Skip to main content

NHL-ennakot 30.12. - Aavikon taistelu

Golden Knights ja Coyotes iskevät yhteen kierroksen ainoassa ottelussa

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan sunnuntaina vain yksi ottelu, josssa Arizona Coyotes kohtaa Vegas Golden Knightsin. Coyotesin Antti Raannan ja Golden Knightsin Erik Haulan loukkaantumisista johtuen ottelussa ei nähdä suomalaisia.

Ei mikään yhden kauden ihme
Vegas Golden Knights on osoittanut, että huima viime kausi ei ollut sattumaa. Edellisestä kymmenestä ottelusta kuusi voittoa napannut Golden Knights on noussut Läntisen konferenssin neljännelle sijalle ja on Pacific-divisioonassa vain kahden pisteen päässä kärkipaikkaa pitävästä Calgary Flamesista.

Yksi isoista tekijöistä ritareiden menestykseen on ollut vahva hyökkäyspään pelaaminen. Golden Knights ei ole ollut yhden vitjan varassa, vaan vastuunkantajia on löytynyt monesta eri ketjusta. Parhaana esimerkkinä laajuudesta toimii hyökkääjä Brandon Pirri, joka nostettiin ennen joulua joukkueen mukaan NHL:ään. Pirri on iskenyt viidessä pelaamassaan ottelussa tehot 4+1=5. 

Video: LAK-VGK: Schmidt tarjoilee läpiajon Karlssonille

Schmidt-efekti
Golden Knightsin alkukausi oli todella vaikea. Yksi suurimmista syistä siihen oli avainpuolustaja Nate Schmidtin puuttuminen kokoonpanosta. Schmidt kärsi dopingpannaansa aina marraskuun puoleenväliin saakka. Kun puolustaja palasi kokoonpanoon 18. marraskuuta, joukkueen peli alkoi kulkea. Sen jälkeen Vegasin saldo on ollut 21 ottelusta 14-4-3.

Schmidt on myös saanut viime aikoina onnistumisia hyökkäyspäässä, sillä hän on takonut viiteen viime otteluun tehot 1+6=7.

Erinomainen vaihtokauppa
Coyotes teki marraskuun lopulla ison peliliikkeen ja hankki vaihtokaupassa hyökkääjä Nick Schmaltzin Chicago Blackhawksista. Coyotes lähetti vaihdossa Chicagoon hyökkääjät Dylan Stromen ja Brendan Perlinin.

Vaihtokauppaa voisi pitää onnistuneena molempien osapuolien kannalta. Schmaltz on pelannut Arizonassa 16 ottelua ja iskenyt niissä komeat tehot 5+9=14. Vaisusti kauden aloittanut Strome taas on siivittänyt Blackhawksin vahvaan vireeseen ja kerännyt 17 otteluun 6+7=13 tehopistettä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Kalenterivuoden kohokohdat]

 

Coyotesin peli ailahtelee
Coyotes on pelannut tällä kaudella todella epätasaisesti. Välillä aavikolla pelataan parin viikon ajan laadukasta kiekkoa ja pisteitä tippuu tilille, mutta sitten taso tippuu. Isosta vaihtuvuudesta kärsinyt joukkue ei ole selvästikään löytänyt vielä pelillistä identiteettiään.

Nyt ilmassa on kuitenkin viitteitä paremmasta, sillä edellisestä neljästä ottelusta joukkue on voittanut kolme. Tämä taso vain tulisi pystyä säilyttämään, mikäli Coyotes mielii sarjataulukossa ylöspäin.

Arizonassa tunkua sairastuvalla
Coyotesin lähtökohdat loppukautta ajatellen ovat vähintäänkin haastavat, sillä joukkue on kärsinyt melkoisesta loukkaantumissumasta. Ykkösmaalivahti Antti Raanta kärsii alavartalovammasta, ja hänen osaltaan kausi on jo paketissa. Kokeneet pelimiehet Dave Bollandin, Jason Demersin, Michael Grabnerin ja Brad Richardsonin johdolla ovat myös poissa joukkueen vahvuudesta. 

Loukkaantumiset ovat näkyneet väkisinkin nuoren joukkueen pelaamisessa. Arizonassa toivotaan varmasti, että esiin nousee nyt uusia vastuunkantajia. Alex Galchenyuk ja kumppanit ovat viime aikoina vastanneet haasteeseen hyvin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.