Skip to main content

NHL-ennakot 19.2. - Bruins ja Oilers kärkikamppailussa

Kuuden ottelun pelipäivän huippuottelussa vastakkain ovat kahden divisioonan kärkijoukkueet

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Atlantic- ja Pacific-divisioonien kärkijoukkueet kohtaavat keskiviikon kuuden ottelun NHL-kierroksella. Colorado Avalanche yrittää katkaista tappioputkensa ilman Mikko Rantasta, Vancouver Canucksin suunnitelmissa taas on esitellä upouusi hyökkääjähankinta kotiyleisölle.

Siipirikkoinen Oilers divisioonaykkösten taistossa
Kierroksen kärkiottelu on ehdottomasti Edmonton Oilers - Boston Bruins. Oilers on Pacific-divisioonan kärjessä 59 ottelusta keräämillään 70 pisteellä. Bruins puolestaan miehittää Atlantic-divisioonan ykköspaikkaa 86 pisteellä 60 ottelusta.

Mielenkiintoa lisää molempien hyvä vire. Oilersin 4-3 jatkoaikavoitto Carolina Hurricanesista poiki kaksi pistettä jo neljännen kerran viidessä viime ottelussa. Bruins ei kalpene tälläkään saralla, vaan se nujersi New York Rangersin 3-1 ja kirjautti yhdeksännen voittonsa kymmenestä viime pelistä.

Suurin syy Oilersin tuloksiin on Leon Draisaitl, jonka neljässä ottelussa kahmimat kymmenen tehopistettä toivat valinnan viime viikon ykköstähdeksi. Saksalainen on viiden ottelun pisteputkessa, jonka on syytä jatkua, jos Edmonton mielii kaataa Bostonin. Karhujen verkko ei ole viime aikoina liiemmin heilunut, sillä viime viikon kolmessa ottelussaan se päästi kussakin vain yhden maalin.

Video: NYR-BOS: Coyle karkaa alivoimalla maalintekoon

Harmia Oilersille aiheuttaa loukkaantumistilanne. Connor McDavidin poissaolo ei ole joukkuetta vielä musertanut, mutta seuraava takaisku tuli puolustukseen. Viikonloppuna iskun saanut Oscar Klefbom kärsii olkapäävammasta, joka pakottaa hänet sivuun 2-3 viikon ajaksi. Sairaslista on ongelma, josta Bruinsin ei tällä hetkellä tarvitse murehtia.

- Pelaamme tällä hetkellä todella hyvää jääkiekkoa. Kaikki ovat löytäneet paikkansa, ja jokaisen ketjun kemiat ovat kohdillaan. Joukkueemme on myös terve, mikä on kaikkein tärkein juttu. Pystymme harjoittelemaan yhdessä jatkuvasti ja työstämään juttuja, Bostonin hyökkääjä Brad Marchand taustoitti tämän hetken huippukuntoa. 

McDavidin kerrottiin palanneen kuntoutusjaksoltaan Oilersin vahvuuteen tiistaina, joten paluu kaukaloonkin lähenee.

Itsevarma Arizona Texasissa
Läntisen konferenssin kerma kokoontuu keskiviikkona American Airlines Centeriin. Dallas Stars ja Arizona Coyotes ovat olleet viime aikoina voittavia joukkueita, jotka ovat parannelleet asemiaan konferenssin sarjataulukossa. Ennen keskinäistä mittelöä Stars on St. Louis Bluesin takana, vain voiton päässä kärkipaikasta. Arizona puolestaan on kiinni villi kortti -pudotuspelipaikassa ja kuuden pisteen päässä illan vastustajastaan.

Isäntien kuntoon voidaan lisätä pieni asteriski, sillä edellinen kamppailu Ottawa Senatorsin vieraana ei mennyt suunnitelmien mukaan. Senatorsille kertyi 46 laukausta kohti Anton Hudobinin vartioimaa maalia, eikä venäläisveskari pystynyt tukkimaan puolustuksen vuotoja loputtomiin. Seurauksena oli jatkoaikatappio. Starsin peli-ilme on kuitenkin ollut hiljattain kohdallaan, joten joukkueen voisi olettaa terästäytyvän.

