Skip to main content

NHL-ennakot 6.3. - St. Louisin ja Coloradon kilpajuoksu kärkeen

Blues vierailee perjantaina New Jerseyssä ja Avalanche Vancouverissa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan perjantaina kuusi ottelua. Läntisen konferenssin kärkijoukkueet St. Louis Blues ja Colorado Avalanche ovat molemmat tositoimissa ja yrittävät kartuttaa pistetilejään vieraskaukalossa.

Blues soi oikeassa vireessä

Kahdeksan ottelua peräkkäin voittanut St. Louis Blues on Läntisen konferenssin piikkipaikalla 90 pisteellään. Colorado Avalanche kärkkyy kahden pisteen päässä. Bluesin viime päivät ovat kuluneet vieraskiertueella, jonka avausottelussa se kukisti New York Rangersin 3-1. Toisessa ottelussa vastassa on New Jersey Devils ja sunnuntaina vielä Chicago Blackhawks.

Voittoputkensa aikana Blues on päästänyt keskimäärin vain 1,63 maalia per ottelu, eikä Devils tule pääsemään helpolla nuottipaitojen puolustuksen otteessa. Bluesin maalivahdeista Jordan Binnington on torjunut voittoputken aikana kuusi ja Jake Allen kaksi voittoa. Binnington aloitti voittosarjansa kahdella peräkkäisellä nollapelillä ja työskentelee osaavan puolustuksen takana. Hyökkäyspäässä tulosta syntyy riittävästi.

- Olemme vain yrittäneet pitää hommat simppelinä. Pidämme huolta, että saamme kiekkoja maalille ja pääsemme kiekkoihin maalilla. Tämä on tärkein tehtävämme joukkueena, puolustaja Colton Parayko paalutti Bluesin verkkosivuilla.

Canucks kaipaa käännettä

Avalanche jahtaa Bluesia, eikä senkään pelivire ole ollut hassumpi. Coloradon seitsemän ottelun voittoputki katkesi keskiviikon kierroksella Anaheim Ducksille kärsittyyn jatkoaikatappioon. Avalanche sai Ducks-ottelussa arvokasta oppia siitä, ettei lepsuiluun ole varaa.

- Kaiken kaikkiaan olimme mielestäni parempi joukkue, ja meidän olisi pitänyt voittaa. Mutta kun antaa vastustajan roikkua mukana eikä käytä maalintekopaikkojaan - meillä oli niitä paljon - niin lopputuloksena oli yksi piste, kapteeni Gabriel Landeskog muistutti Avalanchen verkkosivuilla.

Perjantai-iltana tiedossa ei ole helppoja pisteitä, kun Avalanche matkustaa Vancouveriin. Pacific-divisioonan kärkikolmikosta paikkaa tavoitteleva Canucks on voittanut tämän vuoden puolella 12 kotiottelustaan kahdeksan. Nyt vancouverilaiset ovat ajautuneet neljän peräkkäisen tappion sumaan, joten kotijoukkue on perjantaina sopivan ärsytetty.

Ruuhkaa Pacific-divisioonassa

Canucks on kerännyt 74 sarjapistettä, Arizona Coyotes on saman määrän ja Calgary Flames kolme enemmän. Coyotes ja Flames iskevät perjantaina yhteen Calgaryssa. Tiivis nippu Pacific-divisioonan kärjessä voi ruuhkautua edelleen, jos Antti Raannan edustama Coyotes kykenee nujertamaan Flamesin.

Pacificin kärkijoukkue Vegas Golden Knights on kerännyt 82 ja toisena keikkuva Edmonton Oilers 80 pistettä, mutta kärkikaksikon takana sijat voivat muuttua vielä paljon.

Koipi on kunnossa, entä kädet?

Winnipeg Jetsin laitahyökkääjä Patrik Laine huilasi yhden ottelun, kun hän paranteli kiekon osumasta tullutta jalkavammaansa. Keskiviikon kierroksella suomalainen palasi tositoimiin, mutta jäi pisteittä kuten kolmessa edellisessäkin ottelussaan. Jets tarvitsisi tehoja 59 pinnaa summanneelta suomalaistaiturilta.

Jetsin pudotuspelipaikka on lähellä, kun viimeiseen villiin korttiin tarrannut Vancouver Canucks on kerännyt Winnipegin ja Nashville Predatorsin tavoin 74 pistettä. Perjantain kierroksella Jets isännöi Pacific-divisioonan kärkijoukkue Vegas Golden Knightsia, joka on voittanut kymmenestä viime ottelustaan yhdeksän.

Blackhawks yrittää vielä viivan päälle

Chicago Blackhawks on yksi niistä joukkueista, jotka tähyävät vielä lännen pudotuspeleihin. Piristymisen merkkejä osoittanut Blackhawks on neljän pinnan päässä viimeisestä villi kortti -paikasta. Oman divisioonan joukkueista lähimpänä ovat Jets (74), Predators (74) ja Wild (75). Parilla voitolla Blackhawks ottaisi Jetsin ja Predatorsin kiinni, elleivät nämä sitten kartuta pottejaan seuraavissa otteluissa.

Blackhawks kukisti tällä viikolla jo Anaheim Ducksin ja Edmonton Oilersin. Kotiotteluiden jälkeen Blackhawks pistäytyy perjantai-illaksi Detroitiin. Suomalaisten Stanley Cup -voittajien kohtaamisessa iskevät yhteen Blackhawksin Olli Määttä ja Red Wingsin Valtteri Filppula.

Muuta seurattavaa

Kierroksen kuudes ottelu on Anaheim Ducks - Toronto Maple Leafs. Maple Leafsin Zach Hyman pelaa NHL-uransa 300. ja Kasperi Kapanen 200. runkosarjaottelun. Jani Hakanpää janoaa peliaikaa Ducksin alakerrassa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.