Skip to main content

NHL-ennakot 8.12. - Rantasen pisteputkea koetellaan

Tampa Bay Lightning testaa lauantaina Mikko Rantasen pisteputken pitävyyden

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL tarjoilee lauantaina kymmenen kovaa kamppailua. Hurjassa pisteputkessa paahtavan Mikko Rantasen Colorado Avalanche ja Calgary Flames hengittävät Läntisessä konferenssissa Nashville Predatorsin niskaan. Kaikki kolme joukkuetta ovat lauantaina tulessa. Lisäksi Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabresille tarjoutuu erinomainen mahdollisuus palata voittokantaan, kun joukkue kohtaa kotijäällään Philadelphia Flyersin.

Florida Panthersin ja New York Rangersin kohtaamisessa kummankin joukkueen konkarivahti pääsee näyttämään osaamistaan. Läntisen konferenssin viimeisenä rämpivä Los Angeles Kings on kotikaukalossaan ahtaalla, sillä luisteluvoimainen Vegas Golden Knights saapuu vieraaksi Staples Centeriin.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Tampa yrittää tukkia Rantasen pisteputken
Pistepörssin kärkipaikkaa tukevasti hallussaan pitävä Mikko Rantanen venytti pisteputkensa viime torstaina peräti kymmeneen otteluun, kun Avalanche nuiji vieraskaukalossa Panthersin selvästi maalein 5-2. Rantanen vastasi joukkueensa avausosumasta.  

Lauantaina Avalanche haastaa toisen floridalaisjoukkueen, kun Jared Bednarin miehistö vierailee Lightningin kotipyhätössä. Testi on Rantaselle ja kumppaneille kova, sillä salamapaidat ovat iskeneet liigan joukkueista eniten osumia (115). Denveriläisten tähtihyökkääjä Nathan MacKinnon kuitenkin uskoo joukkueensa saavan Lightningia vastaan pelattavassa ottelussa paljon maalipaikkoja ja ylivoimamahdollisuuksia.

- Tuntuu, että tällä kaudella olemme hitsautuneet entistä tiiviimmäksi joukkueeksi, ja myös alemmat ketjut ovat onnistuneet mainiosti. Olemme pyrkineet laukomaan enemmän ja hakemaan aggressiivisemmin maalipaikkoja, MacKinnon analysoi.

 Video: DET-COL: MacKinnon viimeistelee kuvion

Flamesilla mahdollisuus nousta lännen kärkeen
Läntistä konferenssia johtava Predators saa olla erityisen tarkkana, sillä vastustaja, kakkosena majaileva Flames vaanii vain pisteen päässä. Joukkueet iskevät lauantaina yhteen Flamesin kotihallissa.

Neljän ottelun voittoputkessa porskuttavalla Flamesilla on voitolla mahdollisuus nousta lännen kärkeen, mikäli tasapisteissä Predatorsin kanssa keikkuva Avalanche ei omassa ottelussaan onnistu kukistamaan Itäisen konferenssin kärkijoukkue Lightningia.

Albertalaisryhmän kesällä komentoonsa ottanut Bill Peters on saanut revittyä Flamesin materiaalista tehoja irti. Kesän hankinnoista etenkin Elias Lindholm on istunut liekkipaitoihin kuin nenä päähän. Ykkösketjussa Johnny Gaudreaun ja Sean Monahanin kanssa viilettävä ruotsalaislaituri on iskenyt 29 ottelussa tehot 15+17=32.

Pääseekö Sabres takaisin voittokantaan?
Neljä viimeistä otteluaan hävinneellä Sabresilla on lauantaina mainio tilaisuus nousta takaisin voittojen tielle, kun vieraaksi saapuu puolustusongelmiensa kanssa painiva Flyers. 

Sabresin puolustaja Rasmus Ristolainen on uhkunut itseluottamusta ja ottanut viime otteluissa normaalia enemmän roolia kaukalossa. Puhvelinutut tulevat lauantain kamppailuun levänneenä, sillä joukkue on huilannut kolme päivää. Flyers puolestaan pelasi torstaina ja taipui kotonaan Columbus Blue Jacketsille.

Floridassa nähdään ehkä konkarivahtien taisto
Panthers saa kierroksella kotikaukalossaan vastaansa Rangersin. Kummankaan joukkueen esitykset eivät ole toistaiseksi päätä huimanneet, ja kaksikosta Rangers on hävinnyt viimeiset kolme otteluaan. Panthersin yksittäistä voittoa on viime aikoina seurannut aina tappio, eikä päävalmentaja Bob Boughner ole saanut ryhmäänsä kunnolla lentoon.

Panthersin ja Rangersin väliseen taistoon tuo mielenkiintoa kummankin joukkueen maalivahti, jotka molemmat edustavat liigan kokenutta kaartia. Isäntien Roberto Luongo pelaa kierroksella uransa 1 013. ottelun ja on kaikkien aikojen eniten NHL-otteluja pelanneiden maalivahtien tilastossa kolmantena. Vieraiden Henrik Lundqvist (826 ottelua) puolestaan on sijalla 13.

Aleksander Barkovin viiden ottelun pisteputki (3+5=8) katkesi viime torstaina Avalanchen käsittelyssä, mutta suomalaissentteri on lauantaina jälleen tärkeässä osassa kissapetojen metsästäessä täyttä pistepottia.

Kings jälleen ahtaalla
Tähtipuolustaja Drew Doughty purki hiljattain tuntemuksiaan joukkueensa tämän hetkisestä tilasta ja Kingsin kaudesta, joka on ollut kuin painajaiselokuvasta. 

- Tämä on ollut surullista ja säälittävää katseltavaa. Häviö kovalla taistelulla on vielä hyväksyttävää, mutta jos taistelutahto puuttuu, niin sitä on vaikea sulattaa. Kyse ei ole vain kolmen tai neljän pelaajan alisuorittamisesta, vaan jokaisen meistä on mietittävä panostaan, jotta joukkue alkaisi voittaa, Doughty puhisi.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Missä ovat tähtipuolustajat?]

 

Kings on hävinnyt kaksi viimeisintä otteluaan kotihallissa, vaikka vastustajat eivät ole olleet sieltä kovimmasta päästä. Arizona Coyotesille kärsitty 1-2 tappio ja viime torstaina nolo 3-6 tappio New Jersey Devilsille ovat saaneet ilmapiirin Kingsin leirissä syystäkin tulehtuneeksi. Mikäli asennepuolella ei tapahdu muutosta, lunta on tulossa tupaan myös lauantain kierroksella, kun Golden Knights saapuu vieraaksi Staples Centeriin.

Muuta seurattavaa
Kings-puolustaja Doughty pelaa lauantaina uransa 900. ottelunsa. Juhlaottelun humua on myös Sabresin leirissä, kun Kyle Okposo saa kierroksella vyölleen 700 NHL-ottelua. Islanders-hyökkääjä Josh Bailey on yhden tehopisteen päässä uransa 400. pisteestä. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.