Skip to main content

NHL-ennakot 7.4 - Panoksena pudotuspelit

Blues ja Mikko Rantasen Avalanche pelaavat pudotuspelipaikasta

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan lauantaina 15 ottelun kierros, ja jokaisessa kohtaamisessa on tarjolla suomalaisväriä. Suurin huomio kiinnittyy varmasti Colorado Avalanchen ja St. Louis Bluesin vääntöön, jossa ratkaistaan Läntisen konferenssin viimeinen pudotuspelipaikka.

Elämän ja kuoleman ottelu

Avalanche ja Blues iskevät yhteen runkosarjan viimeisissä otteluissaan lauantaina. Ottelun panos ei ole todellakaan pienimmästä päästä, sillä kyseisessä kohtaamisessa jaetaan pudotuspelipaikka.

Avalanche on kolmen ottelun tappioputkensa jälkeen tipahtanut ulos lännen viimeiseltä villi kortti- paikalta, mutta eroa edelle nousseeseen Bluesiin on vain yhden pisteen verran.

Bluesin otteissakaan ei ole ollut kovin paljon kehumista, mutta joukkue heräsi tärkeimpään mahdolliseen paikkaan ja katkaisi neljän ottelun tappioputkensa perjantaina voittamalla Chicago Blackhawksin lukemin 4-1.

Avalanchen ykkösketjun täytyy herätä runkosarjan viimeiseen koitokseen. Mikko Rantanen (-7), Nathan MacKinnon (-6) ja Gabriel Landeskog (-6) ovat kyllä tehneet edellisessä viidessä ottelussa yhteensä kahdeksan tehopistettä, mutta teholukemat ovat karua katsottavaa.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen nousi suomalaislegendojen rinnalle]

 

Metropolitanissa kaikki pienestä kiinni

Metropolitan-divisioonan tilanne on ennen viimeisiä otteluita kutkuttava. Washington Capitals on jo varmistanut divisioonan voiton, mutta vastaan luisteleva New Jersey Devils kamppailee vielä isosta sijoituksesta Columbus Blue Jacketsin kanssa.

Devils on pelannut mahtavan kauden, eikä odotettua romahdusta ole tullut kunnolla missään vaiheessa. Punaiset paholaiset porskuttavat runkosarjan viimeiseen vääntöön neljän ottelun voittoputkessa.

Joukkueen ykköstykki Taylor Hall on ollut huimassa vireessä koko kauden, eikä tahti ole hyytynyt viime aikoina. Hän on merkkauttanut edelliseen kuuteen peliin tehot 6+5=11 ja nostanut samalla koko kauden pistesaldonsa lukemiin 39+54=93.

 

[Lisää aiheesta: Hall pelaa arvokkaimman pelaajan kautta]

 

Capitals taas on pelannut hieman ailahtelevan loppukauden. Joukkue on kuitenkin saanut vastaansa kevättä ajatellen hyviä testejä, sillä edellisen kolmen ottelun aikana se on kohdannut muun muassa Penguinsin ja Nashville Predatorsin. Penguinsia vastaan tuli voitto, mutta Predatorsia vastaan pääkaupungin joukkue joutui taipumaan.

Kanadassa paikallistaisto

Toronto Maple Leafs ja Montreal Canadiens iskevät yhteen molempien runkosarjan viimeisessä ottelussa. Maple Leafs on varmistanut pudotuspelipaikkansa, kun taas Canadiens on menettänyt pudotuspelimahdollisuutensa jo aikaa sitten. Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella kolme kertaa aikaisemmin, ja kyyti on ollut Canadiensin kannalta kylmää. Maple Leafs on voittanut kaikki kolme kohtaamista murskaavalla 14-3 maalierolla.

Suomalaisnäkökulmasta ottelussa on paljon mielenkiintoista seurattavaa. Kasperi Kapanen ja Leo Komarov palasivat Maple Leafsin kokoonpanoon edelliseen otteluun pienen huilivuoron jälkeen. Canadiensin maalivahti Antti Niemi palautti joukkueensa voittokantaan Detroit Red Wingsiä vastaan torstaina. Carey Price avasi kaksi edellistä ottelua Winnipeg Jetsiä ja Devilsiä vastaan, mutta huonoin tuloksin.

