Skip to main content

NHL-ennakot 30.1. - Heiskanen ottaa mittaa Dahlinista

Starsin ja Sabresin tulokaspuolustajat ovat keskiviikon kierroksen taistelupari

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona varsin tunnusteleva kahden ottelun kierros. Kovaa taistelua playoff-paikoista konferensseissaan käyvät Dallas Stars ja Buffalo Sabres kohtaavat toisensa tähtipaitojen kotihallissa American Airlines Centerillä. Kamppailussa taitojaan esittelee kaksi kauden mahdollista Calder Trophy -finalistia, Miro Heiskanen ja Rasmus Dahlin.

Kierroksen toisessa ottelussa Itäistä konferenssia ja koko liigaa johtava Tampa Bay Lightning isännöi sarjapisteitä kipeästi metsästävää Olli Määtän ja Juuso Riikolan Pittsburgh Penguinsia.

Heiskanen ja Dahlin näyttävät osaamistaan
Starsin ja Sabresin ottelussa oman mielenkiintonsa tuovat molempien joukkueiden tähtiluokkaan kuuluvat tulokaspuolustajat. Kotijoukkue Starsin Miro Heiskanen ja vieraiden Rasmus Dahlin kohtaavat toisensa ensimmäisen kerran kuluvalla kaudella. 

Tulokkaiden pistepörssissä kaksikko löytyy sijoilta kaksi ja kahdeksan. Dahlin on viime aikoina löytänyt vahvan vireen, ja ruotsalaispuolustajan kauden pistesaldo on 49 pelatun ottelun jälkeen 5+23=28. Heiskanen (9+11=20) puolestaan pitää edelleen hallussaan tulokaspuolustajien maalipörssin ykköstilaa yhdeksällä osumallaan, mutta tällä hetkellä alla on sitkeä viiden ottelun pisteetön putki.

Video: SJS-DAL: Heiskanen laukoo tarkasti

Stars tarvitsee kärkihyökkääjiltään isompaa panosta
Starsin kuluva kausi on ollut tasaista puurtamista ilman sen suurempia juhlamarsseja. Joukkueelle on kauden aikana sattunut useita heikkoja vaiheita, jolloin pelaaminen on näyttänyt väkinäiseltä. Paperilla nimivahva ykkösnyrkki Jamie Benn - Tyler Seguin - Alexandr Radulov ei ole pystynyt vastaamaan samanlaiseen huutoon kuin esimerkiksi Mikko Rantanen ja kumppanit Colorado Avalanchessa.

Debyyttikauttaan tähtipaitojen penkin takana vetävän Jim Montgomeryn miehistö on kaikesta huolimatta vielä kiinni Läntisen konferenssin playoff-paikassa. Stars kukisti ennen tähdistöviikonlopun taukoa Winnipeg Jetsin maalein 4-2 ja katkaisi samalla neljän ottelun tappioputkensa. Nyt voittokannassa pitäisi pystyä pysymään, kun vieraaksi saapuu keskiviikkona Buffalo.

- Tämä kausi on tuonut mieleeni Denverissä valmentamani yliopistojoukkueen ajat. Muutoksia täytyy tehdä, mutta niiden oikeellisuutta ei voi etukäteen tietää. Uskon, että tämä tauko on tehnyt joukkueelle hyvää, ja olemme valmiita taistelemaan asemistamme, Montgomery totesi.

Sabres löytämässä laajuutta hyökkäykseensä
Puhvelinutut onnistuivat viime kierroksella kairaamaan niukan voiton, kun Columbus Blue Jackets kaatui vieraskaukalossa maalein 5-4. Ilahduttavinta Sabresin pelaamisessa oli se, että maalinteko jakautui laajalle sektorille. Kamppailun onnistujiin lukeutuivat muiden muassa kakkosketjun Evan Rodrigues (1+1) ja Conor Sheary (1+1). Lisäksi kakkospakkiparissa pelanneet Rasmus Dahlin ja Zach Bogosian saalistivat kaksi syöttöpistettä mieheen.

Phil Housleyn ryhmän tärkeimmät aseet hyökkäyspäässä ovat edelleen ykkössentteri Jack Eichel sekä kauden 31. osumansa Columbus-voitossa iskenyt Jeff Skinner. Joukkueella on tällä kaudella kaikki mahdollisuudet murtautua Itäisen konferenssin playoffeihin ensimmäistä kertaa sitten kauden 2010-11, mutta se vaatii tulosvastuun jakautumista kaikille neljälle hyökkäysketjulle.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajat etsivät tauon aikana kadonnutta pelituntumaa]

 

Lightning sytyttää Penguinsin taisteluun
Mike Sullivanin luotsaama Penguins palasi maanantaina viikon mittaiselta talvitauoltaan vielä täysin lomatunnelmissa, ja joukkue hävisi kotonaan ilman Taylor Hallia pelanneelle New Jersey Devilsille maalein 3-6. Pingviinipaitojen ongelmana on pitkin kautta ollut se, ettei toissakauden mestarijoukkue ole tahtonut kunnolla syttyä pelaamaan, kun vastassa on ollut liigan pohjakastiin kuuluvia joukkueita.

Keskiviikon kierroksella motivaatiopuheille tuskin on erikseen tarvetta, sillä Penguins saa kotikaukaloonsa PPG Paints Arenalle vieraaksi koko liigaa johtavan Lightningin. 

- Kamppailu on meille hyvä testi, sillä vastustaja on aivan sieltä parhaimmista päästä. Tavoitteemme on pelata huolellisesti omalla alueella ja iskeä kiekonriistojen jälkeen nopeasti pystyyn, päävalmentaja Sullivan kiteytti.

Video: VGK-PIT: Kessel osuu Määtän tarjoilusta

Crosby haastaa Stamkosin
Penguinsin ja Lightningin välinen taisto vilisee maailmanluokan tähtipelaajia, joista suurimpaan arvoon nousevat joukkueiden kapteenit Sidney Crosby ja Steven Stamkos. Kanadalaiskipparit ovat kuluvalla kaudella johtaneet ryhmäänsä esimerkillisesti ja olleet tehokkaita. Tehopistevertailussa kaksikko porskuttaa aivan rintarinnan, sillä molemmilla on tällä hetkellä kasassa 57 pistettä. Crosby on tosin pelannut kolme ottelua vähemmän kuin Stamkos.

Muuta seurattavaa
Starsin kokoonpanossa nähtäneen Heiskasen ja Esa Lindellin lisäksi myös AHL:stä ylös kutsuttu hyökkääjä Roope Hintz. 

Penguinsin ja Lightningin kohtaamisessa tavoitellaan useampia rajapyykkejä. Penguinsin Jevgeni Malkinilla on 599 syöttöpistettä ja Lightningin Victor Hedmanilla 397 tehopistettä, Brayden Pointilla 199 pelattua ottelua ja Alex Killornilla 98 maalia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.