Skip to main content

NHL-ennakot 29.1. - Katseet tulikuumassa Albertan taistelussa

Edmonton Oilersin ja Calgary Flamesin välisessä ottelussa riittää jännitteitä

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Keskiviikon NHL-kierroksella pelataan kuusi ottelua, joista viidessä saatetaan nähdä suomalaisväriä. Kierroksen seuratuin kamppailu käydään Kanadan Albertassa, missä yhteen ottavat veriviholliset Edmonton Oilers ja Calgary Flames.

Albertassa kuuma paikallistaisto
"Battle of Alberta" on yksi sarjan mielenkiintoisimmista väännöistä, jossa kohtaavat Mikko Koskisen Edmonton Oilers ja Calgary Flames. Näiden joukkueiden mittelöistä ei puutu säpinää, se on varma. Joukkueet järjestävät lähes aina fyysisiä kamppailuja, joissa taistellaan voitosta kynsin ja hampain. Sen takia ottelut ovatkin usein todella tasaisia, ja ne muistuttavat pudotuspelikamppailuja.

- Viime ottelussa oli paljon tunnetta. Se oli enemmänkin pudotuspeli kuin runkosarjaottelu, sanoi Flamesin hyökkääjä Elias Lindholm edellisestä kohtaamisesta, joka päättyi liekkipaitojen 4-3 voittoon.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Lightning pitää yhä kärkipaikkaa]

 

Tällä kertaa ottelu pelataan Edmontonissa, missä kotijoukkue Oilers janoaa voittoa, sillä varsinaisen peliajan voitolla se nousisi Flamesin ohi Pacific-divisioonan kakkoseksi.

Suurimman jännitteen vääntöön tuo taistelupari Matthew Tkachuk - Zack Kassian. Flamesin raikulipoika Tkachuk oli isossa roolissa edellisessä paikallistaistossa, kun hän sai kovanaama Kassianin pannun kiehumaan lukuisilla taklauksillaan. Kassian haastoi lopulta Tkachukia tanssiin, mutta nuorukainen jätti poikapainit väliin ja antoi Kassianin tapella yksinään. Lopputulemana Kassian sai ison jäähyn ja Calgary ylivoiman, joka johti Flamesin tekemään voittomaaliin. 

Predatorsin Granlund elää tärkeitä aikoja
Suomalaisittain kierroksen yksi mielenkiintoisimmista otteluista on Washington Capitals - Nashville Predators. Nashvillen maalissa pelannee Pekka Rinne ja kenttäpelaajien joukosta löytyy Mikael Granlund, jonka kausi on ollut hankala.

Predators palasi tauolta maanantaina häviämällä Toronto Maple Leafsille 5-2. Granlund teki ottelussa komean maalin, joka oli hänelle kauden yhdeksäs. Toivon mukaan Granlund sai osumasta itseluottamusta ja pystyisi aloittamaan tauon jälkeen kauden ensimmäisen tehojaksonsa. Miehen taidot eivät ole kadonneet mihinkään, joten yksikin onnistuminen voi kääntää loppukauden positiiviseksi.

 

[Lisää aiheesta: Mitä kevät tuo tullessaan NHL:n suomalaispelaajille?]

 

Se olisi monessakin mielessä tärkeää Granlundille, sillä ensinnäkin se nostaisi muiden seurojen kiinnostusta siirtomarkkinoilla, koska hän on todennäköisimpiä suomalaissiirtyjiä ennen pelaajasiirtojen takarajaa. Toiseksi, vahva loppukausi helpottaisi Granlundia ensi kesän sopimusneuvotteluissa.

Tuloksen tekeminen on tietenkin huipputärkeää myös Nashvillelle, sillä joukkue on tippunut Läntisessä konferenssissa jo 12:nneksi. Pudotuspelipaikka ei ole karannut, mutta tulosten on nyt lähdettävä nousuun. 

- Jokaisen jätkän täytyy yrittää tehdä muutos. Meidän täytyy tehdä se yhdessä ja löytää keinot pelin hallitsemiseen, ja se on jokaisen kentällisen vastuulla, painotti Predatorsin kapteeni Roman Josi.

