Skip to main content

NHL-seurat ovat merkinneet Oliwer Kasken papereihinsa

Pelicansin sensaatiopuolustaja on herättänyt kiinnostusta Pohjois-Amerikassa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme Pelicansin puolustajaa Oliwer Kaskea, joka on noussut Euroopan siirtomarkkinoiden halutuimpiin nimiin.

Tämän Liiga-kauden suurinta sensaatiota ei tarvitse kauaa pohtia, sillä Oliwer Kaski, 23, nousee automaattisesti listan kärkeen. Pelicansissa kiekkoileva puolustaja on ollut ensimmäisestä harjoitusottelusta lähtien vakuuttava, ja hänen todellinen läpimurtonsa oli odotettavissa.

Mutta kukaan ei ehkä uskonut näin hirmuiseen kauteen. Kaski on takonut kauden 53 ottelussa 16 maalia ja 44 tehopistettä, ja mikä parasta, puolustajan kehityskäyrä on näyttänyt koko ajan ylöspäin. Potentiaalin realisoituminen on tapahtunut etenkin tämän vuoden puolella, kun Kaski saalisti tammi- ja helmikuun aikana 23 tehopistettä 17 ottelussa.

Miehen tilastot alkavat olla jo historiankin valossa poikkeukselliset, sillä yhdessä kaudessa 40 tehopisteen rajan ylittäneet puolustajat ovat suhteellisen harvassa. Esimerkiksi viime kaudella sarjan puolustajien pistepörssin voitto irtosi 39 tehopisteellä. Kaski onkin seitsemään vuoteen ensimmäinen puolustaja, joka on rikkonut 40 tehopisteen rajan. Ja kun muistetaan että runkosarjaa on vielä jäljellä, niin Kaski voi kolkutella jopa 50 tehopisteen rajapyykkiä. Siihen on pystynyt koko Liiga-historiassa vain viisi puolustajaa. Heistä viimeisin on Cory Murphy, joka takoi tasan 50 pistettä 12 vuotta sitten. Ei ole myöskään utopiaa, että Kaski tekisi kaikkien aikojen piste-ennätyksen, sillä listan kärjessä ovat entiset NHL-pelaajat Pekka "Rocky" Rautakallio ja Brian Rafalski, jotka ovat pystyneet pelaamaan 53 tehopisteen kaudet.

Tweet from @PelicansFi: 🚨MAAALII! OLIWER KASKI 0-1! #PelicansFi #HCTPS #Liiga pic.twitter.com/xYLfRDw7Yd

Nousipa hän listalla kuinka korkealla tahansa, yksi asia on jo varma: Kasken kausi on ollut jättipotti, ja sen ansiosta miestä ollaan viemässä kovaa kyytiä rapakon taakse. NHL.com/fi:n saamien tietojen mukaan useiden NHL-seurojen pelaajatarkkailijat ovat käyneet katsomassa tiheään tahtiin Pelicansin talismaania. Näillä näkymin olisi ihme, jos 190-senttinen taituri ei saisi eteensä tarjousta, jossa hänelle luvataan kahden suunnan NHL-sopimus.

Olennaisin kysymys on, kuinka realistiset mahdollisuudet miehellä on pärjätä ison veden takana? Ainakin perusasiat ovat kunnossa. Kaski on kookas puolustaja, joka operoi hyvällä luistelutekniikalla. Hän on äärimmäisen taitava tapaus, joka osaa lukea peliä erinomaisesti ja jonka laukaus on sekä tarkka että kova. Hän on spesiaalitapaus, sillä tämän kaltaisia hyökkääviä puolustajia ei kasva joka paikassa, ja siksi miehellä onkin laajalti kysyntää.

