Skip to main content

NHL-ennakot 24.3. - Avalanchen näytön paikka

Golden Knightsia isännöivä Avalanche yrittää palata voittokantaan

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan lauantaina 12 ottelun kierros. Kuhinaa riittää kummankin konferenssin pudotuspeliviivoilla ja myös kärkipäässä. Nashville Predators ja Tampa Bay Lightning kisaavat koko sarjan ykköstilasta. Predators metsästää lisäpisteitä Minnesota Wildin ja Lightning New Jersey Devilsin kustannuksella.

Vegas Golden Knightsin vieraakseen saava Colorado Avalanche yrittää vahvistaa asemiaan pudotuspeliviivan yläpuolella. Kevään suureen tanssiin tahtoo mukaan myös Florida Panthers, joka ottaa mittaa Arizona Coyotesista. Aleksandr Ovetshkin yrittää kasvattaa johtoaan maalipörssissä, kun Washington Capitals kohtaa Montreal Canadiensin.

Avalanche yrittää pestä kasvonsa

Avalanche taistelee pudotuspelipaikasta Läntisessä konferenssissa, mutta torstaina joukkue kärsi ruman 1-7-tappion Kingsille. Lauantaina vastustaja on vielä kovempi, kun Golden Knights saapuu visiitille Denveriin. Avalanche on kiinni lännen viimeisessä villi kortti -paikassa, mutta Blues vaanii vain pisteen päässä. Tappioputkiin Avalanchella ei ole varaa.

Lauantain ottelu on myös kahden kovavireisen suomalaishyökkääjän kohtaaminen. Avalanchen Mikko Rantanen on nakuttanut tällä kaudella pisteet 27+53=80 ja Golden Knightsin Erik Haula 28+24=52. Rantanen on muodostanut tehokkaan ketjun Nathan MacKinnonin (38+54) ja Gabriel Landeskogin (24+33) kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen on yksi Avalanchen avainpelaajista]

 

- Kemia rakentuu, kun pelaa yhdessä 60 ottelua. Kun Landy tai MacK saavat kiekon, tiedän, mitä he tekevät tai haluavat minun tekevän. Näin hyvä ketju toimii. Juttelemme paljon kesken pelin ja erätauoilla. Mietimme, miten pelaamme seuraavan vaihdon ja seuraavan erän. Tämä on iso tekijä menestyksen kannalta, Rantanen avasi tehotrion toimintaa Avalanchen verkkosivuilla.

Wild haastaa Predatorsin

Wild on kiinni Central-divisioonan kolmannessa sijassa, mutta Avalanche on vain kahden pisteen päässä. Lauantaina Wild yrittää kartuttaa pistesaldoaan Predatorsin kustannuksella, mutta urakka ei ole helppo. Jos Mikko Koivun ja Mikael Granlundin johtama Wildin hyökkäyskalusto pääsee ohittamaan Nashvillen hyvän puolustuksen, edessä on vielä suomalaismuuri Pekka Rinne.

 

[Lisää aiheesta: Pekka Rinne nousi todelliseen eliittikerhoon]

 

Predators jakaa Lightningin kanssa koko sarjan kärkipaikan ja johtaa Läntistä konferenssia kuuden pisteen erolla Golden Knightsiin ja Jetsiin.

- Voisitte kertoa siitä, että joukkue on väsynyt harjoitteluun. Pelaajat ovat kyllästyneet istumaan sivussa ja haluavat olla mukana tositoimissa. Onneksi pääsemme pelaamaan huomenna, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau hauskuutti toimittajia perjantain harjoitusten ja viittasi Wildin neljän päivän ottelutaukoon.

Lightning yrittää karistaa Bruinsin

Lightning kisaa Predatorsin lisäksi myös Boston Bruinsia vastaan. Bruins on Itäisessä konferenssissa ja Atlantic-divisioonassa neljä pistettä Lightningin perässä. Lauantaina New Jersey Devilsin kohtaava Lightning on voittanut kolme ottelua peräkkäin. Sami Vatasen Devils voitti perjantaina Penguinsin jatkoajan päätteeksi 4-3 ja on kiinni idän viimeisessä villi kortti -pudotuspelipaikassa.

Panthersilla edessä lähes pakkovoitto

Panthers on pari kertaa hukannut tärkeät pisteet viime viikkojen otteluissaan, ja eroa viimeiseen villi kortti -paikkaan on kolme pistettä. Kotitappiot Senatorsille ja Oilersille saattavat käydä vielä kalliiksi. Lauantaina Panthersin pitäisi pyyhkiä pois tieltään Coyotes, mutta kojoottilauma on ollut viime aikoina hyvässä vireessä. Etenkin suomalaismaalivahti Antti Raanta on Panthersille kova pala purtavaksi.

Video: ARI@BUF: Raanta esittää ison torjunnan

Kotivoitto tekisi Panthersille muutenkin hyvää, koska ensi viikolla joukkue pelaa neljä kertaa vieraskaukalossa. Aleksander Barkov (26+47) on ollut Panthersin johtotähti, mutta joukkueen onnistujiin lukeutuu myös esimerkiksi puolustaja Keith Yandle (7+42), joka on matkalla 50 pisteen kauteen Panthersin seurahistorian kolmantena puolustajana.

- Keith on ollut uskomaton koko kauden ajan. Hän on jään ulkopuolellakin hämmästyttävä kaveri ja liima, joka sitoo joukkueen yhteen, Panthersin päävalmentaja Bob Boughner kehui seuran verkkosivuilla.

Ovetshkin aikoo tehdä lisää maaleja

Patrik Laine ei onnistunut kartuttamaan maalisaldoaan perjantaina, joten Aleksandr Ovetshkinille aukeaa lauantaina tilaisuus irtiottoon. Ovetshkinilla on nyt koossa 44 täysosumaa, Laineella yksi vähemmän. Ovetshkin on tehnyt kaksi maalia viidessä edellisessä ottelussaan.

 

[Lisää aiheesta: Tilastojen takaa: Taistelu maalikuninkuudesta]

 

Lauantaina venäläistykki yrittää heiluttaa Canadiensin verkkoa. Montreal pelasi jo perjantaina, joten lauantaina vireystila ei välttämättä ole paras. Capitals yrittää vahvistaa Metropolitan-divisioonan kärkisijaansa kolmen ottelun vieraskiertueella, jonka ensimmäisessä ottelussa joukkue kaatoi Detroit Red Wingsin 1-0.

- On aina hyvä aloittaa vieraskiertue voitolla. Se saa joukkueen tuntemaan olonsa vapautuneeksi ja tunnelman hyväksi. Canadiens on saanut Carey Pricen takaisin maalilleen, mutta meidän täytyy ottaa sieltäkin kaksi pistettä, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz kertoi seuran verkkosivuilla.

Muuta seurattavaa

Kierroksen muut ottelut ovat San Jose Sharks - Calgary Flames, Columbus Blue Jackets - St. Louis Blues, New York Islanders - Chicago Blackhawks, New York Rangers - Buffalo Sabres, Ottawa Senators - Carolina Hurricanes, Toronto Maple Leafs - Detroit Red Wings ja Edmonton Oilers - Los Angeles Kings.

Senatorsin Tom Pyatt ja Canadiensin Brendan Gallagher pelaavat 400. ja Panthersin Aaron Ekblad 300. runkosarjaottelunsa. Maple Leafsin James van Riemsdykille seuraava maali on uran 200. ja Panthersin Aleksander Barkoville 100:s.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.