Skip to main content

NHL-seurojen uudenvuodenlupaukset

Joukkueet lähtevät puoli kautta viisaampina kohti parempaa kevättä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosi 2017 on takana, eläköön 2018.

Mennyt vuosi tarjosi jälleen säväyttäviä hetkiä NHL-faneille. Oli Pittsburgh Penguinsin tuplamestaruus, jollaista ei oltu nähty pariin vuosikymmeneen, oli ennätykselliset kuusi suomalaista NHL Draftin ykköskierroksella, Teemu Selänteen ikuistaminen Hockey Hall of Fameen, laajennusseura Vegas Golden Knightsin huikea menestystarina sekä tietenkin NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet. Vain muutamia mainitakseni.

Vuosi 2018 käynnistyy kiekkofanien osalta NHL:n Winter Classicilla ja nuorten MM-kisoilla. Niistä toivuttuamme voimme suunnata katseemme pelaajasiirtojen takarajaan, tiukkaan taisteluun playoff-paikoista, itse pudotuspeleihin sekä NHL Draftiin. Maailman kovin kiekkoliiga on kiertokulkua.

Joulu-tammikuun vaihteeseen kuuluu perinteisiä tapoja, kuten uudenvuodenlupaukset. NHL.com/FI sai yllättäen käsiinsä NHL-seurojen lupaukset, joilla ne tähtäävät parempaan kevääseen.

ANAHEIM DUCKS
Otetaan varovaisesti, tai vaihtoehtoisesti hankitaan onnea. Anaheim taistelee playoff-paikasta sen sijaan että kilpailisi Läntisen konferenssin kärkisijoista. Jääkiekkoa on toki vaikea pelata varovasti, mutta lukuisista avainpelaajien loukkaantumisista kärsinyt Ducks tarvitsee kipeimmin terveyttä.

ARIZONA COYOTES
Myymme jatkossakin toivoa. Se ei tietenkään tällä hetkellä paljon Coyotes-faneja lohduta. Mutta Arizona on koonnut sellaisen määrän lupaavia NHL-pelaajia, että paniikkinappula pidetään kaukana ja jatketaan valitulla linjalla. Pienellä draft-arvonnan onnella sieltä tulee ensi kesän iso palkinto: "Numerolla yksi Arizona Coyotes varaa Rasmus Dahlinin".

BOSTON BRUINS
Luvataan hankkia pari veteraania. Bostonin kausi on sujunut odotettua paremmin. Mutta 5-6 tulokasta pelaavassa kokoonpanossa samaan aikaan ei pitkän päälle ole varmaankaan toimivin resepti - ainakin jos haluaa tehdä pudotuspeleissä muutakin kuin osallistua.

BUFFALO SABRES
Casey Mittelstadt, Casey Mittelstadt, Casey Mittelstadt. Buffalo teki syyskaudella kaikista NHL-joukkueista vähiten maaleja. Sabresin GM Jason Botterill on luvannut taivutella nuorten MM-kisoissa parhaillaan häikäisevän Mittelstadtin lopettamaan yliopistouransa heti yhden kauden jälkeen tänä keväänä.

CALGARY FLAMES
Kärkihyökkääjämme lupaavat peliinsä tasaisuutta. Calgary on hyökkäyspelissä pitkälti Johnny Gaudreaun ja Sean Monahanin varassa. Kaksikolla oli joulukuussa tuskainen vaihe, mikä tiesi automaattisesti myös Flamesille alamäkeä.

Video: Monahan osuu Gaudreaun hienosta syötöstä

CAROLINA HURRICANES
Lisää hyökkäysvoimaa. Suomalaisittain on hieno katsoa, kun joukkueen sisäisen pistepörssin kaksi kärkimiestä ovat Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen. Raaka totuus on kuitenkin se, että Carolina on maalien määrässä lähellä liigan häntäpäätä. Nyt GM Ron Francisilla voisi olla aika uhrata yksi kehutuista puolustajistaan ja hankkia lisää ratkaisuvoimaa Hurricanesin hyökkäykseen.

