Skip to main content

NHL-ennakot 24.3. - Blue Jackets luottaa Nutivaaraan

Suomalaispuolustaja tekee parhaansa auttaakseen sinitakit pudotuspeleihin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan sunnuntaina viiden ottelun kierros. Markus Nutivaara janoaa vastuuta, kun Columbus Blue Jackets haastaa Vancouver Canucksin. Carolina Hurricanes kohtaa Montreal Canadiensin yön suomalaiskamppailussa. Chicago Blackhawks ja Colorado Avalanche kohtaavat toisensa peräkkäisinä päivinä.

Nutivaara pelaa NHL-uransa 200. ottelun
Blue Jacketsin tilanne alkaa olla haasteellinen. Sinitakit ovat hävinneet kolme edellistä otteluaan, ja idän viimeisellä villi kortti -paikalla majaileva Canadiens on karannut jo kolmen pisteen päähän.

Päävalmentaja John Tortorella on turvautunut puolustajien peluutuksessa suomalaisille mieluisaan ratkaisuun: kun vastaan on tullut vaikeuksia, Markus Nutivaaran vastuu on kasvanut.

Video: CBJ-ANA: Nutivaara on hereillä aloitustilanteessa

Nutivaara on ihastuttanut kaukalossa ja sen ulkopuolella luonnonlapsimaisella suhtautumisellaan jääkiekkoon. Suomalaispuolustajan kausi ei ole ollut aivan yhtä tehokas kuin viime vuonna, mutta käyrä on nousujohteinen.

Nutivaara on kellottanut yli 20 minuutin peliaikoja neljä kertaa edellisen viiden ottelun aikana. Se on paljon, koska tällä hetkellä suomalainen ei kuulu ylivoiman vakiomiehiin. Vastuu on näkynyt myös tehopisteinä, sillä hän on kerännyt kahdessa edellisessä ottelussa tililleen tehot 0+2.

Sinitakit tarvitsevat suomalaiselta Canucksia vastaan ennakkoluulottomia otteita.

Teuvo on ottanut Hurricanesin kyytiin
Carolinassa kevät on auennut aurinkoisena, sillä Hurricanes on menossa ensimmäistä kertaa pudotuspeleihin kauden 2008-09 jälkeen. Hyvän kauden taustalla on monta tekijää.

Yksi niistä on ensimmäistä kauttaan joukkueen päävalmentajana viettävä Rod Brind'Amour. Seuralegenda on tuonut Hurricanesin otteisiin selvästi lisää fyysisyyttä ja intensiteettiä. Hurricanes on kaukalossa tällä hetkellä todella viheliäinen vastustaja.

Sebastian Ahon merkitys tälle joukkueelle on valtaisa, eikä olisi mikään ihme, jos hänet nostettaisiin mukaan Hart Trophy -keskusteluun. Mutta moni unohtaa Teuvo Teräväisen, koska hänet mielletään Ahon kakkosviulun soittajaksi.

Video: CAR-MIN: Teräväinen riistää kiekon ja osuu läpiajosta

Teräväisen vahvat otteet saivat jatkoa lauantaina, kun hän iski Minnesota Wildia vastaan tehot 1+2. Samalla hän nousi vuoden 2019 pistepörssissä sijalle 11. Teräväinen on takonut 36 ottelussa 41 tehopistettä, joka on muuten täsmälleen sama määrä kuin Aholla.

Canadiens ja Hurricanes vääntävät tällä hetkellä samoista sijoituksista, joten ottelussa riittää jännitettävää puolin ja toisin. Kaukalossa nähdään sunnuntaina paljon suomalaisväriä, sillä Teräväisen ja Ahon lisäksi jäällä nähdään Artturi Lehkonen, Joel Armia, Jesperi Kotkaniemi ja ehkä myös Antti Niemi.

Chicagossa nähtävissä pudotuspelihenkeä
Blackhawks ja Avalanche saavat pieniä maistiaisia kevään isoista peleistä, kun joukkueet kohtaavat toisensa kahdesti peräkkäisinä päivinä. Sunnuntain ottelu pelataan Chicagossa, ja panokset ovat edelleen valtavat.

Avalanche nousi lauantain voitollaan takaisin lännen viimeiselle villi kortti -paikalle. Nyt eroa Blackhawksiin on kuusi pistettä, joten sunnuntain ottelun panos on huima.

Jared Bednarin ryhmän yllä leijuu paljon kysymyksiä. Sunnuntain ottelun kohdalla valmennusjohto varmasti miettii, että miten joukkueen kapea kokoonpano selviää peräkkäisten päivien peleistä.

Avalanche naarasi lauantain ottelusta isot pisteet ilman Mikko Rantasta ja Gabriel Landeskogia, ja sunnuntaina voittoon vaaditaan jälleen nappisuoritus. Suomalaistähti ei pelaa vielä tässä ottelussa, joten muille hyökkääjille on tarjolla isoja saappaita.

Video: COL-CHI: Grubauer pysäyttää Kanen one-timerin

Kiekkoherkkua parhaaseen katseluaikaan
Sunnuntaina suomalaisia kiekkofaneja hellitään oikein urakalla, kun Washington Capitals ja Philadelphia Flyers iskevät yhteen iltaottelussa. Ottelu alkaa Suomen aikaa kello 18.30.

Intensiteetin luulisi olevan korkealla, sillä hallitseva mestari lähtee otteluun kahden kotitappion jälkeen. Flyers taas hävisi lauantain kierroksella New York Islandersille, ja samalla ero pudotuspeliviivaan venähti seitsemään pisteeseen.

Joukkueet ovat kohdanneet toisensa tällä kaudella kolme kertaa, eikä Flyers ole vielä onnistunut ottamaan Capitalsilta yhtään pistettä. Kaukalossa nähdään siis varmasti sisuuntunut Flyers.

Harvinaiset menestyjät kohtaavat
Jos joku olisi sanonut ennen kautta, että maaliskuun Islanders - Coyotes ottelussa kohtaa kaksi mahdollista pudotuspelijoukkuetta, lausahduksesta olisi voinut saada virallisesti kylähullun maineen.

Ilman John Tavaresia kauteen lähtenyt Islanders on pelannut Barry Trotzin johdolla hienon runkosarjan. Trotz on opettanut joukkueensa puolustamaan, ja se on kantanut hedelmää.

Coyotes on pelannut fantastisen kevätkauden. Kojoottien saldo edellisestä 30 ottelusta on komea 16-10-4, joka on Läntisen konferenssin neljänneksi kovin pistetahti. Koko kauden ajan loukkaantumisista kärsinyt joukkue janoaa selvästi pudotuspeleihin, mutta kärjen kuormitus on kovaa.

 

[Lisää aiheesta: Toiveet pitkästä keväästä nousevat Montrealissa]

 

Muuta seurattavaa
Blue Jacketsin maalivahdille Sergei Bobrovskille seuraava voitto on uran 250:s. Islandersin Tom Kühnhacklille ja Canucksin Derrick Pouliotille seuraava ottelu on uran 200:s. Canucksin Antoine Roussel on yhden syöttöpisteen päässä sadan NHL-syötön rajapyykistä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.