Skip to main content

NHL-maalivahtien rintapanssarit uudistuvat

Tavoitteena on karsia varusteiden suuresta koosta saatava ylimääräinen hyöty

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Prosessi alkoi kolme vuotta sitten, kun nyttemmin jo edesmennyt Philadelphia Flyersin omistaja Ed Snider puhui NHL:n kilpailukomitean kokouksessa New Yorkissa. NHL ja pelaajayhdistys NHLPA olivat keskustelleet, millä tavoin peliä voisi kehittää. Snider kehotti keskittymään maalivahdin varusteisiin.

- Snider sanoi, että sillä saralla voidaan tehdä vielä paljon. Päätimme ottaa neuvosta vaarin, mutta halusimme tehdä tämän kerralla oikein, sanoi NHL:n jääkiekkotoiminnan varapresidentti Kay Whitmore.

Ensimmäiseksi modernisoitiin maalivahdin patjat ja nyt rintapanssari. Kun NHL-seurat aloittavat harjoitusleirinsä näihin aikoihin, NHL:n ja NHLPA:n laatiman uuden säännön mukaiset rintapanssarit ovat jo käytössä.

Varusteuudistuksen tavoitteena ei suoranaisesti ole lisätä maalien määrää, vaan maalivahtien halutaan pysäyttävän kiekot taidolla eikä ylisuurilla varusteilla. Veskareille halutaan mahdollisimman hyvin istuvat varusteet, jotka suojaavat tarpeeksi mutta eivät anna kokonsa puolesta ylimääräistä etua.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Voidaan olettaa, että uudistus lisää maalien määrää. Valehtelisimme, jos väittäisimme, ettei se liittynyt tähän asiaan. Mutta reilu peli on myös listan kärkipäässä. Yritämme kehittää sääntöjä ja ohjeistuksia, jotka karsivat varusteista saatavat ylimääräiset hyödyt, kertoi Mathieu Schneider, NHLPA:n johtaja Don Fehrin erityisavustaja.

Whitmoren mukaan varusteuudistuksen vaikutusta maalimäärään ei voida ennustaa, mutta maalivahtien tasoerojen pitäisi näkyä aiempaa selvemmin.

- Taidot nousevat etusijalle, ja siitä maksava yleisökin pitää. On kuitenkin tärkeää, että varusteet tarjoavat kaikille maalivahdeille riittävästi suojaa ja pitävät pelin reiluna kaikille, hän totesi.

Kun laitetaan vierekkäin 1980-luvun ja 2010-luvun maalivahtien valokuvat, ero on selkeä. Ja kun katsotaan valokuvia vuosi vuodelta, huomataan varusteiden koon asteittainen kasvu. Maalivahtien varusteiden koosta on puhuttu jo vuosikausia, mutta missä vaiheessa sitten täytyy ryhtyä toimenpiteisiin ja mitä ne toimenpiteet käytännössä ovat?

NHLPA järjesti taannoin maalivahdeille kyselyn, jossa kysyttiin, pitäisikö maaleja suurentaa vai varusteita pienentää. Vastaukset olivat yksimielisiä.

- Luulimme, että ainakin pari veskaria olisi maalien suurentamisen kannalla, mutta niin ei ollutkaan. Jos olisimme päättäneet suurentaa maaleja, se olisi tuonut mukanaan toisenlaisia ongelmia, Schneider sanoi.

Entä huomaavatko kenttäpelaajat tuoreen varusteuudistuksen?

- Toivottavasti sen huomaa, Pittsburgh Penguinsin keskushyökkääjä Sidney Crosby tokaisi naurun säestämänä.

- Toisinaan uudistukset ovat niin pieniä, ettei niitä oikeastaan erota, hän lisäsi.

Voi kuitenkin olla, että rintapanssarin muutokset huomatakseen täytyy olla maalivahti. Schneider kertoi verranneensa rinnakkain uutta ja vanhaa rintapanssaria, eikä hän huomannut niissä suurta eroa, vaikka hänellä on takanaan 1 289 NHL-ottelua puolustajana ja hän on ollut mukana uudistusprosessissa alusta saakka.

Mutta maalivahdeille ero on selkeä, ja se tuntuu kaukalossa. Mielipiteet uudistuksesta vaihtelevat, riippuen olosuhteista ja veskarin henkilökohtaisista mieltymyksistä. Kukaan ei ole vielä käyttänyt uudenlaista rintapanssaria ottelussa, saati tottunut sellaiseen.

- Ei se nyt ihan kauhea ole. Käsivarsiin tulee ehkä enemmän kipeitä tällejä, mutta tässähän on vielä kehitystyö kesken, kertoi Vegas Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleury.

Video: VGK-WSH: Fleury torjuu Ovetshkinin maalipaikan

- En ole kovin kookas, joten näytän nyt entistä pienemmältä. Minun on siis oltava nopea, lisäsi 188-senttinen ja 82-kiloinen Fleury.

Siitä tässä uudistuksessa onkin kyse. Maalivahtien halutaan olevan pienempiä.

Whitmore on käynyt maalivahtien kanssa jatkuvaa keskustelua ja pyrkinyt muokkaamaan varusteiden osia kommenttien perusteella. Kehitystyötä jatketaan harjoituskauden ja runkosarjan aikana.

- Maalivahdit ovat erilaisia, joten tutkimme asioita tapauskohtaisesti. Heillä on erilaisia pelityylejä, ja joidenkin mielestä tietyssä kehonosassa voi olla liian vähän suojaa. Teemme heidän kanssaan yhteistyötä, jotta kaikki saataisiin kohdalleen, Whitmore sanoi.

Schneiderin mukaan NHL ja NHLPA haluavat varmistaa, että maalivahdit kokevat uuden rintapanssarin turvalliseksi. Sen jälkeen varusteen koko lyödään lukkoon. Hän uskoo, että varustevalmistajat jatkavat kehitystyötä uusien rajoitusten puitteissa.

- Nyt on tärkeää huomioida se, etteivät maalivahdit tunne vielä oloaan mukavaksi uudessa rintapanssarissa. Tiedämme, että sen suhteen pitää tehdä vielä töitä. Emme laatineet sääntöä ja odottaneet, että voisimme jättää asian sikseen syyskuun puolivälissä, kun harjoitusleirit alkavat, Schneider sanoi.

- Prosessi on ollut pitkä, ja lähestymme nyt maaliviivaa, mutta hienosäätöä on vielä tehtävä. Luulen, että sitä tehdään vielä runkosarjan ensimmäisen puolikkaan aikana. Haluamme ottaa kaikkien maalivahtien huolenaiheet huomioon ja varmistaa, että he tuntevat saavansa varusteesta tarpeeksi suojaa, hän jatkoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.