CHICAGO BLACKHAWKS
Tähtipuolustaja lupaa tehdä maalin. Viime kaudella Duncan Keith heilutti verkkoa ensimmäisen kerran 18. joulukuuta. Nyt ollaan hieman pidemmällä, ja Keithin maalisarake näyttää yhä nollaa. Chicago on hyökkäystehoissa niin paljon Patrick Kanen varassa, että jokainen murunen lisää tekee terää. Keith voisi näyttää mallia.

COLORADO AVALANCHE
Lupaamme, että viime kausi jäi poikkeukseksi. Nyt kun Matt Duchene -saaga on takanapäin, niin Colorado on pystynyt keskittymään pelaamiseen. Viime kaudella syvimmissä pohjamudissa ryöminyt Avalanche oli syksyn positiivisia tapauksia. Mikä ehkä yllättävintä: Coloradon maaliero on plussan puolella.

COLUMBUS BLUE JACKETS
Tähtimaalivahti lupaa palata tasolleen. Loukkaantumisilla on syynsä Columbuksen viime viikkojen notkahdukseen, mutta kyllä maalivahti Sergei Bobrovskikin voi katsoa peiliin. Bobrovski näytti alkukaudesta painelevan kohti kolmatta Vezina Trophyaan. Joulukuussa ei sitten enää kulkenutkaan. Venäläistähti päästi neljä maalia tai enemmän peräti seitsemässä ottelussa.

 Video: Nutivaara saalistaa kauden 11. syöttöpisteensä

DALLAS STARS
Lupaamme lentomoodin. Dallas julistettiin monissa piireissä NHL:n "kesämestariksi". Aleksandr Radulov, Ben Bishop, Martin Hanzal ja Marc Methot muuttivat kaikki Texasiin. Starsin peli ei ole siihen nähden vielä vastannut odotuksia. Nyt kiitorata olisi tyhjä lentoonlähdölle: Dallas on voittanut neljä peräkkäistä kotiottelua ja vuosi 2018 käynnistyy neljällä peräkkäisellä kotipelillä.

DETROIT RED WINGS
Myönnetään tosiasiat. Detroit ei ole vuosikausiin ollut vakavasti otettava mestariehdokas - eikä tällä rungolla tule koskaan olemaankaan. Nyt aloitetaan uudelleenrakennus kunnolla ja kärsitään rankka nuorennusleikkaus läpi mukavassa uudessa hallissa.

EDMONTON OILERS
Hankimme sen viime kauden ilon takaisin. Edmonton on saanut huomata, että mestariehdokkaana ei olekaan aina niin hauskaa. Viime kaudella oli hieno painella yllättäjänä menemään NHL:n kärkikastiin. Nyt ote mailasta on liian tiukka, hyökkäyspeli ei olekaan enää niin lentävää ja varsinkin puolustaminen tuntuu paljon vaikeammalta.

FLORIDA PANTHERS
Pidämme tästä kiinni. Nimittäin joulukuun lopusta. Floridan ottelut eivät ole aina niitä viihdyttävimpiä, mutta tulosta on tullut viime aikoina. Panthers vaihtaa vuotta viiden ottelun mittaisessa voittoputkessa. Pistepussi on kasvanut tiukalla puolustuspelillä loistavasti pelanneen kakkosvahdin James Reimerin edessä.

LOS ANGELES KINGS
Lupaamme, että tähtipuolustaja Drew Doughty pitää sanansa. Los Angeles painelee Läntisen konferenssin kärkikahinoissa ilman loukkaantunutta tähtisentteriään Jeff Carteria. Yksi yllättävä kärpänen on tosin iskeytynyt tuulilasiin matkalla Pacific-divisioonan voittoon: Vegas Golden Knights.

- He eivät voi olla meitä parempi joukkue kauden lopussa, totesi Doughty viimeisimmän Vegas-tappion jälkeen.