Arizona kohtaa peräkkäisinä iltoina Central-divisioonan kärkeä, sillä Dallasin jälkeen se matkaa St. Louisiin. Alla on kaksi lujaluonteista voittoa Washington Capitalsista ja New York Islandersista, molemmat vain yhden maalin turvin. Antti Raanta antautui molemmissa peleissä vain kerran ja sai ansaittua ylistystä.

- Valtavia voittoja. Tarvitsimme nämä. Washington-voiton jälkeen olimme täynnä itseluottamusta, se oli meille todella tärkeä ottelu. Nyt lähdemme tien päälle, ja nekin ovat isoja pelejä, Coyotesin hyökkääjä Clayton Keller sanoi Islanders-ottelun jälkeen.

Video: ARI-WSH: Kessel ohjaa Chychrunin laukauksen

Toisen tappioputki katkeaa
Ensimmäinen ilta ilman Mikko Rantasta. Colorado Avalanchen viime viikon tappio Tampa Bay Lightningille olisi voinut olla ikävämpi ainoastaan, jos häviö olisi tullut jo varsinaisella peliajalla. Jatkoaikatappio jäi ottelun jälkeen nyt jopa sivuosaan, kun suomalaishyökkääjän kerrottiin joutuvan jälleen loukkaantuneiden listalle.

Tällä kertaa Rantasen ylävartalovamman toipumisennusteeksi on kerrottu "joitakin viikkoja". Taklauksen seurauksena laitaan kaatunut hyökkääjä liittyy sairastuvalla Nazem Kadrin, Philipp Grubauerin, Colin Wilsonin ja Nazem Kadrin seuraan - listalle, joka on päävalmentaja Jared Bednarin kannalta varsin karseaa luettavaa.

- Voittoja pitäisi silti napsia samaan tapaan kuin aiemmin tällä kaudella. Se vain vaikeutuu koko ajan, mutta toivottavasti saamme loukkaantuneet pelaajat mukaan mahdollisimman pian. Nyt muille tulee tilaisuuksia ja kutsuja ylös. Lisää jääaikaa niille, jotka sitä kaipaavat, Bednar totesi.

Viiden peräkkäisen voiton jälkeen Avalanche on ajautunut kolmen ottelun tappioputkeen. Lohtua löytynee siitä, että sama tilanne on myös New York Islandersilla. Viimeksi Arizonalle hävinnyt Islanders ei ole myöskään tehnyt kolmen ottelun aikana kuin yhden maalin.

- Voimme miettiä vain omaa pelaamistamme, ja tällä kertaa se tuntui hyvältä. Tämä olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa, ja olisimme voineet tehdä muutaman maalin enemmänkin. Pelasimme paljon paremmin, ja se on hyvä merkki, Islandersin keskushyökkääjä Derick Brassard sanoi 1-2 tappion jälkeen.

Päivää aiemmin Islandersiin kaupattu Andy Greene debytoi uuden joukkueensa paidassa ja pelasi 20 minuuttia ykköspakkiparissa. Tilille tuli myös syöttöpiste Islandersin pitkän maalittoman putken katketessa. Se tuskin kuitenkaan kauheasti lohduttaa joukkuetta, joka on Metropolitan-divisioonassa keskellä tiukkaa vääntöä kolmannesta sijasta.

Uusia kasvoja Vancouverissa ja Minnesotassa
Viime päivät ovat tuoneet muutoksia niin Vancouver Canucksin kuin Minnesota Wildinkin leireihin. Ero on siinä, että Canucksin peliliikkeet kielivät vankasta uskosta menestymismahdollisuuksiin, kun taas Wildin ratkaisut näyttäytyvät epätoivoisempina.

Los Angeles Kingsistä hankitun Tyler Toffolin odotetaan debytoivan Canucksin paidassa keskiviikkona, kun Vancouver pyrkii jatkamaan Minnesotan alakuloa. Toffoli vaihtoi maisemaa kahden ottelun maaliputkessa tehtyään edellisessä pelissään hattutempun Colorado Avalanchen verkkoon.

