Skip to main content

NHL-ennakot 5.1. - Hurricanes isännöi kovakuntoista Lightningia

Tampa Bay Lightning hakee sunnuntaina jo seitsemättä peräkkäistä voittoaan

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Sunnuntain NHL-kierroksella pelataan kuusi ottelua. Yksi seuratuimmista joukkueista on Tampa Bay Lightning, joka yrittää jatkaa lentokeliään vieraissa Carolina Hurricanesin kustannuksella. Suomalaisväriä saatetaan nähdä kierroksen jokaisessa ottelussa.

Carolinan suomalaiset Tampan kiusana

Carolina Hurricanes joutuu kovaan paikkaan kotijäällään, kun uinuva jättiläinen Tampa Bay Lightning on osoittanut löytäneensä punaisen langan peliinsä. Sarjan kärkipäähän ennen kauden alkua veikkailtu Tampa pelasi syksyn alakanttiin ja oli kauan Itäisessä konferenssissa kahdeksan parhaan joukkueen ulkopuolella.

Nyt meno on ollut toista: Tampa on voittanut kuusi ottelua putkeen ja päässyt sarjapisteiden makuun kahdeksan kertaa yhdeksän viime ottelun aikana. Lightning on tehnyt voittoputkensa aikana peräti 26 maalia ja päästänyt vain 14. Tällaista Tampaa totuttiin näkemään viime kaudella, jolloin joukkue oli ylivoimaisesti koko NHL:n runkosarjan ykkönen.

Sunnuntaina salamapaitojen menoa yrittävät jarruttaa Carolinan kovavireiset suomalaiset. Sebastian Aho on tehnyt 12 edelliseen otteluun tehot 10+5=15. Teuvo Teräväinen on puolestaan takonut samassa ajassa yhden maalin ja 14 syöttöpistettä. Erik Haulakin on päässyt viime aikoina tehoille ja kerännyt viiteen otteluun tehot 3+3=6. 

Video: CAR-WSH: Teräväinen osuu ylivoimalla

Määtälle 400 runkosarjaottelua täyteen

Chicago Blackhawksin puolustaja Olli Määttä saavuttaa sunnuntaina komean merkkipaalun, kun hän pelaa NHL-uransa 400. runkosarjaottelun. Saavutus on upea, kun ottaa huomioon, että kyseessä on vasta 25-vuotias pelaaja. Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja on vasta 15. suomalaispuolustaja, joka saavuttaa NHL:ssä 400 ottelun rajapyykin.

Ensimmäistä kauttaan Blackhawksissa pelaava Määttä on päässyt pisteille kahdessa peräkkäisessä ottelussa ja kerännyt niistä tililleen 1+2 tehopistettä. Koko kauden ajalta hänellä on koossa tehot 2+9=11, jotka ovat syntyneet 37 ottelussa.

Chicago kohtaa sunnuntaina kotonaan Detroit Red Wingsin. Viime aikoina hyvin pelannut Blackhawks janoaa lisää voittoja, sillä joukkueen ero pudotuspeliviivaan on kuusi pistettä. Chicagossa eletään tällä hetkellä kriittisiä aikoja loppukauden kannalta.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Vuoden 2020 ennustukset]

 

Penguins lähestyy kärkeä tasaisen varmasti

Pittsburgh Penguins on pelannut jo pitkän aikaa todella hyvin, vaikka loukkaantumiset ovat asettaneet omat haasteensa. Penguins on jo Itäisen konferenssin kolmantena, ja se yrittää nousta kärkijoukkue Washington Capitalsin vanaveteen. Penguins kohtaa sunnuntaina kotijäällään Aleksander Barkovin johtaman Florida Panthersin, ja voitto nostaisi pingviinit kahden pisteen päähän Boston Bruinsista, joka on pelannut kaksi ottelua pittsburghilaisia enemmän. Voiton myötä Penguinsin ero Capitalsiin kaventuisi neljään, jos pääkaupunkilaiset eivät nappaisi pisteitä San Jose Sharksilta.