Video: VAN-LAK: Doughty laukoo Kingsin johtoon

MINNESOTA WILD
Lupaamme, että joku nousee esiin. Ihan kuka tahansa. Minnesotan peli ei ole lähtenyt missään vaiheessa kunnolla lentoon. Wild tuntuu tasapaksulta porukalta, joka välillä voittaa kenet tahansa ja sitten palaa keskinkertaisuuteen. Sankarinviitalle tarvitaan kantaja. Sairastuvalta palaava Zach Parise? Mikael Granlund? Joku.

MONTREAL CANADIENS
Lupaamme tähdätä jo ensi kauteen. Montrealissa on aika myöntää, että tämä kausi oli ohilaukaus. Canadiens-leirissä ei kuitenkaan räjäytetä kaikkea, vaan ladataan uudestaan. Kun maailman parhaaksi sanottu maalivahti on lukittu joukkueen ankkuriksi hamaan tulevaisuuteen saakka, niin ne vuodet pitää yrittää käyttää hyväkseen.

NASHVILLE PREDATORS
Emme muuta mitään. Nashvillen kausi ei ole sujunut täysin ilman kuoppia, mutta silti loistavasti. Predators paineli viime kaudella Stanley Cup -finaaleihin asti, ja nyt joukkue näyttää jopa paremmalta kuin vuoden takainen versio. Sentteriosasto on vahvistunut Kyle Turrisilla, ja Ryan Ellis palaa jossain vaiheessa sairastuvalta puolustukseen. Kantrikaupungissa hymyillään.

NEW JERSEY DEVILS
Jatkamme valitsemallamme tiellä. New Jersey on Itäisen konferenssin ylivoimaisesti positiivisin yllättäjä. Stanley Cup -pokaalin paluusta Tony Sopranon kotiseuduille ei kuitenkaan saa vielä puhua. Jos tämä meno jatkuu, niin Devils on vakavasti otettava mestariehdokas muutaman vuoden päästä. Siihen asti maltti on valttia.

Video: Vatanen sinetöi voiton laukomalla tyhjään maaliin

NEW YORK ISLANDERS
Lupaamme tasapainottaa. Jos olet tehnyt kaikista NHL-joukkueista toiseksi eniten maaleja ja päästänyt toiseksi eniten, niin todennäköisesti yleisö tykkää. Se ei tuo kuitenkaan menestystä 2010-luvun NHL:ssä. Oma pää pitää saada tiiviimmäksi. Kunnon maalivahti voisi olla ensimmäinen askel.

NEW YORK RANGERS
Pidämme sen kuuluisan mestaruusikkunan auki. Moni ei usko, että Rangers voi nykyisellä pelaajamateriaalillaan voittaa mestaruuden, vaan se viimeinen tilaisuus meni vuoden 2014 Stanley Cup -finaaleissa. Henrik Lundqvistilla, 35, ei kuitenkaan ole enää montaa vuotta jäljellä huipulla, joten nyt olisi ehkä aika tehdä pelaajakauppoja jopa tulevaisuuden kustannuksella.

OTTAWA SENATORS
Emme anna Erik Karlsson -saagan velloa joukkueen päällä sadepilven lailla hamaan tulevaisuuteen saakka. Karlssonin nimi nousi NHL:n siirtohuhuihin loppuvuoden aikana. Ruotsalaistähden sopimus on voimassa kesään 2019, mutta mikään joukkue ei kestä parhaimman pelaajansa ympärillä käytävää spekulaatiota pitkään, joten asiaan on saatava ratkaisu - joko jatkosopimus heti heinäkuun alussa tai siirto toiseen seuraan.

PHILADELPHIA FLYERS
Lopetamme jatkuvan jojoliikkeen ja löydämme peliimme enemmän tasaisuutta. Philadelphialla oli marraskuussa karmea tappioputki ja joulukuussa puolestaan mukava voittoputki. Vastaavaa tapahtui myös viime kauden alkupuoliskolla.

