Skip to main content

NHL-ennakot 9.3. - Wild haluaa vielä parantaa

Minnesota Wildin Mikko Koivu ja Mikael Granlund ovat olleet hyvässä vireessä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan perjantaina neljä ottelua, joissa jokaisessa käydään taistelua pudotuspelipaikan kannalta arvokkaista pisteistä. Suomalaispelaajia nähdään tositoimissa ainakin kahdessa ottelussa. Minnesota Wildin Mikko Koivu ja Mikael Granlund yrittävät jatkaa tehokasta pelivirettään, kun Wild vierailee Vancouverissa. Suomalaisia nähdään myös ainakin Dallas Starsin ja Anaheim Ducksin kohtaamisessa. Esa Lindell kuuluu Starsin vakiokalustoon, ja Kari Lehtonen saattaa saada taas torjuntavastuuta. Julius Honka ja Roope Hintz kärkkyvät peliaikaa.

Wild yrittää karistaa takaa-ajajat
Wild on viiden pisteen erolla Läntisen konferenssin pudotuspeliviivan päällä, joten nyt tilanne näyttää hyvältä. Minnesotan kausi on kuitenkin osoittanut, että hyvät ajat vaihtuvat nopeasti huonoihin. Maaliskuun alun kahden peräkkäisen tappion jälkeen Wild on voittanut kaksi viimeisintä otteluaan.

Perjantaina vastassa on Canucks, joka jää pudotuspelien ulkopuolelle. Viikonloppuna Wild pelaa kahtena päivänä peräkkäin, kun matka jatkuu Vancouverista Edmontoniin Oilersin vieraaksi.

- Divisioonamme on kova, mutta olemme pelanneet hyvin viime aikoina. Haluamme parantaa edelleen. Vieraskiertueella vastaan tulee pari hyvää joukkuetta, ja lähdemme voittamaan joka ilta. Näin voimme taata hyvät lähtökohdat pudotuspeleihin, Wildin hyökkääjä Eric Staal pohdiskeli tiistaina Carolina Hurricanesista otetun voiton jälkeen.

Granlundin veljekset eivät kohtaa
Patrik Laine ja Aleksander Barkov ovat "varastaneet" viime aikojen isoimmat suomalaisotsikot, mutta Wildin sinivalkoinen kaksikko Mikko Koivu ja Mikael Granlund on myös ollut mainiolla pelipäällä. Koivun viiden viimeisimmän ottelun pistesaalis on 3+4 ja Granlundin 2+5.

Video: STL@MIN: Kiekko menee maaliin Granlundin luistimesta

Canucksin Jussi Jokinen avasi keskiviikkona maalitilinsä uudessa seurassaan ja janoaa onnistumisia, kun vastassa on vanhan maajoukkuekaveri Koivun kipparoima Wild. Granlundin veljesten kohtaamista ei perjantaina nähdä, koska Canucksin Markus Granlund kärsii nilkkavammasta.

Blue Jackets ei välitä tyylipisteistä
Columbus Blue Jackets on kahden pisteen erolla idän pudotuspeliviivan päällä. Vastustaja Detroit Red Wingsiä ei pudotuspeleissä tulla näkemään, ja joukkue on kärsinyt jo viisi tappiota peräkkäin.

Torstaina arvokkaan voiton Colorado Avalanchesta napannut Blue Jackets on puolestaan voittanut kolme ottelua putkeen. Vaikka Avalanche kuroi sinitakkien kahden maalin johdon kiinni päätöserässä, Seth Jones ratkaisi voiton jatkoaikamaalillaan Columbukselle. Blue Jacketsin maalia vartioi torstaina Joonas Korpisalo, joten perjantaina torjuntavastuussa lienee Sergei Bobrovski.

- Ei ole väliä, kuinka otamme kaksi pistettä. Olemme siinä tilanteessa, että meidän on otettava pisteitä tavasta riippumatta, voittomaalin iskenyt Jones tiivisti torstain ottelun jälkeen.

Flames aikoo tavoittaa villit kortit
Flamesin kausi on tarjonnut onnistumisia monille taitaville hyökkääjille, ja puolustuksesta esimerkiksi Dougie Hamilton pelaa yhtä parhaista kausistaan. Joukkueena Flamesilla kuitenkin riittää parannettavaa, sillä se on voittanut viidestä viime ottelustaan vain yhden.

Lännen viimeiseen villi kortti -paikkaan Calgarylla on matkaa kolme pistettä, joten perjantaina pitäisi ottaa voitto Ottawa Senatorsista. Vieraskiertueen kahdesta aiemmasta ottelusta on irronnut kelvolliset kolme pistettä.

Ottawan organisaatio on tuttu Flamesin tehohyökkääjä Sean Monahanille, joka kiekkoili juniorivuosinaan Ottawa 67's:n riveissä.

Video: CGY@BUF: Hamilton kasvattaa johtoa ylivoimalla 

- Olin aika peloissani, kun saavuin tänne ensimmäisen kerran. Olin 15-vuotias, kun muutin kotoani tänne ja podin koti-ikävää. Täällä tehtiin hienoa työtä sen eteen, että viihtyisin ja pärjäisin. Ottawalla on erityinen paikka sydämessäni, Monahan tuumi tunteikkaan ottelun edellä Flamesin verkkosivuilla.

Stars ja Ducks pelaavat arvokkaista pisteistä
Lännen viimeisistä pudotuspelipaikoista taistelee myös Stars, joka on voittanut viidestä viime ottelustaan kaksi. Avalanche vaanii vain kahden pisteen päässä, joten Starsin olisi syytä petrata. Perjantaina ensimmäisen tilaisuuden tarjoaa Ducks. Myös Ducksilla on 80 pistettä, mutta viime aikojen pelivire on ollut hitusen Starsia parempi. Torstaina Ducks hävisi lännen kärkijoukkue Nashville Predatorsille.

- Voimme olla hyvä joukkue, kun pelaamme ehjät 60 minuuttia. Ottelun loppupuolella pelasimme hyvin ja vauhdikkaasti. Toimitimme kiekkoa heidän alueelleen ja annoimme painetta heidän puolustukselleen, Ducksille kaksi maalia viimeistellyt hyökkääjä Rickard Rakell pohdiskeli seuran verkkosivuilla 2-4-tappion jälkeen.

Video: ANA-WSH: Rakell kasvattaa kotijoukkueen johtoa

Muuta seurattavaa
Ducksin Rickard Rakell pelaa 300. runkosarjaottelunsa. Senatorsin Bobby Ryan on yhden pisteen päässä 500 tehopisteen rajasta. Flamesilta sivussa ovat Mike Smith sekä Marek Hrivik ja Blue Jacketsilta Markus Nutivaara sekä Dean Kukan. Starsin maalivahti Ben Bishop on kärsinyt polvivammasta, ja Esa Lindell yrittää toipua flunssastaan perjantain otteluun mennessä. Red Wingsin Frans Nielsen toipuu ylävartalovammastaan päivä kerrallaan. Canucksin tulokastykki Brock Boeser on vielä useamman viikon sivussa selkävamman takia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.