Skip to main content

Yli 100-vuotias NHL virkeässä kunnossa uudelle vuosikymmenelle

Maailman parhaan jääkiekkoliigan tila näyttää erittäin hyvältä uuden vuosikymmenen alkaessa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa katsomme missä tilassa NHL on uuden vuosikymmenen käynnistyessä.

Uusi vuosikymmen, mutta kovin paljon uusia kujeita ei tarvita. NHL tuntuu olevan juuri tällä hetkellä hyvässä paikassa.

NHL on täynnä nuoria jännittäviä pelaajia, eivätkä veteraanitähdetkään ole suosiolla luovuttamassa asemiaan. Liiga näyttää myös riittävän tasaiselta, jotta taistelu pudotuspelipaikoista ja lopulta Stanley Cupista säilyy kiihkeänä loppuun saakka.

Jännitystä riittää myös otteluiden sisällä. Tämä kausi on tarjonnut lähes ennätysmääriä nousuja voittoon kamppailujen sisällä.

Myös nykyinen pelityyli tuntuu vetoavan katsojiin. Vauhtia riittää, ja sellaiset luistelijat kuin Connor McDavid, Nathan MacKinnon, Jack Eichel, Miro Heiskanen ja muut pitävät vastustajat jatkuvasti varpaillaan.

Video: TOR-EDM: McDavid viimeistelee upean maalin

Ja monille niitä niin tärkeitä maaleja syntyy paljon. Kuluvan kauden puolivälissä osumia oli nähty 6,1 per ottelu. Tällä vuosituhannella maaleja on tehty enemmän vain kaudella 2005-06, jolloin uudet sääntötulkinnat tuottivat aluksi valtavan määrän jäähyjä. Myös viime kaudella tuo keskiarvo oli 6,1, joten suunta on hyvä tulevaisuutta silmällä pitäen.

Edellä mainittua suuntaa vievät eteenpäin nuoret pelaajat. Tämän viikon käynnistyessä maalipörssin neljä kärkimiestä ja kärkikymmenikön yhdeksästä ensimmäisestä pelaajasta seitsemän oli alle 25-vuotiaita.


Joukkueita on vajaan parin vuoden päästä 32

NHL:n laajennus Las Vegasiin on ollut valtava menestys. Vegas Golden Knights on ollut hitti sekä kaukalossa että katsomossa.

Hyvää on näillä näkymin luvassa lisää syksyllä 2021, kun Seattlesta tulee liigan 32. seura. Kiinnostus USA:n luoteiskolkassa on ollut valtavaa ja kausikortteja joutuu jo nyt jonottamaan, vaikka joukkue astuu kaukaloon vasta reilun puolentoista vuoden päästä. Ja nyt rakennetaan sekä konkreettisesti hallia että toimiston puolella kiekko-organisaatiota.

- Tämä on ainutlaatuinen haaste. Tehtävä on pelottava, mutta täytyy sanoa, että on mahtavan jännittävää saada tilaisuus luoda jotain alusta lähtien, Seattlen GM Ron Francis intoili.

 

[Lisää aiheesta: NHL siirtyy uudelle vuosikymmenelle hyvässä kunnossa]

 

Seattle tulee liittymään NHL:n Pacific-divisioonaan, josta Arizona Coyotes siirtyy puolestaan Centraliin. Tuo 32 joukkuetta on hyvä tasaluku neljälle divisioonalle. Mutta ei NHL silti välttämättä ole valmis. Lisälaajennusta ei ole ainakaan kokonaan suljettu pois. Eli Houstonilla ja Quebecilla on ehkä vielä toivoa.

- En ole varma, että siinä numerossa 32 olisi jotain taikaa. Laajentuminen on asianmukaista, kun voidaan vakuuttaa, että siitä on hyötyä ja se tuo liigalle kokonaisuutena lisäarvoa, NHL:n apulaiskomissaari Bill Daly sanoi.

