Skip to main content

NHL-ennakot 5.10. - Kovaltshukin odotettu paluu

Kingsin Ilja Kovaltshuk pelaa perjantaina ensimmäisen NHL-ottelunsa vuosiin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan perjantaina vain kaksi ottelua, mutta niistä toisessa kohtaa kaksi kesän nimekkäimmistä pelaajahankinnoista. San Jose Sharksin kanssa käytävä Kalifornian paikalliskamppailu avaa Los Angeles Kingsin kauden, kun taas Columbuksessa Carolina Hurricanes metsästää ensimmäistä voittoaan Blue Jacketsin kustannuksella.

Iljan paluu
Ilja Kovaltshuk jätti NHL-kaukalot taakseen vuonna 2013, mutta nyt - viisi vuotta myöhemmin - on paluun aika. Kovaltshuk teki kolmen vuoden sopimuksen Los Angeles Kingsin kanssa ja aloittaa kautensa perjantaina San Jose Sharksia vastaan pelattavassa ottelussa.

Kings ei vielä suostunut aloittamaan joukkueensa uudelleenrakennusta, vaan kokeneiden pelaajien tähdittämä ryhmä tavoittelee yhä tosissaan Stanley Cupia. Siinä missiossa Kovaltshuk on avainasemassa, sillä hänestä toivotaan mahdollista tutkaparia ykkössentteri Anze Kopitarille. Kovaltshuk, 35, ei ehkä enää ole huippuvuosiensa vedossa, mutta esimerkiksi 20 maalin ja 40 pisteen kausikin luultavasti tyydyttäisi sekä pelaajaa että seuraa.

Video: Kovaltshuk ajaa Vegasin puolustuksen läpi ja osuu

Sharksin pysyttävä poissa jäähyboksista
Kovaltshuk ja Kings saavat vieraita aivan lähistöltä, sillä perjantai-illan ottelu on Kalifornian paikalliskamppailu. San Jose Sharks pettyi keväällä, mutta senkin tavoitteena on päästä nostelemaan kannua ensi kesänä. Siitä osoituksena on Sharksin oma jättihankinta, NHL:n pakkieliittiin kiistatta lukeutuva Erik Karlsson.

Karlsson ennätti tehdä debyyttinsä jo keskiviikkona, kun Sharks taipui Anaheim Ducksille lukemin 2-5. Silloin Sharksin kannalta kohtalokkaaksi osoittautui kolmas erä, jossa Ducks teki kolme maalia. Kaksi päästetyistä osumista tuli Sharksin pelatessa alivoimaa, joten siihen on ainakin syytä kiinnittää huomiota - varsinkin kun Kingsin ylivoimamiehistössä on Kovaltshukin kaltaisia pyssyjä.

Video: VGK-SJS: Karlsson osuu Labancin syötöstä

- Mielestäni teimme paljon hyviä asioita. Valtaosassa ottelusta emme antaneet vastustajalle montaakaan laukausta ja toisaalta loimme paljon omia tilanteita. Emme kuitenkaan onnistuneet viimeistelyssä. Paikat jäivät käyttämättä, ja silloin siinä käy näin, Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer summasi avaustappion.

Nähdäänkö kaukalossa kolme suomalaista?
Columbus Blue Jackets ja Carolina Hurricanes eivät ehdi lepäillä kauaa, sillä molemmat olivat tulessa viimeksi torstaina ja hyppäävät uudelleen kaukaloon vain vuorokautta myöhemmin. Molemmat pelasivat torstaina myös jatkoaikaa, mutta vain Columbus onnistui voittamaan.

Sinitakit olivat vieraspelimatkalla Detroitissa ja pysyivät hyvin pelin päällä koko ottelun ajan. Columbus johti ottelua kahdesti, mutta Red Wings onnistui molemmilla kerroilla kipuamaan tasoihin. Hetken näytti jo siltä, että Blue Jackets joutuu kiroamaan peräti kuutta hukattua ylivoimaansa, mutta Artemi Panarin päästi joukkueensa pälkähästä ratkaisemalla kamppailun jatkoajalla.

Ottelun jälkeen kehuja keräsi Joonas Korpisalo, joka otti Columbuksen maalilla 18 torjuntaa yhtenä joukkueensa avainpelaajista.

Video: CBJ@CHI: Korpisalo estää Saadin maalintekoyrityksen

- Kenttäpelaajat sukeltelivat kiekkojen tielle, ja silloin sitä todella haluaa tehdä kaikkensa voittaakseen ottelun pojille. Silloin ei todellakaan halua pettää heidän luottamustaan, Korpisalo kuvaili tuntojaan.

Korpisalon pelaamisesta perjantaina ei vielä ole tietoa, mutta parhaassa tapauksessa kaukalossa saatetaan nähdä kolmekin suomalaista. Blue Jacketsin fläppitaululla on varmasti ympyröity Hurricanesin suomalaistähtien Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen nimet, sillä viime kaudella he olivat tekemässä tärkeitä maaleja viikosta toiseen.

Hurricanesin on viimeisteltävä tehokkaammin
Ahon ja Teräväisen ykkösketjukaan ei silti riittänyt torstaina, kun Hurricanes hävisi New York Islandersille. Ketju jäi maaleitta 1-2 jatkoaikatappiossa, jossa Carolinan ainoasta maalista vastasi kakkosvitjan Jordan Staal. Aho pääsi kuitenkin pisteille maalin toisena syöttäjänä, kun Carolina kipusi kuilun partaalta tasoihin puolitoista minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä.

Jatkoaika toi kuitenkin lunta tupaan, kun Islanders teki voittomaalin jo 43 sekunnin jälkeen. Perjantai on uusi mahdollisuus, jota Hurricanes ei halua jättää käyttämättä.

Video: WSH-CAR: Aho vie joukkueensa johtoon

- Tuloksesta huolimatta tämä oli hyvä ottelu. Teimme juuri niitä asioita, joita pitikin, mutta maalinteko tökki. Maalivahtimme (Petr Mrazek) pelasi loistavasti silloin kun häntä tarvittiin, ja hän piti meidät mukana taistelussa voitosta. Tämän päälle on hyvä rakentaa. Meillä on aina hyvä mahdollisuus voittaa, jos pelaamme samalla tavalla jokaisessa ottelussa, näki Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour.

Columbus on voitettavissa, mutta yhdellä tehdyllä maalilla kahden pisteen nappaaminen on vaikeaa. Hurricanesin onneksi riveistä löytyy kyllä ratkaisuvoimaa, sillä sinivalkoisen duon lisäksi kova pistepotentiaali on ainakin tulokashyökkääjä Andrei Svetshnikovilla, joka torstain debyytissään pääsi jo kilauttelemaan tolppia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.