Skip to main content

NHL-ennakot 21.11. - Keefen Toronto debytoi

Maple Leafs uudessa komennossa Arizonaan, Islanders seuraennätyksen kynnyksellä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kolmentoista ottelun torstaikierros on täynnä toimintaa ja kiinnostavia ennakkoasetelmia. Torontossa alkaa uusi aika, kun Sheldon Keefe luotsaa Maple Leafsia ensimmäisessä ottelussaan päävalmentajana. Vegasissa ilmassa on sähköä, kun viihdyttäviä vääntöjä tarjonnut taistelupari asettuu vastakkain. New York Islanders puolestaan saa mahdollisuuden tehdä seurahistoriaa.

Keefen Toronton ensiesiintyminen
Paine Toronto Maple Leafsin ympärillä kasvoi niin sietämättömäksi, että seura teki keskiviikkona kovan ratkaisun luopuessaan päävalmentaja Mike Babcockista. Joukkuetta vuodesta 2015 valmentaneen Babcockin seuraajaksi nimettiin Sheldon Keefe, viidettä kautta Toronton AHL-joukkuetta luotsannut 39-vuotias valmentaja.

Keefe sai puolisentoista päivää aikaa valmistaa joukkueensa seuraavaan koitokseen, joka käydään Arizona Coyotesin vieraana. Toronto lähtee katkaisemaan kuuden ottelun tappioputkeaan ja heittämään kapuloita hyvässä vauhdissa olevan Coyotesin rattaisiin.

 

[Lisää aiheesta: Toronto Maple Leafs vaihtoi päävalmentajaa]

 

Toisin kuin Maple Leafs, Arizona on toistaiseksi jopa ylittänyt odotukset ja voittanut viidestä viime pelistäänkin neljä. Nyt alla on kaksi peräkkäistä 3-0 voittoa, yksi kummallakin maalivahdilla. Ehkä entisen seuran kohtaaminen sytyttää myös Phil Kesselin, joka on kolmen ottelun pisteputkessa, mutta on tehnyt 16 viime otteluun vain yhden maalin.

Kuumin taistelupari vastakkain
Sarjan nuorin mutta ehkä jopa jännittävin vihollissuhde on muodostunut Läntiseen konferenssiin Vegas Golden Knightsin ja San Jose Sharksin välille. Tulikuumat playoff-ottelut ovat ennättäneet lyhyessäkin ajassa luomaan katkeria muistoja, jotka palaavat otsikoihin joukkueiden asettuessa vastakkain.

Kaksikko kohtaa nyt jo kolmannen kerran tällä kaudella. Kauden avausviikolla ritarit kaatoivat Sharksin kahdesti peräkkäin yhteismaalein 9-2 ja käynnistivät Sharksin alamäen. Kamppailuista jälkimmäisessä tunteet läikkyivät jälleen yli, ja molemmissa kopeissa on erityinen halu kukistaa juuri torstainen vastus.

Tällä kertaa mielenkiintoa lisää entisestään se, että molemmilla on alla kohtalaisia tuloksia. Vegas katkaisi hiljattaisen tappioputkensa hurjalla 6-0 voitolla Calgary Flamesista, minkä jälkeen se kaatoi Toronton. Sharks puolestaan intoutui kuuden ottelun voittoputkeen, joka kuitenkin katkesi tiistaina Edmonton Oilersin käsissä.

Islanders ja Penguins uusinnassa
Lähellä on käyty, mutta New York Islandersin pisteputki ei ole millään ottanut katketakseen. Tämän hetken lukema on 15 ottelua. Pisteputkesta puhutaan vain siksi, että Pittsburgh Penguins laittoi lopun voittoputkelle parisen viikkoa sitten vääntäessään jatkoaikavoiton.

Tiistaina Penguins yritti uudelleen ja jälleen mentiin jatkoajalle, mutta Islanders oli vahvempi. Tuplakohtaamisen jälkimmäinen mittelö on vuorossa torstaina. Yhä vammojen kanssa kamppaileva Penguins on voittanut neljästä viime ottelustaan vain yhden, joten pisteiden ryöstäminen Long Islandilla vaatii jonkin verran venymistä.

Islanders tavoittelee torstaina jo ennätystä, sillä 16 ottelun pisteputki olisi sille uusi huippu. Tämän hetken putki sivuaa vuonna 1982 tehtyä 15 ottelun ennätystä.

- Pukukopissa on paljon ylpeyttä ja luonnetta. Se, mitä olemme tekemässä, on erityistä. En ole kokenut tätä missään muualla, Islandersin hyökkääjä Derick Brassard hehkutti.

Neljän pisteen vääntö Metropolitanissa
Metropolitan-divisioonan kärjessä on kaksi koko sarjan parasta joukkuetta, ja heidän takanaan tasaisempi rintama pudotuspelipaikoista kamppailevia ryhmiä. Carolina Hurricanes ja Philadelphia Flyers ovat juuri jälkimmäisillä sijoilla, Hurricanes kolmantena ja Flyers kolme pistettä perässä viidentenä.

Torstain kaltaiset keskinäiset ottelut ovat siis paras mahdollisuus tehdä ratkaiseviakin eroja.

- Meidän divisioonassamme ei voi kuroa mitään eroja kiinni, koska kaikki voittavat. En tiedä, mitä pudotuspeleihin pääsemiseksi vaaditaan, mutta siitä tulee joku hullu lukema, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour hämmästeli alkuviikosta.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanes huipensi historiallisen hyvän reissun]

 

Divisioonan sisäisessä mittelössä Hurricanes saa tilaisuuden ottaa revanssin Flyersista, joka voitti ensimmäisen keskinäisen kamppailun marraskuun alussa. Silloin Carolinalla oli huonompi vaihe, mutta nyt alla on neljä peräkkäistä voittoa. Kun yhtälöön lisätään Flyersin neljän ottelun tappioputki, Carolinan nousukunnolla on kaikki edellytykset jatkua vieraskentälläkin.

Kivenkovien kohtaaminen
Winnipeg Jetsin neljän ottelun vierasputki päättyy todennäköisesti kaikkein vaikeimpaan koitokseen Dallas Starsin kotihallissa. Jets on hyvässä iskussa, mutta Starsin viimeisen neljän viikon vire on ollut loistava. Stars on pystynyt puolustamaan vastuksensa nurin illasta toiseen ja voittanut pelejä usein päästämällä vain yhden maalin. Viimeisin uhri oli Vancouver Canucks, joka taipui tiistaina maalein 6-1.

- Tykkäämme pelata jatkuvasti vyöryvinä aaltoina. Juuri nyt pystymme tekemään niin, ja sen on vain jatkuttava. Tiedämme, millaista on olla toisella puolella, eikä se ole mukavaa. Moni joukkue aloitti loistavasti, mutta nyt he ovat siinä tilanteessa, missä me olimme aiemmin, päävalmentaja Jim Montgomery sanoi Starsin venytettyä pisteputkensa yhdeksään otteluun.

Jets ei ole tällä reissulla hävinnyt vielä kertaakaan, vaan kaatanut kaikki kolme vastustaan tasan yhden maalin erolla. Winnipeg tuskin hätkähtää Dallasin itseluottamusta, sillä puolitoista viikkoa sitten edellinen kohtaaminen päättyi Mark Scheifelen osumalla Jetsin jatkoaikavoittoon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.