Skip to main content

NHL-ennakot 21.3. - Calgaryn liekit hiipuvat

Flames tarvitsee voiton Ducksista säilyttääkseen ohuen saumansa pudotuspeleihin

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Keskiviikon NHL-kierroksella pelataan neljä ottelua. Calgary Flames yrittää höyhentää kotihallissaan Anaheim Ducksin, jotta voisi säilyttää vielä edes jonkinlaiset teoreettiset mahdollisuudet playoff-paikkaan. Kovassa iskussa oleva Boston Bruins kohtaa Läntisen konferenssin pudotuspelipaikasta taistelevan St. Louis Bluesin. Pittsburgh Penguins haluaa karistaa eilisen tappion mielestään, kun vastaan asettuu Montreal Canadiens. Sarjataulukon pohjalle valahtanut Buffalo Sabres saa vieraakseen niin ikään liigan hännänhuippuihin kuuluvan Arizona Coyotesin.

Taistelu jatkuu kiivaana länsirintamalla

Läntisen konferenssin keskikasti on tällä hetkellä kuin taistelutanner, kun joukkueet yrittävät varmistaa paikkaansa playoffeihin. Tällä hetkellä ensimmäistä villi kortti -pudotuspelipaikkaa hallussaan pitävällä Colorado Avalanchella on koossa 88 pistettä. Toisessa villissä kortissa on kiinni Flamesin vieraaksi keskiviikkona matkustava Ducks 86 pisteellään.

Calgaryn playoff-haaveet ovat enää ohuen langan varassa. Flames on jäänyt Ducksista kuusi pistettä, joten keskiviikon kohtaamisesta olisi pakko kairata voitto. Viime viikot ovat sujuneet Flamesilta mollivoittoisesti, sillä viimeisen kymmenen ottelun voitto-tappiotilasto on kehno 3-6-1 ja alla on kolme peräkkäistä tappiota.

- Kausi ei ole vielä ohi eli aikaa on, mutta kyllä meidän pitäisi olla sarjataulukossa korkeammalla ja kiinni playoff-paikassa. Emme kuitenkaan ole, ja se on totta kai pettymys tässä vaiheessa. Olemme mielestäni tietyllä tapaa alisuorittaneet kauden aikana, kuvaili Flamesin maalivahti Mike Smith joukkueensa tilannetta.

Video: SJS@CGY: Gaudreau harhauttaa ja viimeistelee

Myös St. Louis pelaa keskiviikkona pudotuspelipaikan kannalta tärkeän ottelun. Blues on tällä hetkellä sarjataulukossa kolmen pisteen päässä lännen toisesta villi kortti -pudotuspelipaikasta. Bluesin kannalta positiivista on se, että villeihin kortteihin tarttuneet Avalanche ja Ducks ovat pelanneet yhden ottelun enemmän.

Mestari-Murray palasi tositoimiin

Pittsburgh Penguinsin ykkösmaalivahti Matt Murray palasi torjuntatöihin tiistaina New Islandersia vastaan pelatussa ottelussa oltuaan aivotärähdyksen vuoksi sivussa helmikuun lopulta saakka. Murray torjui 36 kertaa, mutta se ei riittänyt voittoon paluuottelussa. Torjuntavarmuus ei kuitenkaan ollut kadonnut mihinkään, ja se varmasti tuo lisää itseluottamusta.

- Tunsin itseni aika varmaksi tänään huolimatta siitä, kuinka kauan jouduin huilaamaan. En tuntenut olevani mitenkään ruosteessa. Mielestäni pelasin aika hyvin, ja pelaaminen tuntui suurimmaksi osaksi hyvältä, Murray mietti tiistain Islanders-ottelun jälkeen.

Jää nähtäväksi, halutaanko Murrayn hakevan lisää pelituntumaa heti tänään, kun Penguins kohtaa Canadiensin. Joka tapauksessa Murray toipuminen ja hyvän torjuntavireen löytäminen on Penguinsille erittäin tärkeää playoff-menestystä silmällä pitäen.

 

[Lisää aiheesta: Malkin herätti Penguinsin mestaruustaisteluun]

 

Sabres sai Jack Eichelin takaisin

Sabresin nuori tähtisentteri Jack Eichel palasi sunnuntain Toronto-ottelussa tositoimiin huilattuaan 15 ottelua nilkkavamman takia. Kotiyleisö pääsee ihastelemaan Eichelin otteita jälleen keskiviikkona. Sabresin hyökkäyspelin moottori hurmaa yleisön taiturimaisilla otteillaan ja on samalla vastustajille painajainen.

- On todella mukava saada hänet takaisin. Ne on ne pienet asiat, joita hän tekee, kun saa kiekon. Tuntuu, että koko halli ihmettelee hänen touhujaan. Vastustaja saa olla koko ajan varuillaan hänen kanssaan, ja se tekee meistä entistä vaarallisempia, Sabres-hyökkääjä Ryan O'Reilly hehkutti joukkuetoveriaan sunnuntain ottelun jälkeen.

Kojooteilla kevättä rinnassa

Arizona Coyotes on pelannut helmi-maaliskuussa varsin pirteästi, ja pistetili on karttunut tasaiseen tahtiin. Toki joukkue pelaa tällä hetkellä paineitta, sillä mahdollisuudet pudotuspeleihin ovat menneet jo ajat sitten.

Video: ARI-CGY: Ekman-Larssonin sadas NHL-maali

Maalivahti Antti Raanta on toipunut loukkaantumisesta ja palannut vartioimaan kojoottien veräjää. Ykköstorjujan hyviä otteita tarvitaan vielä jäljellä olevissa otteluissa, joissa Coyotes haluaa varmasti taistella ja näyttää omaa ammattiylpeyttään pelaamalla runkosarjan kunnialla loppuun saakka.

Jatkaako Donato pistetehtailuaan?

Bruinsin tulokashyökkääjä Ryan Donato, 21, pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa maanantaina Columbus Blue Jacketsia vastaan ja nakutti debyytissään tehot 1+2. Hän on Bruinsin toisen kierroksen varaus kesältä 2014. Bruins-legenda Ted Donaton poika on syntynyt ja kasvanut Bostonissa, joten NHL-unelman toteutuminen omassa kotikaupungissa on nuorukaiselle ollut varmasti ikimuistoinen.

Video: BOS-CBJ: Donato osuu debyyttiottelussaan

Keskiviikon kierroksella nähdään, pystyykö Bluesin puolustus Alex Pietrangelon johdolla pysäyttämään Donaton vai jatkuuko nuorukaisen pistetehtailu.

Muuta huomioitavaa

Calgaryn hyökkääjä Matt Stajan saa täyteen 1 000 runkosarjaottelua. Penguins-kapteeni Sidney Crosby jahtaa pisteen päässä häämöttävää 700 syöttöpisteen rajaa. St. Louis Bluesin hyökkääjä Jay Bouwmeester tarvitsee kaksi pistettä rikkoakseen 400 tehopisteen rajan.

Bruins-hyökkääjä Rick Nash oli sivussa maanantain Columbus-ottelusta sivussa ylävartalovamman takia, joten hänen pelikuntonsa on epävarma. Bostonin sairastuvalla on muutenkin tungosta, sillä esimerkiksi Patrice Bergeron, Zdeno Chara, Jake DeBrusk ja Charlie McAvoy ovat kärsineet loukkaantumisista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.