Tie NHL:ään ei kuitenkaan ole helppo, sillä Kaskella on vielä paljon puutteita. Hän on edelleen fyysisesti raakile, joka on ongelmissa vahvojen vääntäjien kanssa, ja hänellä on myös paljon tekemistä puolustuspelinsä kanssa. Näiden asioiden kehittäminen on kaiken a ja o NHL:n suhteen, sillä taalajäillä täytyy olla vahva pelaaja kentän molemmissa päissä.

 

[Lisää aiheesta:Suomelle tulossa vahva NHL Draft]

 

Kaski on kuitenkin osoittanut, että hänellä on kyky ottaa isoja kehitysaskeleita. Nuorempana hän pelasi hyökkääjänä, ei mahtunut edes Ässien B-nuorten ykkösjoukkueeseen ja joutui pelaamaan heikkotasoista B2 1. divisioonaa, josta harva on ponnistanut ammattilaiseksi. Kaski loppujen lopuksi taisteli tiensä ykkösjoukkueen pariin, nousi A-junioreihin, vaihtoi hyökkääjän tontin puolustajaksi ja siirtyi Yhdysvaltain yliopistosarja NCAA:han. Edes siellä ura ei ottanut tuulta alleen, ja Kaski tippui yliopistojoukkueen kokoonpanosta. Mies suuntasi seuraavaksi HIFK:n Liiga-joukkueeseen.

Vajaat kaksi kautta HIFK:ssa olivat tarpeeksi, ja täksi kaudeksi osoite vaihtui Lahteen, missä pääluotsi Ville Nieminen ja fysiikkavalmentaja Tommi Pärmäkoski ovat tehneet Kaskesta ammattilaisen. Ennen tätä vuotta miehen yhden Liiga-kauden piste-ennätys oli 16, joten parannus on ollut uskomaton. Koko Kasken ura kertoo siitä, että hän on valmis tekemään töitä ollakseen parempi.

Kova työnteko on asia, jota NHL-seurat arvostavat yli kaiken. Siksi kaikki ymmärtävät, että Kaski pystyy vielä paljon parempaan, ja se tekee hänestä äärimmäisen halutun vapaan agentin. Hyvä verrokki löytyy Buffalo Sabresista, joka kiinnitti täksi kaudeksi ruotsalaisen Lawrence Pilutin, 23. Hänkin on hyökkäävä puolustaja, joka nousi viime kaudella puskista SHL:n tähtipelaajien joukkoon ja sai laajalti huomiota NHL:n suunnasta. Pilut on jo ottanut jalansijaa Sabresissa, jossa hän on pelannut 25 NHL-ottelua ja ollut farmijoukkue Rochester Americansin suurimpia johtohahmoja. Samanlainen tarina ei ole poissuljettu Kaskenkaan kohdalla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Onkin mielenkiintoista nähdä, mihin seuraan suomalainen lopulta lähtee. Kuten todettu, Kaski on vielä fyysisesti raakile, joten hänelle tekisi poikaa siirtyä organisaatioon, jonka farmissa tehdään laadukasta työtä yksilöiden parissa. Tällaisia organisaatioita ovat muun muassa Tampa Bay Lightning, Nashville Predators ja Pittsburgh Penguins. Näissä seuroissa on kuitenkin kovat NHL-ryhmät, ja hierarkiassa nouseminen on keskimääräistä hankalampaa. Siksi Kasken täytyykin miettiä tarkkaan, siirtyykö hän seuraan, jossa tie NHL:ään olisi mahdollisimman helppo.

Todennäköisin osoite löytyy sieltä, mistä hän saa eniten kiinnostusta. Ainakin Predators, Dallas Stars, Florida Panthers ja Columbus Blue Jackets lienevät vahvoja kandidaatteja, sillä näiden seurojen Suomen scouttaus ja suomalaisten päätäntävalta on viety pitkälle.

Aika näyttää, mihin Pelicansin hirmutykki jatkaa matkaansa. Mutta ainakin se on varma, että halutessaan mies saa siirron johonkin NHL-organisaatioon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.