Skip to main content
Markus Granlund

NHL-pelaajilla perinteiset joulutavat

Perhe on NHL-pelaajien ykkösasia joulutauolla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-jäillä ei pelata jouluaattona, joulupäivänä eikä tapaninpäivänä. Pitkiin ja eksoottisiin reissuihin tauko ei anna pelaajille aikaa, mutta kotiseudulle voi sentään matkustaa.

NHL-pelaajat viettävät nykyään vähintään kolmen päivän joulutaukoa. Vielä tynkäkauden 2012-13 otteluohjelmassa oli jouluna vain kaksi välipäivää. Sen jälkeen solmittu uusi työehtosopimus pidensi joululomaa yhdellä päivällä.

Ainakin yksi pelaaja sai pienen joululahjan jo kauan sitten otteluohjelman muodossa. Toronto Maple Leafsin nuori supertähti Auston Matthews kasvoi Arizonassa. Maple Leafsin ensimmäinen ottelu joulutauon jälkeen on juuri Coyotesin vieraana, joten Matthewsille matka perheen luokse olisi ollut ohjelmassa joka tapauksessa.

- Menen kotiin ja vietän aikaa perheeni kanssa. Olen innoissani siitä. Pääsen mukavaan säähän ja vietän perheaikaa, Matthews kertoi Hockey Night in Canada -ohjelman haastattelussa.

NHL-pelaajien toinen loma tulee tähdistötapahtuman yhteyteen - siis niille, joille tulee. Tosin eipä All-Star -taukokaan tuo kuin neljä välipäivää runkosarjan kalenteriin.

Vuodesta 2004 lähtien rapakon takana asuneesta Minnesota Wildin Mikko Koivusta on tullut joulun suhteen "kaksikielinen".

- Yritämme tehdä vähän kumpaakin, amerikkalaista tapaa ja pitää myös suomalaisia perinteitä mukana. Niitä on hauska yhdistellä, Koivu kertoi Wildin verkkosivuilla.

Minnesotan Mikael Granlund aikoo ottaa tauon täysin loman kannalta.

- Jouluna otetaan vähän aikaa rennosti ja nautitaan ajasta perheen kanssa. Tykkään siitä musiikista. Kun kuulee niitä lauluja, niin se vie joulutunnelmaan. Syön todella hyvin jouluna. Koristelut eivät ole minun juttuni, mutta tykkään tunnelmasta ja rennosta asenteesta, Granlund paljasti.

Monet pelaajat saavat odotettuja vieraita joulun pyhiksi. Winnipeg Jetsin Patrik Laineen perhe kokoontuu Manitobaan.

- On todella mukavaa, että he tulevat ja saadaan viettää mukava joulu yhdessä, Laine kertoi Ylelle.

Urheilijalle tärkeän terveellisen ruokavalion voi heittää roskakoriin hetkeksi.

- Kyllähän me jotakin Suomi-juttuja halutaan tuoda jouluun, mutta täällä on niitä tarjolla rajallisesti. Itse en muutenkaan tuosta jouluruoasta sillä tavalla innostu, että voisin tälläkin kertaa keskittyä suklaan syömiseen, Laine veisteli.

Aatonaattona toisitoimessa oli vielä 30 joukkuetta. Ainoa, joka lähti lomalle päivää aikaisemmin, oli Calgary Flames.

Ajatukset täytyi pitää kiinni jääkiekossa loppuun saakka.

- Halusimme keskittyä tähän emmekä olla vielä lomatunnelmissa. Piti vielä ottaa 60 minuuttia tästä päivästä, pelata jääkiekko-ottelu ja pelata hyvin, Matthews sanoi lauantain New York Rangers -voiton jälkeen medialle.

Joululomalla pitäisi saada ajatukset hetkeksi pois jääkiekosta. Aina se ei onnistu.

Flames-pelaajat olisivat luonnollisesti halunneet lähteä voitolla lomille. Sen sijaan Calgary taipui perjantaina Montreal Canadiensille kotonaan 2-3, mikä himmensi ainakin nuoriso-osaston tunnelmia.