Maple Leafs janoaa voittoja
Toronto Maple Leafs himoitsee voittoja Predatorsin tavoin, sillä vaahteranlehdilläkään ei ole varaa jatkaa kauttaan nykyiseen malliin. Toronto on Itäisen konferenssin kymmenes, ja sen ero pudotuspelipaikkaan on kaksi pistettä. Joukkue voitti tauon jälkeisen ottelunsa, mutta ennen taukoa Maple Leafs voitti kuudesta ottelustaan vain yhden. 

Uuden päävalmentajan Sheldon Keefen kuherruskuukausi päättyi karulla tavalla, mutta nyt joukkueen täytyy löytää hyvä tekemisen meininki uudelleen. Predators-ottelu oli hyvä lähtölaukaus loppukauteen, mutta jalan on pysyttävä kaasulla.

Video: NSH-TOR: Nylander tekee avausmaalin läpiajosta

Maple Leafs kohtaa keskiviikkona Dallas Starsin. Toronton Kasperi Kapanen ja Dallasin Roope Hintz loukkaantuivat maanantain kierroksella, joten kaukalossa saatetaan nähdä vain kaksi suomalaista: Starsin Esa Lindell ja Miro Heiskanen.

Raannalta kaivataan isoja tekoja
Arizona Coyotesille kelpasi 10 päivän tauko otteluista, sillä joukkue ei ollut yltänyt toviin parhaaseen lentoonsa. Kojootit voittivat taukoa edeltäneistä kuudesta ottelustaan vai yhden. Nyt joukkue palaa tositoimiin ja yrittää päästä takaisin tasolleen. 

- Aina kun on viikon pois kaukalosta, se tekee hyvää kropalle. Koko joukkueemme käytti tauon hyväkseen, ja me tulemme innoissamme takaisin. Tauko oli myös henkisesti tärkeä, sanoi Coyotesin puolustaja Jakob Chychrun.

Paluu huipulle -projektissa isoa roolia näyttelee maalivahti Antti Raanta, jonka kausi on ollut vaikea loukkaantumisten takia. Hän on pelannut tammikuussa vain yhden täyden 60-minuuttisen, mutta nyt suomalaisen pitäisi olla kunnossa. 

Raanta on toistaiseksi ykkösvahdin roolissa, kun Darcy Kuemper on edelleen sivussa. Kun Coyotes kohtaa keskiviikkona Anaheim Ducksin, Raannalla on hyvä sauma näyttää taitojaan ja vahvistaa asemaansa kojoottien maalivahtihierarkiassa. 

Sharksin aika alkaa käydä vähiin
San Jose Sharks kohtaa keskiviikkona vieraissa Vancouver Canucksin. Hait yrittävät aloittaa Kanadassa voittoputken, sillä joukkue palasi tauolta maanantaina kaatamalla Ducksin 4-2. Voitto oli henkisesti tärkeä Sharksille, jonka pudotuspelipaikka on kovan työn takana.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Sharksin tulosten on parannuttava selkeästi, sillä joukkue on tällä hetkellä Läntisen konferenssin 13. sijalla ja ero viimeiseen pudotuspelipaikkaan on yhdeksän pistettä. Pacific-divisioona ja Läntinen konferenssi ovat huipputasaisia, joten on selvää, että edes huippuvireen löytäminen ei välttämättä riitä Sharksille, sillä jokainen joukkue repii pisteitä tappavan tasaisesti. 

Huipputason on löydyttävä viimeistään nyt. Ducks-ottelu oli hyvä alku loppukauteen.

- Saimme tauolla henkistä ja fyysistä lepoa. Meidän täytyy pelata viime ottelun tapaan, ja toivottavasti pystymme pelaamaan sillä tavalla joka ilta, toivoi Sharksin maalivahti Aaron Dell, joka torjui 26 kertaa maanantain Ducks-voitossa.

Muuta seurattavaa:
Keskiviikon kierroksella pelataan myös ottelu Los Angeles Kings - Tampa Bay Lightning. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.