxin seuraan. Pittsburgh voitti Stanley cupin Jagrin tulokasvuonna ja heti perään seuraavalla kaudella.

”Heti kun 18-vuotias Jaromir tuli Pittsburghiin, oli selvää että hänestä tulee tähtipelaaja”, Penguinsin nykyinen omistaja ja joukkueenjohdon puheenjohtaja Lemieux muisteli.

”Hän oli kookas, vahva, nopea ja ulottuva pelaaja. Hänellä oli kaikki tarvittavat taidot, mutta myös hänen työmoraalinsa oli upea, ja ennen muuta hän rakasti jääkiekkoa. Tuskinpa kukaan, joka näki hänet silloin, on yllättynyt siitä, että hän pelaa edelleen. Hän on yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista”.

Jagrin kanssa samassa joukkueessa pelanneet ja uraansa vielä jatkavat pelaajat ovat Lemieuxin kanssa samaa mieltä.

”On todella vaikuttavaa, mitä hän tekee tuossa iässä”, Dallas Starsin vasen laitahyökkääjä Jamie Benn ihastelee. Benn ja Jagr pelasivat samaan aikaan Starsissa kaudella 2012-13.

”Pelasin hänen kanssaan puoli vuotta, enkä ole yhtään yllättynyt siitä, että hän on edelleen huipulla. Hän on erittäin monipuolinen pelaaja. Hänen työmoraalinsa on aivan huippua, ja hän rakastaa jääkiekkoa yli kaiken”.

Starsin sentteri Tyler Seguin pelasi Jagrin kanssa Boston Bruinsissa kaudella 2012-13, ja on ollut Jagrin fani pienestä pojasta lähtien.

”Jagria ja hänen hiuksiaan oli vain pakko seurata”, Seguin naurahti.

”Pelasin hänen kanssaan pari vuotta Bostonissa, ja usein ihailin hänen taitojaan ja ylipäätään kaikkea, kuinka hän suhtautuu asioihin. Hän on erilainen kuin muut. Siis hyvällä tavalla erilainen”.

”Hän on niin keskittynyt jääkiekkoon ja hänen sisäinen palonsa ei sammu. Se selittää miksi hän on yhä huipulla, ja me kaikki muut voimme oppia paljon häneltä. Luulenpa, että jääkiekko on hänen elämänsä, joten älkää yllättykö, jos hän jatkaa uraansa vielä vuosia”.

Washington Capitalsin kapteeni Alex Ovetshkin saattaa olla yksi harvoista pelaajista, joilla on realistiset mahdollisuudet ohittaa Jagr NHL:n maalipörssissä. Ovetshkin tietää, että se on valtava haaste, sillä Jagr on harvinaisen lahjakas pelaaja.

”Pikku poikana huippupelaajat ovat idoleitasi. Ja nyt hän on edelleen huipulla, tuossa iässä. Mahtaako kukaan ohittaa häntä maalipörssissä vähään aikaan? Hän on uskomattoman taitava”, Ovetshkin kehu

Jagr on aina pitänyt huolta kunnostaan ja hänen työmoraalinsa on aina ollut korkea. Siksi hän on edelleen yksi NHL:n parhaista pelaajista. Seguin on seurannut läheltä, kuinka Jagr omistautuu jääkiekolle.

”Ottelut taitavat olla ainoa aika hänen elämässään, kun hän ei kulje ympäriinsä jonkinlaisten painojen kanssa”, Seguin arveli.

”Kun hän ei ole jäällä, hänellä on aina jonkinlaisia painoja nilkoissaan tai selässään, tai hän harjoittelee kiekon käsittelyä mailalla, johon on lisätty painoa. Hänellä on miljoona erilaista temppua, joita et ole koskaan aikaisemmin nähnyt, ja hän keksii niitä lisää. Aika vaikuttavaa”.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby on hänkin Jagr-fani, ja hän on erityisen vaikuttunut Jagrin vahvuudesta.

”Hän suojaa kiekkoa niin äärettömän hyvin”, Crosby sanoi.

”On kuin kiekko olisi narulla kiinni hänessä. Ei häntä saa kiekosta pois millään. On uskomatonta, että hän on edelleen tuossa iässä niin taitava. Hän pystyy edelleen pitämään kiekkoa hallussaan sekä suojaamaan sitä ja ajamaan maalintekopaikoille”.

”Varmasti jokainen haluaisi olla kuin hän. Kiekko pysyy hänen hallussaan, vaikka pari kaveria roikkuu hänessä kiinni. Hän saa sen näyttämään niin helpolta”.

Kukaan ei halua ennustaa, kauanko Jagrin ura jatkuu. Eikä kukaan halua hänen lopettavan.

”Saattaa olla, että NHL joutuu potkaisemaan hänet ulos liigasta ennen kun hän suostuu jäämään eläkkeelle”, Benn vitsaili.

Katso lisää