Skip to main content

NHL-ennakot 3.11. - Flames haastaa Capitalsin

Flames yrittää pysäyttää Capitalsin, Ducks saa vieraakseen Blackhawksin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Sunnuntain NHL-kierroksella ohjelmassa on vain kaksi ottelua. Itäistä konferenssia johtava Washington Capitals isännöi nousukiidossa olevaa Calgary Flamesia. Anaheim Ducksin vieraana nähdään Chicago Blackhawks.

Flames pääsee mittaamaan tasonsa
Calgary Flamesin alkukausi on ollut ailahteleva, sillä hyviä esityksiä on aina seurannut vaikeampi jakso. Tällä viikolla vaikeudet kääntyivät voitoiksi, kun Flames kaatoi ensiksi Nashville Predatorsin ja sen jälkeen Columbus Blue Jacketsin.

Voitoista huolimatta huolestuttavaa on ollut se, että Flamesin hyökkäyspelaaminen on edelleen pelkästään ykköskorin miesten varassa. Elias Lindholm ja Matthew Tkachuk ovat iskeneet edellisiin neljään otteluun yhteensä kuusi maalia, mutta heidän vanavedessään on ollut hiljaisempaa.

Video: NSH-CGY: Tkachukin voittomaali jalkojen välistä

Michael Frolikin, Mikael Backlundin ja Johnny Gaudreaun kaltaiset runkopelaajat eivät ole osuneet tolppien väliin kertaakaan. Toki Gaudreaulla on kasassa tuolta aikaväliltä viisi syöttöpistettä, mutta Flames tarvitsee yhdysvaltalaiselta onnistumisia myös maalinteossa.

Viidestä viime ottelustaan neljä voittanut Washington Capitals liitää tällä hetkellä Itäisen konferenssin kärkipaikalla. Maalinteko ei ole tuottanut tällä kaudella mitään ongelmia Capitalsille, joka on iskenyt eniten rysiä koko sarjassa.

Washingtonin peli on ollut melko valmista jo varhaisessa vaiheessa syksyä, mutta korjattavaakin löytyy. Capitals on päästänyt hurjan määrän maaleja, vaikka voittoja onkin ropissut tilille roppakaupalla.

Sunnuntaina jompikumpi tämän taiston osapuolista jää ilman ratkaisua ongelmaansa. 

Kuinka pitkälle ankkojen lento kantaa?
Anaheim Ducks on ollut yksi tämän kauden suurimmista yllättäjistä. Ankkaparvi on etsinyt suuntaansa jo vuosien ajan, mutta tällä kaudella Anaheimissa ovat puhaltaneet uudet tuulet, vaikka joukkueessa ei ole tapahtunut kovinkaan suuria muutoksia pelaajarintamalla.

Muutoksen arkkitehtinä on toiminut uusi päävalmentaja Dallas Eakins, 52. Yhdysvaltalaisluotsi on organisaatiolle tuttu mies, sillä hän toimi ennen tämän kauden pestiä neljä vuotta Ducksin AHL-farmiseura San Diego Gullsin pääkäskijänä. Eakinsin teesit ovat siivittäneet ankat komeaan lentoon, ja Ducks on voittanut kauden 15 ottelustaan yhdeksän. Tiukkaan puolustuspelaamiseen nojaava sapluuna on toiminut tuloksellisesti mallikkaasti.

Video: ANA-VAN: Silfverberg iskee alivoimalla

Kahden ottelun voittoputkesta huolimatta näyttää siltä, että Anaheimin kupla on hiljalleen puhkeamassa. Maalivahti John Gibsonin ja kilpikonnapuolustamisen kautta tulleet voitot taistelevat todennäköisyyksiä vastaan. Ducksin maalia kohti on ammuttu kolmessa viime pelissä aina yli 40 kertaa, kun ankkalauma on jäänyt itse alle 30 laukaukseen. Eakinsin täytyy löytää lääkkeet toimivaan hyökkäyspelaamiseen.

Sunnuntaina vastaan asettuvan Chicago Blackhawksin suunta on tällä hetkellä murheellinen. Entinen dynastia vetelee nykyisen pelaajarunkonsa osalta viimeisiään, eikä seura tunnu pystyvän hyödyntämään Patrick Kanen ja kumppaneiden viimeisiä kultaisia vuosia. 

Blackhawks on voittanut kauden 12 ottelustaan vain kolme. Taitavista hyökkääjistään huolimatta Chicago on takonut kauden aikana vain 28 maalia, joka on auttamatta liian vähän. Puolustuspelaaminen toimii ihan mallikkaasti, mutta siitä ei ole apua ilman hyökkäystehoja.

Muuta seurattavaa
Capitalsin Aleksandr Ovetshkin pelaa sunnuntaina NHL-uransa 1 100. runkosarjaottelun. Ducksin Ryan Getzlaf puolestaan saavuttaa tuhannen runkosarjaottelun rajapyykin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.