Skip to main content

NHL-ennakot 7.3. - Pennsylvanian taistelu

Flyers ja Penguins taistelevat keskiviikon kierroksella osavaltion herruudest

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan keskiviikkona mielenkiintoinen kolmen ottelun kierros, jossa suurin huomio kiinnittyy Olli Määtän Pittsburgh Penguinsin ja Valtteri Filppulan sekä Jori Lehterän Philadelphia Flyersin väliseen "Pennsylvanian taisteluun". Joukkueet ovat peräkkäisillä sijoilla Metropolitan-divisioonassa, joten jännitettä piisaa varmasti.

Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabres hakee toista peräkkäistä voittoa kotikaukalossaan, kun vieraaksi saapuu heikkovireinen Calgary Flames. Suomalaispuolustajan viime aikoina esittämät mainiot otteet ovat olleet Sabresille tervetulleita.

Aina niin kiihkeä Pennsylvanian taistelu
Penguinsin ja Flyersin kauden kolmas kohtaaminen ei tule tälläkään kertaa jättämään ketään kylmäksi. Pennsylvanian valtikka on pysynyt tiukasti Penguinsilla, vaikka Flyers on ollutkin yksi tämän kauden vahvimmista suorittajista. Viimeisin keskinäinen kamppailu käytiin 2. tammikuuta, jolloin Penguins marssi Flyersin yli selvin 5-1-lukemin.

Joukkueet ovat menossa hyvin suurella todennäköisyydellä kevään pudotuspeleihin. Mikäli playoff-kaavio pitäisi tehdä nykyisten sijoitusten mukaan, kohtaisivat Penguins ja Flyers toisensa heti pudotuspelien avauskierroksella.

Video: CGY@PIT: Schultz ratkaisee Kesselin syötöstä

Molempien joukkueiden maalivahtitilanne on tällä hetkellä mielenkiintoinen. Penguins odottaa kuumeisesti ykköstorjujansa Matt Murrayn kuntoutumista aivotärähdyksestä. Flyers-ottelussa torjuntavastuun saanee Tristan Jarry. Kesken kauden Flyersin tolppien väliin Detroit Red Wingsistä hankittu Petr Mrazek on ollut juuri niin hyvä hankinta kuin mitä oletettiinkin. Erinomaisesti liikkuva Mrazek on Flyersin nykyisen miehistön tärkeimpiä pelaajia.

- Kamppailut Flyersia vastaan ovat aina hienoja jo pelkästään pitkän historian vuoksi. Tunnetta on riittänyt joka kerta. Erityisesti tällä kaudella, koska molemmat joukkueet ovat pelanneet hyvin, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan totesi Pittsburgh Post-Gazzettelle.

Giroux vastaan Crosby
Penguinsin ja Flyersin kohtaamisessa valokeilaan nousevat tutut tähdet. Joukkueiden tämän kauden keskinäisissä kohtaamisissa 2+2=4 tehopistettä kerännyt kapteeni Sidney Crosby on ollut Penguinsin tehokkain pelaaja osavaltion herruudesta taisteltaessa. Crosby ratkaisi kauden ensimmäisen väännön marraskuussa jatkoajalla. Penguins vei tuon ottelun nimiinsä maalein 5-4.

Vaikka Jevgeni Malkin on ollut toistaiseksi Penguinsin kauden ykköstykki, ei Crosbyn merkitystä voi koskaan vähätellä. Etenkään kiihkeissä paikallisväännöissä.

Video: CGY@PIT: Malkin riistää kiekon ja tekee maalin

Myöskään Flyersin ei ole tarvinnut kantaa huolta kapteeninsa panoksesta. Claude Giroux on pelaamassa huimaa kautta ja on nykytahdilla iskemässä pöytään uransa ennätyspisteet. Giroux on tällä hetkellä NHL:n pistepörssissä kuudentena tehoin 23+55=78.

Viime aikoina Giroux on löytänyt itsensä poikkeuksellisesti laitahyökkääjän paikalta. Mutta keskelle nostettu Sean Couturier on vastannut huutoon, ja myös hän on pelaamassa uransa parasta kautta.

Ristolainen isäntänä Flamesia vastaan
Suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen näytti Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa viime ottelussa, mikä hänen merkityksensä on Sabresille. Ristolainen keräsi Buffalon voittoon päättyneessä ottelussa kaksi syöttöpistettä ja oli plus-miinustilastossakin kolme pykälää plussalla. Lisäksi järkälemäinen turkulaispuolustaja pudotti hanskat ja otti yhteen Maple Leafsin hyökkääjä Nazem Kadrin kanssa.

