Skip to main content

NHL-ennakot 21.1. - Rantanen jälleen tositoimissa

Avalanchen suomalaistähti selvisi lauantain loukkaantumisestaan säikähdyksellä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan maanantaina neljän ottelun kierros. Mikko Rantanen loukkasi itseään lauantain ottelussa ja aiheutti Colorado Avalanchen kannattajille sydämentykytyksiä, mutta hän on pelikunnossa ja johdattaa joukkonsa maanantaina Nashville Predatorsin kimppuun. Jälleen juonen päästä kiinni saanut Florida Panthers metsästää jo kolmatta peräkkäistä voittoaan, kun kissapedot isännöivät San Jose Sharksia.

Mikael Granlundin ja Mikko Koivun tähdittämä Minnesota Wild hakee otteilleen tasaisuutta Vegas Golden Knightsin vieraana. Onnistumisia odotetaan erityisesti joukkueeseen hiljattain liittyneiltä uusilta kasvoilta. Kierroksella kohtaavat myös kuluvan kauden suurimpiin epäonnistujiin lukeutuneet Los Angeles Kings ja St. Louis Blues.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: New York Islanders sai pelinsä rullaamaan]

 

Rantanen toipui nopeasti pelikuntoon
Colorado Avalanchen fanit voivat huokaista helpotuksesta, sillä taalaliigan pistepörssin kärkikahinoissa viihtyvän Mikko Rantasen viime lauantaina saama alavartalovamma on osoittautunut pieneksi eikä näillä näkymin estä suomalaislaiturin pelaamista maanantain kierroksella. Kaksi osumaa Los Angeles Kingsin verkkoon 7-1 voitossa iskenyt Rantanen jätti kamppailun päätöserän kokonaan pelaamatta.

- Pelasimme kaksi hyvää erää ja johdimme päätöserään lähdettäessä 7-0. Siinä vaiheessa ei kannattanut riskeerata ja pelata loukkaantuneena. Olo tuntuu nyt paremmalta, ja kaikki on valmista maanantaita ajatellen, Rantanen kommentoi.

Lauantain voitto antoi varmasti Jared Bednarin miehistölle ison piristysruiskeen, sillä denveriläisten meno on viime aikoina ollut hyvin tahmeaa. Avalanche keikkuu tällä hetkellä Läntisen konferenssin kuudennella sijalla, mutta samassa pistemäärässä ovat sekä seitsemäntenä majaileva Dallas Stars (52) että kahdeksanneksi hiipinyt Vancouver Canucks (52).

Video: COL-LAK: Rantasen fantastinen maali

Pysyykö Barkovin kipparoima Panthers voittojen tiellä?
Florida Panthersin päävalmentaja Bob Boughner voi hieman löysätä kravattiaan, sillä hänen luotsaamansa joukkue on löytänyt viime aikoina keinot voittaa pelejä. Viime perjantaina kaatui ensiksi Itäisen konferenssin kovimpiin joukkueisiin kuuluva Toronto Maple Leafs lukemin 3-1 ja lauantaina oli Nashville Predatorsin vuoro joutua kissapetojen raatelemaksi maalein 4-2.

Yhteinen nimittäjä kahdelle hienolle voitolle oli kakkosketjun hyökkääjä Vincent Trocheck, joka palasi pitkältä sairaslomaltaan Toronto-otteluun. Liukasliikkeinen yhdysvaltalaissentteri on nyt saalistanut kahteen voitettuun otteluun tehot 1+2 ja tuonut syvyyttä floridalaisryhmän hyökkäykseen. Maanantaina Panthers saa vieraakseen Joonas Donskoin tähdittämän San Jose Sharksin.

- Olemme onnistuneet saamaan viime otteluissa hyvän alun ja pääsemään heti peliin mukaan. Välillä tuntuu uskomattomalta, miten pienestä asiasta voitto voikaan olla kiinni, Trocheck totesi.  

Wildin uusilla kasvoilla näytettävää
Bruce Boudreaun luotsaama Minnesota Wild raapi arvokkaan voiton lauantaina, kun Columbus Blue Jackets kukistui Jordan Greenwayn ja Zach Parisen maaleilla lukemin 2-1. Raivoisasti Läntisen konferenssin viimeisistä playoff-paikoista taisteleva Wild kohtaa maanantaina vieraskaukalossa Vegas Golden Knightsin. Kamppailu on Mikko Koivun johtamalle ryhmälle haastava, sillä Vegasin ritarit ovat hävinneet kymmenestä viime ottelustaan vain kaksi.

Boudreau toivoo, että pelaajistoon viime viikolla liittyneet hyökkääjät Victor Rask ja Pontus Åberg sopeutuisivat Wildin pelisysteemiin. Kaksikko saalisti Blue Jackets -voitossa syöttöpisteen mieheen, mikä lupaa hyvää tulevaisuutta ajatellen.

Fleury lähestyy ottelumäärässä Mike Vernonia
Golden Knights nojaa maanantain kierroksellakin Marc-Andre Fleuryn loistotorjuntoihin. Kokeneen kanadalaisvahdin otteet ovat kuluvalla kaudella olleet sen verran vakuuttavia, että moni asiantuntija on jo liittänyt Fleuryn keskusteluihin kauden parhaan maalivahdin Vezina Trophyn voitosta. Fleury on NHL-maalivahtien tämän kauden ykkönen sekä voitoissa (27) että nollapeleissä (6).

Fleury, 34, lähestyy pelatuissa otteluissa (780) NHL-maalivahtien kaikkien aikojen tilaston 19. sijaa, jota pitää hallussaan kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Mike Vernon (782).

Alisuorittajien kohtaaminen
Kauden pahimpiin floppeihin kuuluvat eittämättä Los Angeles Kings ja St. Louis Blues, jotka ottavat maanantaina mittaa toisistaan. Valmentajaa syksyllä vaihtaneet joukkueet ovat lähes koko kauden jumittaneet Läntisen konferenssin pohjakastissa, vaikka eivät paperilla sinne kuuluisi. 

Tällä hetkellä Kingsiä pirteämmässä vireessä oleva Blues on hävinnyt kuudesta viime ottelustaan vain kaksi. Kings puolestaan sai lauantaina tylyn 1-7 selkäsaunan Colorado Avalanchelta. Tappio oli kalifornialaisille jo neljäs viimeisiin kuuteen peliin.

Sekä Kings että Blues ovat hyvin todennäköisesti taalaliigan joukkueista aktiivisimpia helmikuun lopulle ajoittuvalla pelaajasiirtojen takarajalla.

Muuta seurattavaa
Blues-hyökkääjä Ryan O'Reilly on NHL-urallaan kahden maalisyötön päässä 300. syöttöpisteen merkkipaalusta. Vegasin maalivahti Marc-Andre Fleury yrittää maanantaina ohittaa Predatorsin Pekka Rinteen NHL-maalivahtien kaikkien aikojen nollapelitilastossa ja siirtyä 21. sijalle. Molemmat ovat torjuneet vuosien varrella 54 nollapeliä. Kings-vahti Jonathan Quick jahtaa puolestaan tuon saman tilaston 25. sijaa, josta hän on vain yhden nollapelin päässä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.