Skip to main content

NHL-ennakot 30.3. - Kovaa peliä Kaliforniassa

Kings ja Ducks tavoittelevat pudotuspelipaikkaa keskinäisessä ottelussaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pitkäperjantain NHL-kierroksen huippukamppailussa mitellään paitsi kalifornialaisten keskinäisestä hierarkiasta, niin myös pudotuspelipaikoista. Kautensa jatkumisesta taistelee myös Colorado Avalanche. Vegas Golden Knights ja Tampa Bay Lightning puolestaan hamuavat omien divisiooniensa voittoa, mutta molemmilla on hiljattain ollut vaikeutensa.

Kaliforniassa tärkeä ottelu

Anaheim Ducks tavoittelee perjantaina 40. voittoaan jo viidennellä peräkkäisellä kaudella. Joukkueen vahvuus on usein ollut sen puolustaminen, mutta kolmessa edellisessä ottelussa omiin on mennyt yhteensä 11 maalia.

Video: ANA@EDM: Lindholm yllättää Talbotin jatkoajalla

Kalifornialaisten paikallisottelussa riittää panosta, sillä Anaheim (91 pistettä) on Läntisen konferenssin viimeisellä villi kortti -pudotuspelipaikalla kahden pisteen päässä yhden ottelun enemmän pelanneesta Los Angeles Kingsistä, joka puolestaan on Pacific-divisioonan kolmonen. Ducksin kanssa samassa pistekertymässä on St. Louis Blues, ja takana pisteen päässä kyttää Avalanche.

Ducksilla on jäljellä viisi ottelua, joista se pelaa neljä kotona.

- Pitää vain keskittyä voittoihin. Edessä on ehkä kaksi kauden tärkeintä ottelua, siinä se tiivistyy. Kaikki ovat vähän epätoivoisia. Meidän pitää pystyä pelaamaan paremmalla tasolla, päävalmentaja Randy Carlyle sanoi joukkueen hävittyä Vancouver Canucksille.

Kings nollasi maanantaina Calgary Flamesin lukemin 3-0. Torstain ottelussa Arizona Coyotes pääsi pari kertaa johtoasemaan, mutta Jeff Carter johdatti lopulta kypärätempullaan Kingsin voittoon.

- Kohtalomme on yhä omissa käsissämme. Se on juuri se tilanne, jossa haluammekin olla, ja nyt meidän pitää vain hoitaa hommamme, Kingsin hyökkääjä Anze Kopitar sanoi alkuviikosta.

Huonot alut Vegasin kiusana

Pudotuspelipaikkansa jo varmistanut Golden Knights pelaa runkosarjan lopun lähinnä Pacific-divisioonan voitosta. Tällä hetkellä ritarit ovat viisi pistettä San Jose Sharksia edellä ja siis varsin hyvissä asemissa. Coyotes katkaisi edellisessä ottelussa Vegasin viiden pelin pisteputken.

Video: ARI@VGK: Panik ja Keller juonivat maalin

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant valitteli otteluiden huonoja alkuja.

- Haluan ehjän 60-minuuttisen, emmekä ole saaneet sellaista kolmessa viime ottelussa. Meidän on parannettava pelaamistamme ja keskittymistämme, Gallant sanoi tappion jälkeen.

Perjantaina vastaan tuleva St. Louis Blues ei luovu pisteistä helpolla, sillä se on yhä mukana kovassa kamppailussa lännen villeistä korteista. Tällä hetkellä Blues on osa kolmen joukkueen rintamaa viivan ympärillä. St. Louisin tahti on kuitenkin lupaava, sillä se on kuuden ottelun voittoputkessa, vaikka onkin joutunut kaivamaan ratkaisun jatkoajalta peräti neljästi.

Leafs valmistautuu kevääseen

Auston Matthews teki jo kauden 30 maalinsa, kun Toronto Maple Leafs kaatoi keskiviikkona Florida Panthersin. Leafs on myös tehnyt jo yhden kauden voittoennätyksensä, ja Panthers-voitossa myös Tomas Plekanec sai ensimmäisen tehopisteensä Toronton paidassa. Pudotuspelipaikkakin varmistui tällä viikolla, joten kiekkohuuma Torontossa on vahvassa nousussa.

New York Islanders on jo pudonnut pudotuspelikelkasta, joten sille panokset perjantain ottelussa ovat jokseenkin vähäiset. Leafsille ottelu on siis mahdollisuus jo valmistella pelaamistaan kevättä varten. Joukkueet kohtasivat viimeksi viisi viikkoa sitten, jolloin Leafs joutui kamppailemaan voittolaukauskilpailuun asti napatakseen 4-3-voiton.

Video: TOR-NYI: Matthews tasoittaa ottelun onnekkaasti

Avalanche taistelee aikaa vastaan

Avalanchen tähtäimessä on yhä villi kortti pudotuspeleihin, mutta kauden viidestä viimeisestä ottelusta vaaditaan voittoja. Lännen keskikastissa tasaväkisesti taistelevista neljästä joukkueesta yksi joutuu päättämään kautensa runkosarjaan, ja tässä vaiheessa Avalanchen tilanne on heikoin. Hyvä uutinen on kuitenkin se, että kaikki kolme Coloradon edellä olevaa joukkuetta ovat kolmen pisteen sisällä.

Avalanche on jäänyt täysin ilman pisteitä kahdessa edellisessä ottelussaan, viimeksi keskiviikkona, jolloin Philadelphia Flyers vei täydet pinnat. Colorado on kärsinyt maalivahtiensa poissaoloista, mutta Flyers-tappio ei johtunut ainakaan Andrew Hammondista, joka torjui debyytissään 31 kertaa. Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar kuitenkin sanoi toivovansa Semjon Varlamovin olevan pelikunnossa perjantaina.

Nihkeää kauttaan loppuun pelaileva Chicago Blackhawks on jäämässä alle yhden sarjapisteen ottelukohtaisen keskiarvon. Se hävisi aiemmin tällä viikolla Sharksille, mutta taisteli torstaina upean 6-2-voiton Winnipeg Jetsistä.

Lightning haluaa katkaista tappiokierteen

Tampa menetti torstaina Atlantic-divisioonan kärkipaikan Bostonille, mutta joukkueiden välillä on eroa vain piste. New York Rangers ei varmasti ole juuri nyt helpoin vastus divisioonavoitosta taistelevalle Lightningille, vaikka manhattanilaisten omat pudotuspelimahdollisuudet ovatkin jo palasina.

 

[Lisää aiheesta: Tasan kuukausi pelaajasiirtojen takarajasta]

 

Lightning jäi Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa tappiolle jo avauserässä, eikä enää kyennyt nousemaan tasoihin. Joukkue on pienoisessa laskusuhdanteessa, sillä alla on nyt jo kolme peräkkäistä tappiota.

- Olemme jo varmistaneet pudotuspelipaikkamme, mikä on meille tärkeintä. Divisioonan voittaminen oli kuitenkin yksi asettamistamme tavoitteista, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper totesi.

Rangers todisteli tasoaan edellisessä ottelussaan, jossa se oli lähellä voittoa Washington Capitalsista. Itäisen konferenssin kärkiseuroihin kuuluva Capitals kuitenkin nappasi lisäpisteen jatkoajalla lukemin 3-2.

Muuta seurattavaa

Maalipörssiä 45 osumallaan johtavan Aleksandr Ovetshkinin kipparoima Capitals saa pitkäperjantain kierroksella vieraakseen Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen Carolina Hurricanesin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.