Skip to main content

NHL:n kausiarviot: Metropolitan divisioona

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Carolinalla on edessä vakavat ajat. Muutenkin kuin sen takia, että koko organisaatio on myynnissä.

Joukkueen sydän ja sielu Eric Staal jää halutessaan rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi kauden jälkeen. Hänen ja seuran ratkaisu määrää koko Hurricanesin suunnan pitkäksi aikaa.

Jos Staal lähtee, hänen tilalleen on saatava kovan luokan johtaja. Muuten Hurricanes kuihtuu pienen pieneksi syyspuhuriksi.

Vaikka Staal, 31, on huippupelaaja, hänestä luopuminen voisi olla järkevä veto. Staalin viime sesonki oli hänelle tehollisesti heikoin täysi kausi sitten 2003–04.

Vaikka Eric Staal kaupattaisiin, Staalien aikakausi jatkuu kuitenkin pikkuveli Jordanin ansiosta.

Jotain olisi tehtävä äkkiä, sillä viime kaudella joukkue jäi 27 pistettä pudotuspeliviivasta.

Elias Lindholmista on kasvamassa mitat täyttävä ratkaisija. Viime kauden 17 maalia oli lupaava alku. Hurricanes odottaa kovasti, että Jeff Skinner palaa 30 maalin mieheksi.

Maalivahtiosasto sai hyvää täydennystä, kun Eddie Läck siirtyi Vancouverista. Cam Ward kantaa kuitenkin edelleen ykkösvahdin viittaa.

James Wisniewski tuli tuli Anaheimista vahvistamaan puolustusta, jonka johtaja on Justin Faulk.

Carolinan alku oli todellinen katastrofi, sillä joukkue ei voittanut lokakuussa yhtään ottelua. Nyt luvassa on ainakin parempi alku, mutta mitään isoa menestystä ei ole luvassa.

Columbusta kohtasi viime kaudella ennen näkemätön loukkaantumissuma. Jos ryhmä olisi pysynyt paremmin ehjänä, se olisi voinut hyvin murtautua pudotuspeleihin.

Jo pelkästään parempi tuuri ja pelaajien säilyminen terveenä nostaa kokonaistasoa. Kun vielä mukaan lisätään Chicagosta kaapattu Brandon Saad, voidaan odottaa vakavasti otettavaa taistelua pudotuspelipaikasta.

GM Jarmo Kekäläinen sovitteli lähtökohtaisesti Saadia Ryan Johansenin vasemmalle laidalle, jonne Kekäläisen mukaan on haettu hyvää leftin puolen hyökkääjää.

Jos Vezina-voittaja Sergei Bobrovski palaa tasolleen, Blue Jacketsin verkkoon on vaikeaa tehdä osumia. Hänen torjuntojaan tarvitaan, sillä puolustus ei ole aivan liigan elittiä. Valmentaja Todd Richards osaa kuitenkin rakentaa puolustuspeliä hyvin kuntoon suhteessa käytettävään pelaajistoon.

Jack Johnsonilla on ollut ongelmia raha-asioissa, mutta kentällä hän on parhaimmillaan edelleen timanttinen puolustaja. Joukkueen onneksi peräti 70 ottelua viime kaudella huilannut Ryan Murray on terveiden kirjoissa.

Nick Foligno on ottanut ison harppauksen pelaajana viime vuosina. Palkinnoksi hyvistä otteistaan hän sai kapteenin tittelin.

Artem Anisimov meni menojaan Saad-kaupassa, mutta toisen vuoden sentteri Alexander Wennbergiltä odotetaan sankaritekoja. Viime kaudella tilille kertyi 68 vielä vain 20 pistettä.

Ray Shero on ammattitaitoinen ja arvostettu GM, mutta hänellä on New Jersey Devilsissä mahdoton tehtävä. Toista Lou Lamorielloa ei ole eikä tule.

Toimintakulttuuri Devilsissä tuskin voi ainakaan muuttua enää tiukemmaksi kuin se oli Lamoriellon aikana. Mutta pisteitä ja menestystä voi toki ropista enemmän.

Kokoonpano vaan olisi saatava nykyistä iskukykyisemmäksi. Nykymuodossaan se on kovin ohut ja tasapaksu.

Devils oli finaalissa Peter DeBoerin valmennuksessa keväällä 2012, mutta hävisi Los Angelesille. Sen jälkeen ei New Jersey ole päässyt pudotuspeleihin.

Cory Schneiderille on luvassa paljon hommia, sillä todennäköisesti Devils ei tee kovin paljon maaleja. Esimerkiksi Tuomo Ruudulta kaivattaisiin 20 maalin kautta. Rooli jäi viime kaudella melko pieneksi, ja osumia syntyi vain seitsemän.