PITTSBURGH PENGUINS
Lupaamme tehdä jälleen sen oikean pelaajakaupan. Kaksi edellistä mestaruutta voittanut Pittsburgh tuntuu "aikuisten oikeasti" olevan vaarassa jäädä pudotuspelien ulkopuolelle. Peli ei ole missään vaiheessa oikein mennyt uomiinsa. GM Jim Rutherfordilla lienee kuitenkin jälleen joku ratkaiseva pelaajahankinta mietintämyssyn alla - oli se sitten se paljon puhuttu kolmossentteri tai puolustaja tai ehkä molemmat.

Video: Crosby viimeistelee Bobrovskin selän taakse

ST. LOUIS BLUES
Lupaamme täyttää odotukset. Se on tietenkin helpommin sanottu kuin tehty, mutta Blues-fanit ansaitsevat vihdoin jotain isompaa. St. Louis on seitsemättä kautta putkeen todella hyvä joukkue, mutta siitä on toistaiseksi palkintona vain yksi reissu konferenssifinaaleihin.

SAN JOSE SHARKS
Pidämme puolustuksemme tiiviinä. San Jose on ollut kuluvalla kaudella parempi kuin moni ehkä odotti. Playoff-paikka ei toki ole millään muotoa vielä taskussa, mutta aseet siihen on. Sharks on päästänyt jaetusti vähiten maaleja koko liigassa.

TAMPA BAY LIGHTNING
Mitä voi luvata, kun kaikki tuntuu sujuvan kuin tanssi? Tampa teki syyskaudella eniten maaleja kaikista NHL-joukkueista ja päästi kolmanneksi vähiten. No, ehkä GM Steve Yzerman lupaa kaiken pysyvän ennallaan.

TORONTO MAPLE LEAFS
Emme anna hypen mennä päähämme. Jääkiekkohullun kaupungin rakastettu joukkue on pitkästä, pitkästä aikaa uskottava mestariehdokas. Viimeiset viikot ovat kuitenkin olleet vaikeita. Ulkopuolinen melu pois päästä ja kurssi takaisin saman suuntaiseksi kuin se oli aivan kauden alussa.

VANCOUVER CANUCKS
Lupaamme päättää, mikä seuran suunta lopulta on. Yritämmekö jatkuvasti kitkutella ja taistella viimeisistä playoff-paikoista vai tähtäämmekö muutaman vuoden päähän Sedinien jälkeiseen elämään? Nuorta runkoa olisi jo kasassa: Brock Boeser, Bo Horvat, Elias Pettersson, Olli Juolevi ja mahdollisesti todella korkea varaus ensi kesän NHL Draftissa.

Video: VAN-CHI: Boeser osuu Vanekin jättösyötöstä

VEGAS GOLDEN KNIGHTS
Lupaamme katsoa tulevaisuuteen. Vegasin meiningissä ei yllättäen ole pelillisesti kovinkaan paljon parannettavaa - ainakin kun katsoo sarjataulukkoon. Laajennusseuran tähtäimen tulee pysyä tulevaisuudessa. Muuten näin korkealle asetettu rima tuottaa vain pettymyksiä jatkossa.

WASHINGTON CAPITALS
Lupaamme pitää puolustaja John Carlsonin riveissämme. Washington ei ole ajautunut siihen alamäkeen, jota niin monet pääkaupunkilaisille veikkasivat. NHL:n puolustajien pistepörssin kärkinimiin lukeutuvan Carlsonin päästäminen ensi kesän vapaille markkinoille tekisi kuitenkin valtavan loven Capitalsin takalinjoille.

WINNIPEG JETS
Lupaamme jatkossakin peluuttaa ykkösmaalivahtiamme. Winnipeg tunnetaan hyökkääjistään, mutta joukkueen suurin tarina tällä kaudella on ollut Connor Hellebuyckin nousu NHL:n eliittivahtien joukkoon. Jets antoi viime kesänä Steve Masonille sopimuksen, joka on arvoltaan yli neljä miljoonaa dollaria kaudessa. Mason voi laskea rahojaan vaihtoaitiossa, sillä Winnipeg tuntuu voittavan vain Hellebuyckin torjunnoilla.

Katso lisää