Skip to main content

NHL-ennakot 31.1. - Pennsylvanian taisto kierroksen helmi

Penguins isännöi Flyersia, Jets hakee ryhtiliikettä ja Ovetshkin jahtaa seuraavaa legendaa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n arkiviikko päättyy seitsemän ottelun kierrokseen. Pennsylvanian paikalliskamppailu Pittsburgh Penguinsin ja Philadelphia Flyersin välillä on kierroksen kiinnostavin vääntö. Winnipeg Jetsin on ryhdistäydyttävä, mutta vastassa on vaikea Boston Bruins. Aleksandr Ovetshkinin tähtäimessä puolestaan on maali numero 694.

Elliott lähtee nollaamaan Penguinsia
Jos Pennsylvanian paikallisottelusta muutoin olisi latausta puuttunut, niin pitkä tauko ennen perjantain kamppailua saanee molemmat osapuolet tärisemään jännityksestä. Pittsburgh Penguins ja Philadelphia Flyers palaavat tositoimiin puolentoista viikon levon jälkeen revanssilla viime viikon keskinäisestä mittelöstään.

Viimeisessä tähdistöviikonlopun taukoa edeltäneessä ottelussa Penguins sai tylyn kohtelun Wells Fargo Centerissä Flyersin napatessa pisteet 3-0 voitolla. Ilta oli viimeisin nappionnistuminen maalivahti Brian Elliottille, joka on paikannut loukkaantunutta Carter Hartia ansiokkaasti. Kolmessa aloittamassaan ottelussa Elliott ei ole hävinnyt vielä kertaakaan, ja kahdessa viimeisessä ottelussa hänen taakseen on tehty vain yksi maali. Hart ei ole vieläkään pelikunnossa, joten Elliott jatkanee maalilla.

Video: PHI-PIT: Elliott torjuu 39. nollapelinsä NHL:ssä

Kumpikaan joukkue ei ole ilmiliekeissä, mutta molemmat tulevat taistoon hyvässä vireessä. Penguins on voittanut kahdeksasta edellisestä ottelustaan kuusi, Flyers seitsemästä viimeisestään viisi.

Jetsin täytyy lopettaa pitkä luisu
Päävalmentaja Paul Maurice lienee käyttänyt viimeisen viikon pähkimällä keinoja, joilla pelastaa Winnipeg Jetsin kevätkausi. Ellei joulukuun lopussa alkanut luisu kohta lopu, manitobalaisjoukkueelle saattaa käydä sarjataulukossa kylmät.

Jetsin urakka ei helpotu perjantaina, kun vieraaksi saapuu Boston Bruins. Kärkipään joukkue on erityisen ikävä kohdata, kun alla on neljä peräkkäistä tappiota, ja seitsemästä viime ottelusta on irronnut vain yksi voitto. Seuraukset näkyvät sarjataulukossa, missä Central-divisioonan kärkikolmikko on karannut Jetsiltä kuuden pisteen päähän ja takana kolme muuta kärkkyy kahden pisteen sisällä.

 

[Lisää aiheesta: Jets hakee oikeita askelmerkkejä runkosarjan loppusuoralle]

 

Bruinsille kelpaisi nyt takuulla kevytkin vastus. Se ei ole voittanut viimeisen kuukauden aikana peräkkäisiä otteluita kuin kertaalleen, ja pienelle tauolle lähdettiin kaksijakoisissa tunnelmissa. Vegas Golden Knights kaatui viimeisessä pelissä, mutta sitä ennen neljästä ottelusta tuli kolme tappiota.

Hirmuvireinen Ovetshkin Ottawassa
Aleksandr Ovetshkinin ura on vaiheessa, jossa hänellä on lähes joka ilta mahdollisuus tehdä historiaa. Venäläinen nousee kaikkien aikojen maalintekotilastossa kovaa tahtia ja perjantaina kosketusetäisyydellä on taas yksi legenda.

Washington Capitalsin kapteeni nousi keskiviikkona sijalle yhdeksän iskiessään 693. NHL-maalinsa. Yksi lisää, niin kasipaikalla oleva Mark Messier jää taakse. Supertähden vartiointi lienee päätavoitteita myös Ottawa Senatorsille, sillä Ovetshkin on neljä ottelun maaliputkensa aikana tehnyt yhteensä yhdeksän maalia.

 

[Lisää aiheesta: Aleksandr Ovetshkin jatkaa nousuaan ennätyskirjoissa]

 

Capitalsin kannalta olennaista olisi toki myös voittaa. Neljän pelin voittoputki nimittäin katkesi Ovetshkinin maalista huolimatta, kun Capitals menetti johtonsa ja taipui Nashville Predatorsille. Ottawaa vastaan Capitals on ennakkosuosikki, mutta Senatorsin etuna on viimeaikainen piristyminen. Senaattorit ovat voittaneet kolmesta edellisestä ottelustaan kaksi, viimeksi tiistaina Buffalo Sabresin.

Vegas yrittää kääntää kurssin
Vegas Golden Knightsin runkosarjasta on pelaamatta 30 ottelua, eikä lopputuloksesta ole tässä vaiheessa mitään tietoa. Ritarit pelaavat lyhyen historiansa haastavinta kautta ja sijoitus liiganlaajuisessa sarjataulukossa on vasta 18:s.

Ennen yhdeksän päivän taukoa Vegas oli vaikeuksissa lähes kaikkia vastaan ja voitti seitsemästä edellisestä ottelustaan vain yhden. Tuo ainokainen voitto Senatorsista oli myös näistä peleistä ainoa, jossa Golden Knights päästi alle kolme maalia. Resepti ei kuulosta voittavalta jääkiekolta, joten muutoksen on syytä alkaa näkyä nopeasti.

 

[Lisää aiheesta: DeBoerilla kova haaste saada Vegasin peli taas raiteilleen]

 

Perjantain vastus on hyvä esimerkki seurattavaksi, sillä Carolina Hurricanes on voittanut kaksi viimeistä otteluaan ja päästänyt kumpanakin iltana vain yhden osuman. Seitsemässä viime kamppailussaan Hurricanes on antautunut enemmän kuin kahdesti vain yhden kerran.

Blues jatkaa menoaan tien päällä
St. Louis Bluesin vieraspelien putki jatkuu, mutta jatkuuko nousujohde? Kolmen peräkkäisen tappion jälkeen Blues kaatoi Calgary Flamesin voittomaalikilpailussa ja palasi voittokantaan. Perjantainen vastus on Edmonton Oilers, joka vuorostaan hävisi Flamesille päivää myöhemmin.

Video: CGY-STL: Perron hyödyntää paluukiekon

Kohtaaminen on joukkueiden kauden kolmas, eikä Oilersilla ole toistaiseksi ollut juurikaan juhlimista. Ensimmäisessä Edmontonissa pelatussa ottelussa Blues teki kaksi maalia ylivoimalla ja toiset kaksi alivoimalla hakiessaan pisteet. Missourissa reilu kuukausi sitten Jake Allen nappasi 35 torjuntaa niukassa 2-1 voitossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.