Skip to main content

NHL-ennakot 6.1. - Lännessä kovat panokset

Läntisessä konferenssissa taistellaan lauantaina pudotuspelipaikoista

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan lauantaina yhdeksän ottelun kierros, ja etenkin Läntisen konferenssin kamppailuissa on kovat panokset. Taistelu on tiukkaa niin sarjataulukon kärkipäässä kuin pudotuspeliviivallakin. Lännen kahinoissa kohtaava lauantaina Dallas Stars ja Edmonton Oilers, Colorado Avalanche ja Minnesota Wild, Calgary Flames ja Anaheim Ducks sekä Los Angeles Kings ja Nashville Predators.

Itäisessä konferenssissa kovavireinen Boston Bruins isännöi Carolina Hurricanesia ja Ottawa Senators kärkijoukkue Tampa Bay Lightningia. Kierroksen muut ottelut ovat Philadelphia Flyers - St. Louis Blues, Toronto Maple Leafs - Vancouver Canucks ja Arizona Coyotes - New York Rangers. Suomalaispelaajia nähtäneen kierroksen otteluista seitsemässä.

Saako Wild kuriin suomalaisten pörssikärjen?
Wildin Mikko Koivu ja Mikael Granlund olivat edellisessä ottelussaan tehokkaalla pelipäällä, mutta lauantaisen vastustajan riveissä on vieläkin kovempaan iskuun päässyt maanmies. Avalanchen Mikko Rantanen on tehnyt 40 ottelussa pisteet 14+24=38 ja noussut suomalaispelaajien pistepörssin kärkeen. Viidessä viime ottelussaan Rantanen on summannut pisteet 4+3=7. 

Neljä ottelua peräkkäin voittanut Avalanche taistelee Wildin kanssa Läntisen konferenssin pudotuspelipaikoista. Wildilla on kaksi pistettä enemmän.

- Huomenna on jaossa tärkeät kaksi pistettä, koska kyseessä on divisioonan sisäinen ottelu, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar ennakoi perjantaina seuran verkkosivuilla.

Video: COL-CBJ: Rantanen ampuu avausmaalin ylivoimalla

Aho ja Teräväinen yrittävät yllättää Raskin
Vieraskiertueensa alkajaisiksi Penguinsin nollannut Hurricanes kohtaa liigan kuumimpiin joukkueisiin lukeutuvan Bruinsin. Hurricanesin Teuvo Teräväisen viiden viimeisimmän ottelun pistesaldo on 3+1 ja Sebastian Ahon 5+3. Aleksi Saarelan näyttöpaikat jäivät vähiin, kun Hurricanes passitti hänet takaisin farmiin. Hurricanes tiedotti perjantaina nostavansa Marcus Krügerin takaisin kokoonpanoonsa loukkaantuneiden pelaajien listalta.

Tuukka Raskin Bruinsin edellinen ottelu (BOS-FLA) peruttiin lumimyrskyn takia, joten Hurricanes-ottelua edeltää kolmen päivän tauko. Bruins on ottanut pisteitä yhdeksästä ottelusta peräkkäin.

- On hienoa nähdä, millainen meininki joukkueella on tällä hetkellä. Joka päivä on nautinnollista mennä kaukaloon ja olla osa tällaista joukkuetta, Bruinsin tehohyökkääjä Brad Marchand tiivisti seuran verkkosivuilla.

Oilersin on aloitettava kirinsä
Läntisen konferenssin pudotuspelipaikat ovat karanneet Oilersilta jo lähes kymmenen pisteen päähän. Oilers aloittaa Starsin kotihallista viiden ottelun vieraskiertueen, jonka aikana olisi löydettävä kirivaihde kohti pudotuspelejä. Oilers pelaa vieraskiertueensa kaikki ottelut oman konferenssinsa joukkueita vastaan, joten panokset ovat erityisen kovat. Stars on tällä hetkellä kiinni pudotuspelipaikassa.

Oilersin Jesse Puljujärvi kohtaa lauantaina Starsin suomalaispuolustajat Julius Hongan ja Esa Lindellin. Myös maalivahti Kari Lehtonen saatetaan nähdä tositoimissa, sillä ykkösveskari Ben Bishop on aloittanut jo yhdeksän ottelua peräkkäin Dallasin maalilla.

Video: EDM-CHI: Puljujärvi lyö paluukiekon verkkoon

Flames ja Ducks vääntävät tärkeistä pisteistä
Pudotuspelipaikoista taistelevat myös Flames ja Ducks, jotka ovat niukasti pudotuspelisijoitusten ulkopuolella ja peräkkäisillä sijoilla Pacific-divisioonassa. Kolme pistettä Flamesia enemmän saalistanut Ducks on vain pisteen päässä playoff-paikasta. Joukkueen edellinen kohtaaminen päättyi viime viikolla Ducksin 2-1-voittoon.

Kings ja Predators Lännen kärkitaistelussa
Golden Knights virittelee irtiottoa Läntisen konferenssin kärjessä, mutta Vegasin vanavedessä neljä joukkuetta on kolmen pisteen sisällä. Lauantaina lännen kärkijoukkueista toisensa kohtaavat Kings ja Predators, joista Kings on kerännyt pisteen enemmän. Jos Kings voittaa, se kaventaa eron Golden Knightsiin kolmeen pisteeseen.

Kaksi edellistä otteluaan hävinnyt Predators on voittanut kahdeksasta viime ottelustaan vain kaksi ja saanut tililleen kuusi sarjapistettä.

¬- Tämä on klisee, mutta kova työnteko on tärkeää. Kun jaksaa tehdä kovasti hommia, asiat kääntyvät eduksesi. Kun paiskimme lujasti töitä ja taistelemme, saamme siitä aikanaan palkinnon, Predatorsin puolustaja Mattias Ekholm tuumi seuran verkkosivuilla.

Muuta seurattavaa
Senatorsin Bobby Ryan saavuttaa 700, Zack Smith 500 ja Mike Hoffman 300 runkosarjaottelun rajan. Wildin Nate Prosser ja Oilersin Ryan Strome pelaavat 300. runkosarjaottelunsa. Ducksin Ryan Getzlaf on kahden syöttöpisteen päässä 600 syöttöpisteen rajasta ja Senatorsin Alexandre Burrows yhden syöttöpisteen päässä 200 syöttöpisteen rajasta. Wildin Matt Cullen on pisteen päässä 700 tehopisteen rajasta. 

Flamesin Jaromir Jagr kärsii alavartalovammasta, joten hänen pelikunnostaan ei ole varmuutta. Samoin Avalanchen maalivahti Semjon Varlamov kärsii alavartalovammasta, jonka paranemista seurataan päivä kerrallaan. Predatorsilta sivussa on ruotsalaishyökkääjä Filip Forsberg.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.