Skip to main content

NHL-ennakot 22.1. - Epävireiset kohtaavat Minnesotassa

Wild ja Red Wings kahlaavat vaikeuksissa, myös Jetsillä on ongelmia

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona kaksi ottelua, joiden jälkeen sarjapeleistä jäädään viiden päivän tauolle. Lauantaina ja sunnuntaina vietetään tähdistöotteluviikonloppua.

Blashill luottaa edelleen Howardiin
Koko liigan jumboksi valahtanut Detroit Red Wings on hävinnyt viisi ottelua peräkkäin, joten joukkue haluaisi katkaista tappioputkensa ennen taukoa, kun keskiviikkona vastassa on Minnesota Wild.

Red Wingsin tappiot ovat tulleet pääasiassa useamman maalin erolla, joten detroitilaiset eivät ole onnistuneet kääntämään kelkkaansa tammikuussa. Koko joukkueella on parannettavaa, mutta erityisesti maalivahti Jimmy Howardin saldo on synkkä. Red Wings on hävinnyt 15 Howardin aloittamaa ottelua peräkkäin, ja vain kahdesta näistä on kertynyt piste.

- Emme olisi olleet mukana pelissä, jos hän ei olisi pelannut niin hyvin kuin hän on pelannut. Hän oli erinomainen, Red Wingsin päävalmentaja Jeff Blashill puolusteli Avalanchelle maalein 3-6 kärsityn tappion jälkeen.

- Kolmessa viime ottelussa hän on ollut todella hyvä. Hän tuntuu olevan pelin päällä, Blashill jatkoi.

Sanomisissa on perää, koska Howard on monissa tilanteissa jäänyt liian yksin. Hän on tehnyt parhaansa vastustajan rumputulessa, eikä puolustukselta ole tullut apuja irtokiekkoihin.

Kolhuja kokeneet suomalaiset vastakkain
Wildin Mikko Koivu ja Red Wingsin Valtteri Filppula ovat NHL:n tämän hetken kokeneimmat suomalaiset kenttäpelaajat. Kummankin kausi on ollut vaikea, sillä Koivu on kärsinyt loukkaantumisista ja Filppula sai tällin polveensa viime viikolla. Hän jätti Panthersia vastaan pelatun ottelun kesken jo avauserässä, mutta toipui pelikuntoon Avalanche-otteluun.

Koivu on ollut sairastumisen vuoksi sivussa kahdesta edellisestä ottelusta. Wildin kapteeni on kerännyt kauden 35 ottelussaan pisteet 2+11=13. Filppulan saldo 49 ottelusta on 3+12=15, ja hänen plus-miinuslukemansa -33 on yksi sarjan heikoimmista.

Wild yrittää pelata loppuun asti
Wild kärsi masentavan tappion Panthersille, kun se johti kolmannen erän puolivälin jälkeen vielä 4-3. Kissapedot nousivat tasoihin muutama minuutti ennen varsinaisen peliajan loppua, ja Noel Acciarin laukaus kimpoili maaliin kuusi sekuntia ennen loppua. Panthers voitti sillä maalilla 5-4 ja palautti Wildin tappioraiteelle parin voiton jälkeen. Wild on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kolme.

Ahdinkoon ajautunut Jets etsii itseään
Central-divisioonan joukkueista myös Winnipeg Jetsillä on ollut ongelmia. Se on kerännyt neljä pistettä kilpakumppaniaan Wildia enemmän, mutta viimeinen villi kortti -pudotuspelipaikka on karannut jo kolmen pisteen päähän. Matkaa divisioonan kolmanteen sijaan on neljä pistettä.

Jets on hävinnyt kolme ottelua peräkkäin ja voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kolme. Potentiaalinen pelaajamateriaali on pystynyt ehjiin suorituksiin vain harvoin. Myös moni kärkiyksilö on vaeltanut pitkiä jaksoja tehottomuudessa, mutta esimerkiksi Patrik Laineen kahden viime ottelun maalit luovat uskoa tulevaan.

- Emme voineet tehdä mitään (toisin) tänä iltana. Taistelimme kovasti. Meidän täytyy vain pelata hyvää jääkiekkoa huomennakin. Meidän täytyy jälleen taistella, saada kaikki mukaan hommaan ja jättää jäälle kaikki ennen taukoa, Scheifele paalutti tiistain Hurricanes-tappion jälkeen.

Lisäksi Jets on kärsinyt loukkaantumista. Viimeisimpänä sairastuvalle joutui Adam Lowry, jonka arvellaan olevan poissa nelisen viikkoa. Loukkaantumiset avaavat tietä joukkueen suomalaiskaartille. Vakiomies Laineen lisäksi sinivalkoista väriä joukkueeseen tuovat nyt Sami Niku, Joona Luoto ja Kristian Vesalainen.

 

[Lisää aiheesta: Ottelutauko tulee monelle NHL-joukkueelle hyvään aikaan]

 

Blue Jackets jyrää vakuuttavasti
Jets kohtaa keskiviikkona Columbus Blue Jacketsin, joka puolestaan on selättänyt syyskauden vaikeutensa. Sinitakit vaikuttivat jäävän pudotuspelien ulkopuolelle, mutta kymmenen viime ottelun kahdeksan voittoa ja meneillään oleva viiden ottelun voittoputki ovat nostaneet joukkueen idän viimeiselle villi kortti -paikalle. Metropolitan-divisioonan kolmanteen sijaan on matkaa kolme pistettä.

Suomalaismaalivahti Joonas Korpisalo on loukkaantuneena, mutta Elvis Merzilikinsistä on kuoriutunut kelpo korvaaja. Hän on voittanut neljä ottelua peräkkäin, ja toinen tulokas Matiss Kivlenieks aloitti NHL-uransa voitolla. Suomalaispuolustaja Markus Nutivaara on kellottanut peliaikaa keskimäärin 14.36 minuuttia per ottelu.

Muuta seurattavaa
Wildin Mikko Koivu on NHL-urallaan kahden maalisyötön päässä 500 syöttöpisteen rajasta. Red Wingsin Mike Green on puolestaan kahden pisteen päässä 500 tehopisteestä. Blue Jacketsin Alexander Wennbergille seuraava piste on uran 200:s.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.