Aikaisemmin murheenkryyneinä tunnetuilla muutamalla etelän seuralla tuntuu menevän hyvin. Arizona Coyotesilla ja Florida Panthersilla on nyt vakaat omistajat. Ja jäälläkin sujuu, sillä Coyotes pelaa parasta kauttaan sitten 2011-12 ja myös Panthers on tällä hetkellä playoff-paikalla.

Etelän joukkueisiin laskettavan Carolina Hurricanesin kevään 2006 mestaruushuuma katosi vuosien saatossa. Nyt Raleigh'ssa menee taas vahvemmin. Carolina pääsi viime keväänä pudotuspeleihin 10 vuoden tauon jälkeen. Hurricanes kertoi juuri, että sunnuntaina nähtiin kuudes peräkkäinen yli 18 000 katsojan kotiyleisö.

Carolinan katsojamäärissä on kasvua viime kauteen verrattuna 23,4 prosenttia, mikä todistaa jälleen sen, että ei-niin-perinteisillä kiekkomarkkinoilla menestys on paras lipunmyyjä.


Uusi vuosikymmen tarjoaa myös haasteita

Haasteitakin NHL:lle toki löytyy 2020-luvulta, sillä esimerkiksi pelaajaturvallisuutta täytyy kehittää yhä. Syksyllä esille tuli puolestaan valmentajien toimintaan kohdistuvia syytöksiä. Niihin NHL vastasi pikaisesti.

- Tapahtuipa se kymmenen vuotta sitten tai viime viikolla, niin vastauksen täytyy olla aina sama: se ei ole hyväksyttävää, NHL:n komissaari Gary Bettman totesi.

NHL loi useamman kohdan ohjelman, jolla pyritään estämään vastaavat ylilyönnit tulevaisuudessa.

- On tiettyjä rajoja, joita ei voi ylittää. Fyysinen pahoinpitely sekä rasistinen ja homofobinen kielenkäyttö ylittävät rajan selvästi. Tiedostamme, että on jotain toimia, jotka saattavat ylittää rajan tai jäädä harmaalle alueelle. Mutta toivomme, että nämä ohjelmamme auttavat paremmin määrittelemään sen, mikä on ja mikä ei ole sopivaa toimintaa, ja luovat paremman ympäristön pelaamiselle ja valmentamiselle, Bettman jatkoi.

 

[Lisää aiheesta: NHL lähti taisteluun muutoksen puolesta]

 

NHL on kansainvälinen sarja. Pelaajat haluaisivat pelata toisiaan vastaan myös maajoukkuepaidat päällä. Olympialaiset taitavat olla NHL-pelaajien osalta ainakin toistaiseksi historiaa. Onneksi NHL:n ja NHL:n pelaajayhdistyksen (NHLPA) tavoitteena on luoda kansainvälinen kalenteri turnauksille - eli käytännössä World Cupille. Myös kiekkofanit janoavat parhailla parhaita vastaan pelattavaa maajoukkueturnausta.

- Taidamme olla kaikki samaa mieltä siitä, että World Cupin järjestäminen säännöllisesti olisi hyvä asia. Käymme siitä todella vakavia neuvotteluja pelaajayhdistyksen kanssa, Bettman kertoi.

Liigan hyvää kuntoa todistaa myös se, että NHL ja pelaajayhdistys eivät halunneet käyttää syksyllä optioitaan työehtosopimuksen avaamiseen. Nyt työrauha kestää vähintään syksyyn 2022 saakka, eli ainakin Seattlen ensimmäinen kausi on turvattu.

Ja optimismia on ilmassa. Osapuolet haluavat jatkaa työehtosopimusta jo ennen nykyisen umpeutumista.

- Olemme samaa mieltä liigan kanssa, että huoliemme käsitteleminen yhdessä on parempi toimintatapa kuin työehtosopimuksen purkaminen tämän kauden jälkeen. Olemme neuvotelleet liigan kanssa työehtosopimuksen jatkamisesta ja odotamme niiden keskustelujen jatkuvan, totesi NHLPA:n johtaja Don Fehr.

Jos se ei ole rikki, niin ei sitä kannata korjata. Vai miten se menikään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.