Skip to main content

NHL-seurat ruotivat Euroopan nuoret tarkasti

18-vuotiaiden MM-kisoihin on tulossa parisataa NHL-seurojen scouttia

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Paljon työtä ja aika suuri vastuu, mutta silti erittäin haluttu homma. Näin kuvailee NHL-scoutin työtä Göran Stubb, joka johtaa NHL:n Euroopan kykyjenetsijöiden keskustoimistoa.

- Aika erikoinen ammattiryhmä. Suurin osa scouteista on ollut työssä monta, monta vuotta, mutta kyllä vaihtuvuuttakin on ollut. Aika vaikeaa on tällä hetkellä löytää vapaata scoutin paikkaa, hän mainitsee.

NHL:n jokaisella 31 seuralla on oma kykyjenetsijöiden organisaationsa, ja sen lisäksi NHL:llä on oma NHL Central Scouting -organisaatio, jolla on kaksi jaostoa, toinen Euroopassa ja toinen Pohjois-Amerikassa. Stubb vetää Euroopan jaostoa, ja hänellä on kahdeksan alaista töissä eri puolilla mannerta. NHL-seurojen scoutteja Euroopassa on noin 120, joista kolmisenkymmentä on suomalaisia.

Stubb selittää, että heidän tehtävänsä on auttaa kaikkia NHL-seuroja sekä niiden scoutteja, ja apu voi olla hyvin monenlaista: toimittaa scouteille otteluohjelmia ja kokoonpanoja tai vaikka neuvotella turnauksen järjestäjien kanssa pääsylipuista, parkkipaikoista ja kokoonpanojen saamisesta ennen otteluja.

- Me teemme myös omat ranking-listat, mutta niillä ei ole mitään muuta merkitystä kuin että ne ovat neuvoa antavia. Me olemme se usein kysytty toinen mielipide, hän lisää.

NHL-seuroilla on Eurooppaa vielä kattavampi verkosto Pohjois-Amerikassa. Stubb kertoo, että häneltä kysytään usein, miksi NHL-seurat laittavat niin paljon rahaa kykyjenetsintään. Hän vastaa aina vertauksella, ettei kukaan osta taloa ilman, että useampi ammattimies on sen nähnyt.

- Jos pelaaja varataan ensimmäisellä kierroksella, niin se maksaa seuralle melko varmasti noin miljoona dollaria. Totta kai seurat haluavat olla sataprosenttisen varmoja, että kaverilla ei ole mitään salaisia sairauksia eikä mitään muita peikkoja kaapissa. Pelaajat tutkitaan ja haastatellaan.

NHL kutsuu joka kesä Buffaloon toistasataa lupaavinta pelaajaa haastatteluun ja testeihin. Stubbin toimisto valitsee sinne kutsuttavat eurooppalaiset ja luokittelee heidät A-, B- tai C-pelaajiksi. He uskovat A-pelaajan menevän ensimmäisellä kierroksella NHL-varaustilaisuudessa ja B-pelaajan toisella tai kolmannella kierroksella. C-pelaaja voi mennä jollain korkeammilla kierroksilla.

- Kaikki NHL-seurat käyvät katsomassa, että pitävätkö Stubbin puheet paikkansa, vai onko se ihan roskaa. Yleensä seurapomot haluavat, että omat scoutit käyvät katsomassa ainakin A- ja B-pelaajia, ja jos mahdollista myös C-pelaajia, Stubb kertoo.

Toisinaan NHL-seurat tekevät sopimuksen varaamattoman pelaajan kanssa, mutta on lähes mahdotonta, että joku scoutti tekisi oman löydön. Kaikki scoutit nimittäin seuraavat tarkasti kaikki nuorten turnaukset, maajoukkueturnaukset ja MM-kisat.

- NHL:n pölynimuri on Euroopassa hyvin tehokas, Stubb huomauttaa.

Stubb muistelee seuranneensa nykyisessä työssään ensimmäiset alle 18-vuotiaiden MM-kisat vuonna 1984. Paikalla oli silloin kuusi scouttia. Vastaava turnaus pelataan huhtikuussa Slovakiassa, ja sinne on tulossa arviolta runsaat 200 scouttia Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta. Suurimmat NHL-seurat ovat jo ilmoittaneet, että heiltä tulee toistakymmentä scouttia.

Euroopan merkitys on nykyisin aika suuri, sillä noin 30 prosenttia NHL-pelaajista on saanut jääkiekkokasvatuksen Euroopassa. Toista oli Stubbin aloittaessa työtään.

- Eurooppa oli silloin NHL-seuroille iso valkoinen aukko. Minulta kysyttiin aika usein, että voisinko ehdottaa scoutteja. Nykyisin ei enää kysellä.

Moni eurooppalaisista scouteista on pelannut NHL:ssä tai ollut huipulla kotimaassaan, ja työpaikka aukeaa joko seuran GM:n tai scouttien organisaatiossa olevan tutun kautta.

- Aika usein scouttien paikat menevät tuttavankauppana. Joka seuralla on oma politiikka, eli scoutataanko esimerkiksi Suomea, Ruotsia tai Keski-Eurooppaa.

Stubb paljastaa, että he merkkaavat ainakin pari suomalaista pelaajaa A:ksi ensi kesän varaustilaisuutta varten. Oma lukunsa ovat Pohjois-Amerikan junioriliigoissa pelaavat suomalaiset, joita he eivät seuraa.

- Vaikka nuorten MM-kisat menivät penkin alle, niin ei se vaikuta tähän hommaan, hän muistuttaa ja lisää, että kykyjenetsintä on myös aika paljon arpapeliä.

Kukaan ei pysty sanomaan, millainen pelaaja nyt 17-vuotias kaveri on viiden vuoden kuluttua.

Katso lisää