Tällä kaudella jo 18 osumaa iskeneen hyökkääjän hankinta väkevöittää jopa Pacific-divisioonan voitosta kamppailevan joukkueen arsenaalia. Canucks on hävinnyt seitsemästä viime ottelustaan viisi, joten tuore kasvo saattaa tuoda myös lisäpuhtia pukukoppiin. Tarvetta oli jo lukumäärällisestikin, sillä Brock Boeserin kerrottiin tällä viikolla olevan loukkaantumisen vuoksi sivussa todennäköisesti runkosarjan loppuun asti.

Puhtia tarvitsee myös vierasjoukkue, joka pettyi karvaasti lauantain ottelussaan San Jose Sharksia vastaan. Wildille kirjattiin 40 laukausta maalia kohti, mutta maaleja syntyi tasan nolla. Väliaikaiseksi päävalmentajaksi nimetyn Dean Evasonin ensimmäinen ilta joukkueen pääkäskyttäjänä siis todennäköisesti vain lisäsi turhautumista.

- Jalat liikkuivat, päät toimivat. Emme vain saaneet hyviä pomppuja kakkos- ja kolmoskiekoissa, Wildin hyökkääjä Marcus Foligno harmitteli.

Tämän viikon vieraspelimatkalle lähtivät matkaan myös Wild-joukkueen isät, jotka pystynevät keventämään tunnelmaa tuskan keskellä. Nousu pudotuspelipaikoille vaatisi kunnon voittoputkea, jonka aloittamisen kanssa ei kannata enää aikailla.

Video: VAN-CHI: Markström tyrmää Chicagon 49 torjunnallaan

Anaheim saanut oppitunteja huolellisuudesta
Itä- ja länsirannikon tropiikit kohtaavat tällä kertaa Kaliforniassa. Edellisellä ottelukierroksella pettynyt Anaheim Ducks palaa kaukaloon, pyrkimyksenään pestä kasvonsa Florida Panthersin kustannuksella.

Voimasanat saattoivat lennellä ankkojen pukukopissa maanantaina Calgary Flamesille kärsityn tappion jälkeen. Täysin Ducksin hyppysissä ollut ottelu lipesi käsistä kolmannessa erässä, jossa 3-1 johto kääntyi vartissa 3-6 tilanteeksi. Päävalmentaja Dallas Eakinsin mukaan Anaheim aiheutti romahduksensa itse mutkistamalla pelaamistaan liikaa.

- Annoimme tämän voiton heille enemmän kuin he ottivat sen meiltä. Meidän on joukkueena löydettävä keinot voittaa tällaiset ottelut, joissa olemme noin hyvissä tilanteissa, komppasi Ducksin turhautunut puolustaja Hampus Lindholm.

Ducksin vieraaksi saapuva Panthers oli toisenlaisissa tunnelmissa avattuaan viiden ottelun reissun voitolla San Jose Sharksista. Panthers on neljäntenä taistelussa Itäisen konferenssin villistä kortista, joten näiden vieraspelien pistesaalis tiedettiin joukkueen keskuudessa olennaisen tärkeäksi.

- Tässä sarjassa hommat pitää hoitaa kunnolla. Pelin edetessä pystyimme pelaamaan vastuulliseen tyyliin. Tarvitsimme näitä pisteitä kipeästi, päävalmentaja Joel Quenneville sanoi Sharks-voiton jälkeen.

Panthers tulee otteluun paremmassa iskussa, mutta Anaheim lienee läksynsä lukenut. Joukkueiden ensimmäisessä kohtaamisessa Ducks nimittäin oli Flames-pelin malliin jopa 4-0 johdossa, mutta Florida iski viisi maalia peräkkäin ja nappasi pisteet.

Muuta seurattavaa
Kierroksen kuudes kamppailu käydään Chicago Blackhawksin ja New York Rangersin välillä. Rangersin neljän ottelun voittoputki katkesi Bostonia Bruinsin käsittelyssä, Blackhawks puolestaan taipui Winnipegille.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.