- Koskaan ei halua lähteä tauolle tällaisella tappiolla. Tämä nyt on vain... syvältä. Pitäisi olla helppoa mennä kotiin ja kääntää ajatukset pois kaikkien joulun juhlallisuuksien myötä. Mutta kun palaamme, niin meidän pitää muistaa tämä, Flames-laituri ja toisen polven NHL-kiekkoilija Matthew Tkachuk manaili seuran verkkosivuilla.

Albertan provinssin toisessa kaupungissa päästiin lomille paremmissa tunnelmissa. Edmonton Oilers lähti viettämään joulua neljän ottelun voittoputkessa.

Lähellä tosin oli, että joulu olisi virallisesti peruttu Edmontonin kaupungissa. Oilersin supertähti Connor McDavid sai lauantaina kiekon jalkaansa ja joutui jättämään kamppailun kesken.

Oilersin päävalmentaja Todd McLellan toi ottelun jälkeen medialle viestin joulun ihmeestä.

- Connor blokkasi laukauksen ja tuli pois. Lääkärit ottivat röntgenkuvat eikä niissä näkynyt mitään. Hänen jalkansa on tietenkin vähän kipeä. Uskon täysin, että hän pelaa ensi keskiviikkona, McLellan huokaisi helpotuksesta.

Oilersin suomalaisnuorukainen Jesse Puljujärvi saa Laineen tapaan jouluvieraita. Puljujärvi vietti vuosi sitten joulun joukkuekaveri Matthew Benningin luona. Nyt ollaan kotona.

- Isäni on täällä. Hän tuli käymään viideksi päiväksi. Ei meillä ole mitään suunnitelmia. Vietämme vain aikaa yhdessä, Puljujärvi kertoi Oilersin verkkosivuilla.

McDavid pääsee kipeän jalkansa kanssa käyttämään pienen osan tulevasta jättipalkastaan.

- Tykkään käydä ostoksilla. Kysyn yleensä äidiltäni, mitä isäni tarvitsee, ja isältäni, mitä äiti haluaisi jouluksi, McDavid paljasti.

Perhe on lähes kaikille NHL-pelaajille se isoin asia jouluna. Jotkut tykkäävät käydä viemässä joulumieltä myös vähemmän tutuille ihmisille.

New Jersey Devilsin nykyiset ja entiset pelaajat ovat vierailleet alueen sairaaloissa tapaamassa potilaita ja hoitohenkilökuntaa joulun tietämillä jo vuodesta 1982 lähtien.

- Oli hienoa käydä tapaamassa lapsia Saint Barnabasin sairaalassa. Kiitos, että otitte meidän vastaan. Hyviä juhlapyhiä, viime kesän NHL Draftissa ykkösenä varattu Devilsin Nico Hischier tviittasi.

Olivat joulusuunnitelmat sitten mitkä tahansa, niin NHL-pelaajat voivat joka tapauksessa viettää taukoa rauhallisin mielin. Liigassa ei saa tehdä pelaajakauppoja reilun viikon aikana joulun ympärillä.

- Viimeinen homma, jota haluaisi tehdä, on alkaa pakkaamaan joulupäivänä ja lähteä toiseen joukkueeseen. Se ei tuntuisi moraalisesti oikealta. Olen iloinen, että kokoonpanot on jäädytetty (joulun ympärillä). Se on oikein, Washington Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz sanoi Sports Illustrated -lehdelle.

Kaikille jääkiekkoilijoille joulu ei kuitenkaan tuo lomaa. Tulevat NHL-tähdet ovat kokoontuneet Buffaloon nuorten MM-kisoihin.

- Aattoaamuna käydään jäällä semmoinen terävä setti vetämässä. Sitten on päivällä vähän omaa aikaa. Illalla mennään hyvälle dinnerille koko porukka ja muutama semmoinen joukkueen lahjajuttu hoidetaan, Nuorten Leijonien kapteeni Juuso Välimäki valaisi Suomen joukkueen ohjelmaa NHL.com/FI:lle.

Myös se alkuperäinen joulun viesti kuuluu joidenkin kiekkoilijoiden aattoon.

- Ainakin muutaman pelaajan kanssa on ollut perinne, että joulukirkossa käydään, Välimäki kertoi.

Nuorten MM-kisat käynnistyvät tapaninpäivänä. Osa NHL-miehistä palaa joulutauoltaan kaukaloon päivää myöhemmin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.