Skip to main content

NHL:n kiistakumppanit vastakkain klassikossa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Montreal Canadiens aloitti kauden hienosti ja porskutti pitkään koko NHL:n kärjessä. Carey Pricen loukkaantuminen muutti tilanteen, ja Montreal on ajautunut pahaan kurimukseen. Joulukuun 14 ottelusta Canadiens voitti vain kolme.

Mikä olisikaan sen hienompaa kuin aloittaa uusi nousu vuodenvaihteen Bridgestone NHL Winter Classicista.

Ainoa ongelma on, että vastustaja Boston Bruins janoaa voittoa ihan yhtä paljon.

Voittajasta ei ole varmuutta, mutta yksi asia on varma. Tapahtumasta Gillette Stadiumilla tulee ikimuistoinen.

Jo pelkästään joukkuevalinta tuo otteluun jännitettä. Kahden Original Six -joukkueen välillä on aina ollut erityistä sähköä jo runkosarjan peleissä. Puhumattakaan pudotuspeleistä.

Montreal ja Boston ovat tahkonneet runkosarjassa 732 ottelua ja pudotuspeleissä 177, mitkä ovat NHL:n historian suurimmat keskinäiset ottelumäärät. Otteluissa Bruins on napannut 656 ja Montreal 824 pistettä.

– Tiedät, että kaikki katsovat tätä ottelua. On aika näyttää koko liigalle, että olemme parempi joukkue kuin viime ajat ovat näyttäneet. Pelaamme todella hyvää joukkuetta vastaan, ja tämä on hyvä asetelma, Montrealin kapteeni Max Pacioretty totesi.

Montrealin puolustaja P.K. Subban ei välitä millainen peli on tulossa. Hän odottaa vain voittoa.

– On aika erityistä, kun stadionilla on yli 70 000 ihmistä. Se on varmasti viesti koko pukukoppiimmekin, Subban sanoi.

– Kovin moni pelaaja ei pääse tällaiseen otteluun. Varsinkin, kun mukana on kaksi Original Six -joukkuetta.

Montrealin maalivahti Mike Condonille ottelu on vieläkin erityisempi, sillä hän on kotoisin Hollistonist Bostonin alueelta.

– Olen ollut Gillette Stadiumilla monta kertaa New England Patriotsin otteluissa. He ovat suosikkejani NFL:ssä. On aika hauska pelata tämän yleisön edessä, Condon totesi.

Bostonilla on menossa tunteikkaat ajat. Bruins voitti lämpimässä ja tappeluiden sävyttämässä ottelussa Ottawa Senatorsin 7–3. Samalla Bruins katkaisi kolmen ottelun tappioputken.

Sentteri Max Talbot oli pelaamassa vuoden 2011 ja 2012 Winter Classicissa. Hän varttui Montrealin lähistöllä Lemyonessa.

– Jo koko tapahtuma itsessään on hauska. Oma Montreal-taustani ja tämä kahden historiallisen joukkueen asetelma tekee siitä vielä spesiaalimman, Talbot sanoi.

Bostonille pelin lähestyminen on helpotus, sillä joukkueen jäsenet ovat yrittäneet välttää siitä puhumista ennen aikojaan. Bruins on yrittänyt keskittyä tapahtumaan, joka juuri sillä hetkellä on käsillä.

– Pelin päivämäärä on ollut hyvin mielessä, mutta mielestäni olemme pystyneet keskittymään hyvin olennaiseen. Joulukuumme on ollut hyvä, Talbot sanoi.

Bostonin kokoonpanossa on neljä pelaajaa, jotka olivat mukana vuoden 2010 Winter Classicissa: Patrice Bergeron, Zdeno Chara, David Krecji ja Tuukka Rask.

Raskin odotetaan aloittavan Bruinsin maalissa, vaikka kakkosmaalivahti Jonas Gustavsson on vienyt talviklassikkohypetyksen hieman suomalaismaalivahtia pidemmälle. Hän on maalauttanut tapahtumaa varten oman spesiaalimaskinsa.

Montrealin joukkueesta löytyy todellinen ulkoilmaotteluveteraani. Puolustaja Andrei Markov oli mukana ensimmäisessä ulkoilmaottelussa vuonna 2003 (Molson Canadian Heritage Classic). Varsinaisessa Winter Classicissa Canadiens on mukana ensimmäistä kertaa.

Pääottelun lisäksi stadionilla pelataan esimatsina naisten kamppailu – ensimmäistä kertaa talviklassikoiden historiassa. Uuden National Women’s Leaguen Boston Pride saa vastaansa Canadian Women’ Hockey Leaguen Les Canadiennes -joukkueen. Lisäksi molempien joukkueiden Alumni-ryhmät pelaavat vastakkain.

Sääolot puhuttavat aina talviklassikoiden yhteydessä. Sääennustuksien mukaan lämpötilat liikkuvat uudenvuodenpäivänä nollan tienoilla, ja mahdollisesti tulossa on pientä sadetta.

– Olemme valmiita otteluun, en ole huolissani siitä, jäävastaava Dan Craig totesi.

Katso lisää