Video: DET-BUF: Ristolaisen ranneveto uppoaa

Ristolaisen tekeminen on tällä hetkellä juuri sitä, mitä Sabres tulevaisuudessa tarvitsee. Kamppailuilme sekä peräänantamattomuus ovat pelillisten seikkojen lisäksi niitä, joita Phil Housleyn luotsaamalta ryhmältä täytyy löytyä.

Sabresilla on erittäin hyvät mahdollisuudet toiseen peräkkäiseen voittoon, sillä keskiviikon kierroksella vastaan tulevan Flamesin pakka on tällä hetkellä sekaisin.

Onko Flamesin kevätliekki jo sammunut?
Flames on hiipunut viime aikoina pahasti. Vuodenvaihteessa joukkue porskutti seitsemän ottelun voittoputkessa ja oli vahvasti mukana taistelussa pudotuspelipaikoista. Nyt Calgaryn viimeisten 10 pelin saldo on 3-5-2 ja tappioita on tullut neljä peräkkäin. Maanantaina Flames sai tosin mukaansa yhden pisteen, kun Penguins vei voiton vasta jatkoajalla.

Mutta ykkösvahti Mike Smithin loukkaannuttua on tappioita alkanut tulla tiuhaan, eikä taso Smithin takana tahdo riittää. Kokemattomille David Rittichille sekä Jon Gilliesille on tullut silloin tällöin hyviä pelejä, mutta Flames tarvitsisi kaksikolta tasaisempia otteita. Maalivahtien ailahtelevat esitykset ovat saaneet puolustuksenkin varovaiseksi. Viimeisten tietojen mukaan Smith olisi palaamassa lähipäivinä kaukaloon.

Flames on tällä hetkellä Läntisessä konferenssissa sijalla 11 ja kolmeen pisteen päässä viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta.

- Viimeiset päivät ovat olleet turhauttavia. Haluaisin palata jo tolppien väliin, mutta ymmärrän että paluun suhteen täytyy olla kärsivällinen. Sitä haluaa auttaa joukkuettaan, varsinkin näinä päivinä, kun tappioita tulee, Smith kommentoi seuran sivuilla.

Canucks joutuu pelaamaan ilman Boeseria
Vancouverissa ollaan tällä hetkellä varsin alakuloisia tulokashyökkääjä Brock Boeserin tilanteen takia. Maaliahne laituri loukkaantui ikävännäköisesti tiistaina New York Islandersia vastaan pelatussa ottelussa ja on näillä näkymin sivussa koko loppukauden. Boeser satutti alaselkänsä laidan lähellä Canucksin vaihtoaition luukun ollessa auki.

Boeser on iskenyt tällä kaudella tulokkaiden maalipörssin piikkipaikkaan oikeuttavat 29 maalia ja antanut 26 maaliin johtanutta syöttöä. Hän johtaa ylivoimaisesti joukkueensa sisäistä pistepörssiä ja on tulokkaidenkin pistetilastossa toisella sijalla.

 

[Lisää aiheesta: Canucksin Boeserin kausi saattaa olla ohi]

 

Boeserin aseena on ollut tulinen ja tarkka laukaus, jota moni pääsi ihastelemaan etenkin tammikuun tähdistöviikonlopun aikana. Tulokastykki on ratkaissut kovalla kudillaan kauden aikana Vancouverille monia tasaisia otteluita.

- Todella valitettavaa Brockin ja koko joukkueen kannalta, sillä hän on pelannut loistavan tulokaskauden. Hän on ollut todella merkittävä osa joukkueen pelaamista, eikä pelkästään jäällä vaan myös kaukalon ulkopuolella, Canucksin päävalmentaja Travis Green harmitteli seuran sivuilla.

Canucks kohtaa keskiviikkona kotikaukalossaan Arizona Coyotesin. Toisen ottelunsa Vancouverissa pelaava Jussi Jokinen on laitettu kakkosketjuun Sedinin veljesten vierelle.

Muuta seurattavaa
Flyersin Sean Couturier on vain yhden maalin päässä uransa sadannesta osumasta. Flyersin kohtaaminen on Penguins-hyökkääjä Phil Kesselille juhlan paikka, sillä yhdysvaltalaishyökkääjä pelaa NHL-uransa 900. runkosarjaottelun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.