Skip to main content

NHL-ennakot 3.10. - Kausi käyntiin neljällä ottelulla

Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi debytoi avauskierroksella

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:n runkosarja käynnistyy keskiviikkona neljän ottelun kierroksella. Viime kauden mestarijoukkue Washington Capitals avaa kautensa kotiottelulla, jossa se kohtaa Boston Bruinsin. Suomalaisittain mielenkiintoa riittää erityisesti Montreal Canadiensin ja Toronto Maple Leafsin kohtaamisessa, sillä Jesperi Kotkaniemi saattaa tehdä NHL-debyyttinsä Canadiensissa, jossa kiekkoilevat myös Artturi Lehkonen, Joel Armia ja Antti Niemi. Maple Leafsissa viilettää Kasperi Kapanen. San Jose Sharksin Joonas Donskoi ja tulokashyökkääjä Antti Suomela janoavat onnistumisia, kun vastassa on Anaheim Ducks.

Taikinajalan debyytti
Hyökkääjälupaus Jesperi Kotkaniemi käyttää Twitterissä nimimerkkiä @taikinajalka. Harjoituskaudella 18-vuotiaan suomalaisen jalat olivat kaikkea muuta kuin taikinaa, kun hän teki vaikutuksen Canadiensin valmennusjohtoon. Kotkaniemi on joukkueelleen todellinen pelaajatimantti, joka huokuu oikeanlaista itseluottamusta.

Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kertoi lauantaina, että Kotkaniemi aloittaa kauden ylhäällä. Avauskierroksella Canadiens kohtaa vieraskaukalossa Maple Leafsin, joten Kotkaniemi tehnee debyyttinsä. Lauantaina Canadiens kohtaa vieraskaukalossa Penguinsin.

- On hyvä aloittaa kausi parilla vierasottelulla. Joukkue hitsautuu yhteen, kun aikaa vietetään yhdessä reissun päällä. On tärkeää, että olemme kaikki yhdessä, kun kausi alkaa, Julien sanoi Canadiensin verkkosivuilla.

Video: MTL-NJD: Kotkaniemi täräyttää maalin suoraan syötöstä

Jesperi Kotkaniemen tunnelmat ovat odottavat.

- Tavallaan se on ottelu muiden joukossa, mutta on se toisaalta erityinenkin, koska se on ensimmäinen pelini NHL:ssä, Kotkaniemi tunnelmoi.

Kaukalossa riittää muitakin suomalaisia
Harjoituskaudella väläytellyt Kasperi Kapanen janoaa vihdoin ehjää kautta NHL:ssä. Kapasen ura Pohjois-Amerikassa on kulunut pääosin AHL:n puolella, mutta jo viime kaudella runkosarjaotteluita kertyi enemmän NHL:ssä kuin AHL:ssä. Nyt kuopiolainen saa rehellisen mahdollisuuden heti kauden alussa.

Vastustaja Canadiensin Antti Niemen rooli on toimia varamaalivahtina. Artturi Lehkonen ja Joel Armia yrittävät vakuuttaa joukkueen alemmissa ketjuissa. Maple Leafs on tehnyt uutta tulemistaan Auston Matthewsin johdolla ja pyrkii jälleen pudotuspeleihin.

Video: MTL-TOR: Matthewsin tarkka kuti uppoaa

- Tunnen oloni hyväksi. Harjoitusotteluissa homma meni parempaan suuntaan peli peliltä. Pääsin vauhtiin ja kiekollinen peli parani, Matthews tuumi TSN:lle pari päivää ennen kauden alkua.

Rask joutuu mestarin maalitauluksi
Capitalsin harjoitusottelukausi jätti parantamisen varaa, mutta viime kausi päättyi neljän ottelun voittoputkeen. Capitals voitti neljä viimeistä finaalia ja otti historiansa ensimmäisen Stanley Cupin. Uuden kauden alkaessa joukkue on sarjan himoituin päänahka.

Avauskierroksella Capitals kohtaa Bruinsin, jonka maalivahti Tuukka Rask joutuu heti testiin. Capitalsilla riittää Aleksandr Ovetshkinin johdolla tulivoimaa, eikä joukkue halua hävitä mestaruusviirin nostamisen jälkeen.

Pettyneet haluavat oikealle raiteelle
Vancouver Canucksin viime kausi oli täysi fiasko, ja myös keskiviikon vastustaja Calgary Flames jäi selvästi pudotuspelien ulkopuolelle. Joukkueet iskevät yhteen heti ensimmäisellä kierroksella Vancouverissa.

Canucksin Markus Granlundilla on reilusti parannettavaa. Hyökkääjä kärsi viime kaudella loukkaantumisista ja summasi 53 runkosarjaottelussa vain 8+4=12 pistettä. Edelliskaudella hän iski 19 maalia ja keräsi 13 syöttöpistettä.

Video: Granlund iskee reboundin verkkoon ylivoimalla

Tutut vastakkain
San Jose Sharks ja Anaheim Ducks ovat toisilleen tutut vastustajat ja kohtaavat heti ensimmäisenä pelipäivänä. Viime kaudella joukkueet iskivät yhteen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, jolta Sharks marssi jatkoon murskaavasti voitoin 4-0. San Jose voitti myös harjoituskauden kaksi keskinäistä kohtaamista selvin lukemin 4-1 ja 7-3.

- Kaikkiaan kuusi harjoitusottelua tarjosivat huonoja ja hyviä asioita. Joukkuepeli oli kolmessa jälkimmäisessä ottelussa parempaa kuin niitä edeltävissä. Paransimme kaikkia asioita, mutta vielä pitää pystyä hallitsemaan kiekkoa paremmin. Pidin tavasta, jolla päätimme harjoituskauden. Joukkue pelasi kovaa ja ehjiä otteluita. Lisäksi maalivahtipelimme oli hyvää ja nuoret ottivat paikkansa, Ducksin päävalmentaja Randy Carlyle tuumi seuran verkkosivuilla.

Video: VGK-SJS: Karlsson osuu Labancin syötöstä

Muuta seurattavaa
Keskiviikkona pelataan myös Kölnissä, missä Kölner Haie kohtaa Global Series Challenge -ottelussa Edmonton Oilersin.

Muhkeasta parrastaan luopunut Sharksin Joe Thornton on kolmen osuman päässä 400 ja Flamesin Johnny Gaudreau 100 maalin rajasta. Flamesin Michael Frolikille seuraava syöttöpiste on 200:s. Capitalsin Nicklas Bäckströmille seuraava tehopiste on 800:s. Sharksin Joe Pavelski on kolmen pisteen päässä 700 tehopisteen rajasta.

Ducksilta on sivussa ainakin polvivammasta kärsivä Corey Perry ja lantiovammasta kärsivä Ryan Kesler. Bruinsin Patrice Bergeronin ja Torey Krugin pelaaminen on epävarmaa. Maple Leafsin Zach Hyman on kärsinyt lantiovammasta. Myös Canadiens-kapteeni Shea Weberillä on ollut loukkaantumishuolia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.