Ilonpilkahduksiakin löytyy. Adam Larssonista on kasvamassa täysverinen puolustuksen johtaja. Adam Henrique on päässyt taas lähemmäs potentiaaliaan vaikeiden vaiheiden jälkeen.

Shero toi mukanaan Pittsburghista hänelle tutun miehen, John Hynesin. Hän on tuttu Penguinsin farmijoukkueesta, mutta NHL-tasolla Hynes on vielä kokematon.

Ainakaan kovin kovia paineita ei hänellä ole.

Nassau Coliseumin uumeniin ehti jäädä New York Islandersin 43-vuotiaan taipaleen aikana monia tarinoita. Vielä 1980-luvulla ne olivat iloisia mestaruushuuman täyttämiä sankaritarinoita, mutta suuruuden aikojen jälkeen seinät ovat nähneet paljon tappioiden tuomaa surua.

Viime vuosina saarelaiset ovat taas ottaneet harppauksia eteenpäin. Islanders pääsi vuoden tauon jälkeen pudotuspeleihin, joissa se tosin hävisi seiskapelissä kovalle Washingtonille ensimmäisellä kierroksella.

Islandersilla on John Tavaresissa ykkösrivin johtaja, ja taustalta on tulossa nousevia nimiä. Ryan Stromen, Brock Nelsonin ja Anders Leen rooli kasvaa koko ajan.

Hyökkäysvoimaa joukkueella löytyy enemmän kuin puolustuspotentiaalia. Johnny Boychuk ja Nick Leddy ovat puolustuksen uusi ykköspari, johon on hyvä tukeutua kaikissa tilanteissa.

Joukkueen yllätyskortti voi olla vuoden 2014 ykköskierroksen varaus Michael Dal Colle, jolle GM Garth Snow on luvannut antaa näyttöpaikan alkukauden aikana.

Jaroslav Halakista on kasvamassa pätevä ykkösmaalivahti, joka voi iskeä hyvät lukemat pöytään, jos vaan puolustus antaa riittävästi tukea.

Brooklynin Barclays Centerissä tullaan näkemään värikästä ja hyvää jääkiekkoa tällä kaudella.

Rangersilla on ollut kasassa mestaruustason nippu jo monta vuotta, mutta viimeinen silaus on jäänyt puuttumaan. Edelliskauden finaalipaikka ja viime kauden selviytyminen konferenssifinaaliin ovat hyviä näyttöjä tasosta.

Vanhan sanonnan mukaan: lähellä, muttei sikaria.

Sikareista puheen ollen. Käryttelyyn taipuvainen Glen Sather, 71, on ollut vuosien mittaan tuttu näky MSQ:n aitiossa. Nyt GM:n hommiin astui, Jeff Gorton, jolla on isot saappaat täytettävänä.

Sather jatkaa seuran puheenjohtajana ja häärää varmasti aktiivisesti taustalla. Saako Gorton täyden työrauhan.

Ykkösmaalivahti Henrik Lundqvist takaa jo pelkästään hyvän peruspohjan. Kakkosvahti Antti Raannalla on potentiaalia pelata parikymmentä ottelua.

Ryan McDonaghin johdolla luutiva puolustus on kauttaaltaan erittäin laadukas. Tasosta kertoo, että Dan Boylellä on vaikeuksia mahtua ylivoimakenttiin.

Rick Nash tykitti 42 maalin kauden, ja häneltä voi odottaa tehoja tänäkin vuonna. Alati palkkakaton kanssa taistelevalle joukkueelle on hyväksi, että rungossa on nuoremman polven halvempia hyökkääjiä, jotka kehittyvät koko ajan. Kevin Hayesilla, Jesper Fastilla ja J.T. Millerillä on edellytyksiä tehokkaaseen peliin.

Jarret Stollille ei tarvitse maksaa enää kuin 800 000 dollaria kaudessa, mutta jos hän löytää edes vähän vanhaa virettään, maaleja voidaan nähdä paljonkin.

Sentteriosasto on varsin laadukas, sillä Stoll ja Dominic Moore ovat lähtökohtaisesti rikkovien ketjujen keskushyökkääjiä.

Ulkona pudotuspeleistä, ensimmäisen kierroksen tappio, ulkona pudotuspeleistä. Tämä tahti ei todellakaan riitä Philadelphia Flyersille.

GM Ron Hextall on pannut tuulemaan yhtä kovaa toimistolla kuin pelaaja-aikoina maalillaan. Silloin heilui maila, nyt puhelin ja kannettava.

Hextall yrittää kovasti uudistaa ja nuorentaa kokoonpanoa, jota tuli kaitsemaan 46-vuotias tulokasvalmentaja Dave Hakstol. Hän on tehnyt hyvää jälkeä Dakotan yliopiston kiekkojoukkueen parissa.

