Skip to main content

NHL-ennakot 25.11. - Minnesotalla iso haaste

Wild kohtaa lauantain kierroksella Läntisen konferenssin kärkijoukkue Bluesin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Lauantaina NHL:ssä pelataan yhdentoista ottelun kierros, jonka kahta vaille kaikissa otteluissa nähtäneen suomalaisia pelaajia. Minnesota Wildin kovavireiset Mikko Koivu ja Mikael Granlund vierailevat St. Louisissa kärkijoukkue Bluesin luona. Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabres sen sijaan vierailee Montrealissa, Sami Vatasen Ducks Los Angelesissa ja Erik Haulan Vegas Golden Knights Arizonassa. Patrik Laineen ja Joel Armian Winnipeg Jets kohtaa vieraskaukalossa Joonas Donskoin San Jose Sharksin.

Kotikaukaloon suomalaisista pääsevät Donskoin lisäksi esimerkiksi Florida Panthersin Aleksander Barkov ja Henrik Haapala, jotka isännöivät Chicago Blackhawksia. Olli Määtän Pittsburgh Penguins isännöi Tampa Bay Lightningia, Leo Komarovin Toronto Maple Leafs Washington Capitalsia ja Mikko Rantasen Colorado Avalanche Calgary Flamesia. Kierroksen muissa otteluissa kohtaavat Detroit Red Wings ja New Jersey Devils, Ottawa Senators ja New York Islanders.

Wild mittaa kärkijoukkueen iskukyvyn

Wildin kausi ei ole sujunut suunnitelmien mukaan, mutta viime aikoina suunta on ollut ylöspäin. Joukkue on tarttunut pudotuspelipaikkaan ja yrittää pitää siitä kiinni. Kehittynyt pelaaminen ja kunnon ajoitus ovat aikanaan avainasioita, kun pudotuspelit alkavat. Wild tietää tämän varsin hyvin viime kaudelta, kun vahvan runkosarjan jälkeen kausi katkesi pudotuspeleissä turhan nopeasti. Vastassa oli juuri Blues, jonka luona Wild vierailee lauantaina.

Entinen Wild-luotsi Mike Yeo on piiskannut Bluesin jälleen kovaa iskuun, ja joukkue on Läntisen konferenssin kärjessä. Wildin Nino Niederreiter on tehnyt maalin kuudessa ottelussa peräkkäin, ja Mikael Granlund on saalistanut viidessä ottelussa pisteet 4+5. Mikko Koivun saldo samalta ajanjaksolta on 0+7.

Video: Granlund laukoo tarkasti ranteella takakulmaan

- Tuntuu, että jokaisessa pelissämme tällä kaudella on pitänyt purra kynsiä. Emme halua tuollaisten otteluiden olevan tapamme, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau viittasi NHL.comin Jessi Piercen haastattelussa joukkueensa tiukkoihin otteluihin.

Huippuyksilöt kohtaavat

Penguins hävisi perjantaina Bruinsille ja kohtaa lauantaina kotikaukalossaan Itäisen konferenssin kärkijoukkue Tampa Bay Lightningin. Penguinsin viime viikot ovat olleet vaikeita, ja hallitseva mestari on nyt pudotuspelisijojen ulkopuolella. Tasaisessa sarjassa voi tosin tapahtua nopeita muutoksia.

Lauantain ottelu on myös huippuyksilöiden kohtaaminen, kun Sidney Crosbyn tähdittämä Penguins yrittää pitää kurissa Tampan Nikita Kutsherovin ja Steven Stamkosin, jotka miehittävät sarjan pistepörssin kaksi ensimmäistä sijaa. Penguins pelannee ilman Jevgeni Malkinia, joka potee ylävartalovammaa.

Video: Crosby voittaa taistelun paluukiekosta

Kannatteleeko Ristolainen jälleen Sabresia?

Suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen loukkaantui marraskuun alussa ja menetti yhdeksän ottelua. Sabres voitti noista otteluista vain yhden. Ristolainen palasi kaukaloon perjantaina ja nappasi kaksi syöttöpistettä. Sabres katkaisi seitsemän ottelun tappioputkensa.

Lauantaina Sabres jahtaa voittoa Canadiensin kustannuksella. Canadiensin Artturi Lehkonen on edelleen sivussa loukkaantumisen takia. Antti Niemi aloittanee joukkueen luukkuvahtina.

- Puolustuksemme teki hienoa työtä ja toimitti kiekkoa ylöspäin. Myös maalivahtipeli oli hyvää, Sabresin Kyle Okposo tiivisti NHL.comin Joe Yerdonille perjantain ottelun jälkeen.

Kaliforniassa derbytunnelmaa

Alavireiset Ducks ja Kings kohtaavat Los Angelesissa. Kings on voittanut kymmenestä viimeisimmästä ottelustaan vain kaksi ja Ducks neljä. Keskinäiseen otteluun lähdettäessä Kingsillä on niskassaan kolme ja Ducksilla kaksi peräkkäistä tappiota.

Kings voitti kauden edellisen keskinäisen ottelun jatkoajan päätteeksi 4-3. Ducksin suomalaispuolustaja Sami Vatanen teki tuossa ottelussa kauden avausmaalinsa, joka on toistaiseksi myös hänen viimeisensä. Kingsin Jussi Jokisen maalitili on edelleen avaamatta. Hän nappasi syöttöpisteet kahdessa ensimmäisessä Kings-ottelussaan, mutta nyt kolme ottelua on mennyt tehoitta.

Video: Vatanen yllättää Quickin rannelaukauksellaan

Coyotes yrittää jatkaa hyvää virettään

Coyotesin kolmen ottelun voittoputki katkesi keskiviikkona Sharksia vastaan, mutta kojoottilauma palasi jälleen voittokantaan perjantaina. Tuolloin Coyotes otti maukkaan jatkoaikavoiton Kingsistä. Lauantaina Coyotes kohtaa Golden Knightsin, joka lähtee otteluun neljän ottelun voittoputkessa ja on voittanut myös kauden aiemmat kaksi Coyotesia vastaan pelaamaansa ottelua.

- Moni pelaajistamme pelasi hyvän ottelun. Kaikkien panos oli kohdallaan, eikä meillä ollut vapaamatkustajia, Coyotesin päävalmentaja Rick Tocchet summasi NHL.comin Craig Morganin haastattelussa perjantain ottelua.

Muuta seurattavaa

Sharksin Joe Pavelski on yhden osuman päässä 300 maalin rajasta ja Maple Leafsin Patrick Marleau kahden pisteen päässä 1 100 tehopisteen rajasta. Canadiensin Shea Weber on kahden pisteen päässä 500 tehopisteen rajasta, mutta on kärsinyt viime päivinä alavartalovammasta, joten hänen pelikuntomsa on arvoitus. Coyotesin Antti Raanta kärsii ylävartalovammasta, ja hänen toipumistaan seurataan päivä kerrallaan. Avalanchen maalivahti Semjon Varlamov on sairastellut, ja hänen pelikuntonsa on vielä epäselvä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.