Penguins ei ole esittänyt viime aikoina kovinkaan huonoja otteita vaan on pystynyt raapimaan pisteitä heikompanakin päivänä. Joukkue on voittanut viimeisestä viidestä ottelustaan neljä ja menettänyt vain yhden sarjapisteen. Penguins on pelannut marraskuun jälkeen 14 ottelua, joista se on voittanut peräti 11.

- Tämän ryhmän kestävyys on ilmiömäistä. Kaiken lähtökohtana on meidän joukkueestamme löytyvä johtajuus. Johtavat pelaajat tekevät loistavaa työtä saadakseen koko porukan valmiiksi peleihin, joissa mahtava ryhmämme antaa kaikkensa koko 60 minuutin ajan. Odotan meidän jatkavan samaan malliin sunnuntaina, ylisti Penguinsin hyökkääjä Brandon Tanev. 

Viritteleekö Sharks jättinousua?

Ei ole epäselvää, etteikö San Jose Sharks olisi tämän kauden suurimpia pettymyksiä. Nimekäs joukkue veti koko syyskauden vihkoon, mutta nyt on alkanut näkyä valoa tunnelin päässä. Herääminen tapahtui viime hetkillä, sillä ero viimeiseen pudotuspelipaikkaan oli jo kasvanut suureksi.

Sharks on voittanut neljästä viime ottelustaan kolme. Joukkue on esittänyt etenkin vahvempaa puolustuspeliä sekä henkistä vahvuutta kääntäessään tiukat pelit voitoiksi. San Jose on nyt Läntisen konferenssin 13. sijalla, mutta ero pudotuspeliviivaan on enää seitsemän pistettä. On kuitenkin selvää, että pistetahdin on pysyttävä kovana koko loppukauden ajan, jos hait mielivät uida mukaan tosipeleihin.

- Me kaikki katsoimme peiliin ja sanoimme, että meidän täytyy muuttaa peliämme. Puolustuspelimme on ollut todella hyvää viime otteluissa, ja meidän täytyy varmistaa, että se jatkuu samanlaisena, painotti Sharksin hyökkääjä Kevin Labanc.

Täytyy muistaa, että Sharksille kaikki on vielä mahdollista. Esimerkiksi St. Louis Blues oli viime kaudella vielä vuodenvaihteessa sarjan hännillä, mutta kausi päättyi mestaruusjuhliin.

Video: CBJ-SJS: Goodrow osuu rystyllä läpiajosta

Sunnuntaina jahdataan tärkeitä voittoja

Myös monissa muissa seuroissa eletään tällä hetkellä tärkeitä aikoja loppukauden osalta. Joukkueet tietävät, että tulosten on parannuttava nyt tai muuten pudotuspelijuna karkaa tavoittamattomiin. 

Sharksin ja Blackhawksin tilanteet mainittiin jo, mutta samanlaisessa jamassa on esimerkiksi Nashville Predators. Pekka Rinne, Mikael Granlund ja kumppanit ovat Läntisen konferenssin 11. sijalla ja voivat nousta lähelle pudotuspelipaikkaa jo parilla voitolla, mutta joukkueen pelillinen trendi ei ole lupaillut tuloksiin isoa parannusta. Nashville voitti ottelunsa lauantaina, mutta sitä ennen joukkue oli kolmen ottelun tappioputkessa. Sunnuntaina Predators matkustaa Anaheim Ducksin vieraaksi.

Kriittisiä aikoja elävät myös Minnesota Wild ja Calgary Flames, jotka kohtaavat toisensa Minnesotassa. Flames on Läntisen konferenssin yhdeksäntenä, ja sen ero kahdeksanteen sijaan on vain yksi piste. Wild on heti Flamesin perässä kahden pisteen päässä.

Muuta seurattavaa

Tällä kaudella hienoihin merkkipaaluihin yltänyt Wildin kapteeni Mikko Koivu on taas yhden rajapyykin perässä, sillä konkari on vain kahden maalisyötön päässä 500 syöttöpisteen rajasta. Suomalaisvahdit Emil Larmi ja Kevin Lankinen saivat lauantaina kutsut NHL:ään, ja kaksikko kärkkyy ensimmäisiä peliminuuttejaan taalajäillä. Larmi lienee Penguinsin luukkuvahtina, ja myös Blackhawksin Lankinen aloittanee ottelun vaihtopenkillä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.