Hyökkäys elää paljon Claude Girouxin ja Jakub Voracekin yhteistyöstä. Voracek teki todellisen läpilyönnin viime kaudella ja iski 81 pistettä.

Pääkaksikko saa hyvää taustatukea Sean Coutierilta ja Matt Readilta. Varsinkin Coutier on yksi NHL:n aliarvostetuimmista pelaajista.

Puolustus on kokenut kovia muutoksia viime vuosina, eikä vähiten Kimmo Timosen lähdön takia. Kiekollisen pelin johtaja on 37-vuotias Mark Streit.

Maalivahtiosasto on hyvässä kunnossa, kiitos Steve Masonin nousuvireen. Hän pelasi numerollisesti parhaan kautensa ja ylti torjuntaprosenttiin 92,8. Kakkoseksi hankittu Michal Neuvirth puskee hyvin Masonia eteenpäin.

Flyersin kokoonpano on pienessä muutosvaiheessa, mutta sillä on edelleen potentiaalia vähintään pudotuspelijoukkueeksi.

Joukkue, jolla on riveissään maailman paras jääkiekkoilija, lähtee aina melko hyvistä asemista kauteen. Sidney Crosby alkaa saavuttaa pelaajana absoluuttista huippuaan. Kysymys kuuluukin enemmän, että miten ne muut.

Crosby saanee vielä lisää virtaa omaan peliinsä siitä, että hänelle tuotiin Torontosta laidalle maaliahne Phil Kessel. Yhteispeli on lähtenyt lupaavasti liikkeelle. Toisella laidalla on nähty eniten monipuolinen Chris Kunitz, jolle paikka tähtiketjussa tarjoaa hyvän mahdollisuuden rebound-kauteen.

Toisen ketjun voikin sitten huoletta rakentaa Jevgeni Malkinin ympärille. Rightin puolen liukkaat hyökkääjät Patric Hörnnqvist ja David Perron ovat valmiita tekemään tuhoa vastustajan maalilla. Hyökkäys on todella laaja sillä uudet nimet Eric Fehr, Matt Cullen ja KHL-löyty Sergei Plotnikov ovat myös kovia pelimiehiä.

Ensimmäisen kierroksen tappio oli pettymys lahjakkaalle joukkueelle, eikä Pens aio jäätä toista kertaa ensimmäiselle portaalle.

Puolustuksessa olisi ehdottoman tärkeää, että vahva ja taitava Kris Letang pysyisi terveenä. Olli Määttä ja Derrick Puoliot ovat kuitenkin valmiita isoon rooliin.

Maalissa Marc-Andre Fleury pelasi loistavan kauden. Pudotuspeliepäonnistujan maine voi painaa takaraivossa, mutta taidoiltaan Fleury voi olla koko sarjan TOP5-maalivahti.

Ihmeiden aika ei ole ohi. Aleksandr Ovetshkin on alkanut puolustaa. Viime kaudeksi puikkoihin tullut Barry Trotz taitaa olla mainettaankin kovempi valmentaja.

Trotz on tuonut muutenkin uutta virtaa Caps-leiriin. Ja kun mukaan lisätään hyvät vahvistukset, Washington on sarjassa erittäin vahvoilla.

Ykkössentteri Nicklas Bäckströmin loukkaantuminen voi viedä hieman tehoja alkukaudella. Bäckström toipuu lonkkaleikkauksesta, ja hänen pelikuntonsa on arvoitus sarja-avauksessa.

Capitalsin onneksi hyökkäys on laaja. Laitureiksi hankitut T.J. Oshie ja Justin Williams tuovat rutkasti oveluutta ja ratkaisuvoimaa. GM Brian McLellanin mukaan ”Oshie osaa harhauttaa vaikka puhelinkopissa”.

Capitals oli viime kaudella sarjan kuudenneksi tehokkain joukkue. Eikä mikään ihme, jos sijoitus tehtyjen maalien listalla olisi tämän kauden jälkeen vieläkin parempi.

Nuorempaakin polvea on tulossa. Jevgeni Kuznetsov, 23, ja Andre Burakovsky, 20, ovat iso osa seuran tulevaisuutta.

Maalivahtipeli voidaan laskea Capitalsin vahvuudeksi. Braden Holtby nosti rutkasti tasoaan viime kaudella. Siitä iso kiitos kuuluu maalivahtivalmentaja Mitch Kornille, joka muistetaan muun muassa Pekka Rinteen taustalta.

Ovetshkin, 30, on nyt uransa huipulla. Hän on valmis johdattamaan joukkueen päätyyn asti.

Katso lisää