Canadiensin Artturi Lehkonen on myös ollut hyvässä vireessä. Hän on takonut neljään otteluun tehot 2+1=3.

Video: WPG@MTL: Lehkonen yllättää Masonin rannelaukauksella

Flyers pelaa pudotuspeleistä

Lauantain iltaottelussa kohtaavat Philadelphia Flyers ja New York Rangers. Flyers voi varmistaa pudotuspelipaikkansa, jos se kykenee ottamaan edes yhteen pisteen Rangersilta.

Joukkueen suomalaisista Valtteri Filppula ja Jori Lehterä ovat olleet viime aikoina varsin heikossa vireessä. Filppula on pelannut edelliset neljä ottelua kiikareilla, ja tehotilastokin on neljä pykälää pakkasen puolella. Lehterän pakkaslukema näyttää kolmea pykälää miinusta, ja Filppulan tapaan tehoja ei ole syntynyt.

Video: PHI@CAR: Filppula yllättää Wardin läpiajosta

Vastaan asettuva Rangers pelaa enää vain kunniasta, sillä pudotuspelipaikka on kirvonnut käsistä jo aikaa sitten. Joukkue rakentaa tällä hetkellä tulevaisuuttaan uusiksi, ja se antaa myös lisämielenkiintoa kauden viimeiseen otteluun.

Lias Andersson ja Filip Chytil pelaavat tällä hetkellä ensimmäisiä otteluitaan NHL:ssä, ja he ovat niitä palasia, jonka varaan joukkue rakentaa tulevaisuuttaan. Heitä kannattaa seurata illan ottelussa.

Panthersin viimeinen yritys

Florida Panthers on laittanut runkosarjan loppupuoliskolla kaiken mahdollisen likoon. Pudotuspelipaikka ei ole edelleenkään utopiaa. Se tosin vaatisi sitä, että Flyers häviäisi runkosarjan viimeisen ottelunsa, ja Panthers onnistuisi kaatamaan Buffalo Sabresin sekä Boston Bruinsin.

Floridan "pilvillä" on kuitenkin harmaita sävyjä, sillä joukkueen suomalaishyökkääjä Aleksander Barkov otti osumaa Panthersin edellisessä ottelussa. Hänen puuttumisensa kauden kahdesta viimeisestä koitoksesta olisi kova isku. Alavartalovamman vakavuudesta ei kuitenkaan ole vielä tarkkaa tietoa.

Illan vastustajana toimiva Sabres taas lähtee lauantain otteluun kolmen ottelun tappioputkessa. Joukkue hävisi perjantaina Tampa Bay Lightningille maalintekokilpailun jälkeen 7-5. Sabres varmisti taalaliigan jumbosijan jo vähän aikaa sitten.

 

[Lisää aiheesta: Barkov piti Panthersin playoff-haaveet elossa]

 

Muuta seurattavaa

Kierroksen muillakin kohtaamisilla on paljon seurattavaa. Tuukka Rask ja Bruins kamppailevat konferenssivoitosta, kun vastaan asettuu Ottawa Senators. New York Islandersin Christopher Gibson kohtaa Detroit Red Wingsin. Carolina Hurricanesin Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen haastavat Tampa Bay Lightningin.

Nashvillen suomalaiset Pekka Rinteen johdolla pelaavat Blue Jacketsia vastaan. Patrik Laine ja Joel Armia kohtaavat Jetsin kanssa Blackhawksin. Antti Raanta pyrkii jatkamaan huimaa virettään, kun Arizona Coyotes kohtaa Anaheim Ducksin. Erik Haulan Vegas Golden Knights haastaa Calgary Flamesin. Jesse Puljujärven ja Iiro Pakarisen Edmonton Oilers iskee yhteen Jussi Jokisen Vancouver Canucksin kanssa. Kari Lehtosen, Esa Lindellin ja Julius Hongan Dallas Stars vierailee Los Angeles Kingsin luona. Joonas Donskoi iskee yhteen Mikael Granlundin ja Mikko Koivun kanssa, kun San Jose Sharks kohtaa Minnesota Wildin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.