Skip to main content

NHL-ennakot 18.3. - Ovie jahtaa Kurrin lukemaa

Capitalsin maalipyssy Aleksandr Ovetshkin lähtee kartuttamaan uutta satasta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan sunnuntaina kahdeksan ottelun kierros. Uransa 600. osumaa vastikään juhlinut Aleksandr Ovetshkin johdattaa Washington Capitalsin Philadelphia Flyersia vastaan. Capitals on jälleen marssimassa vahvasti kohti kärkipään runkosarjasijoitusta. Sunnuntaina pelataan myös arvokkaista pisteistä alati kiristyvän pudotuspelitaiston suhteen. Carolina Hurricanesilla ei enää ole varaa tappioihin, jos se mielii unelmoida paluusta pudotuspeleihin, ja lännessä Anaheim Ducks on huipputasaisessa tilanteessa.

Ovetshkin aloittamaan seuraavaa satasta
Flyers oli hiljattain hienosti kuuden ottelun voittoputkessa, mutta viime aikoina voitot ovat olleet todella tiukassa. Sunnuntaina vastus ei ainakaan helpota pistesaldon kartuttamista, sillä Capitals on nautiskellut maalinteollaan.

Kahdessa edellisessä ottelussaan Washington ei vain marssinut voittoon, vaan teki molemmilla kerroilla vähintään kuusi maalia, jotka vieläpä jakautuivat kuudelle eri pelaajalle. Molemmissa otteluissa vastassa oli New York Islanders, joka jäi jalkoihin peräkkäisinä iltoina lukemin 7-3 ja 6-3.

Maalivahti Braden Holtby torjui perjantaina jo kauden 30 voittonsa, ja Capitals juhli sekä tasaviisikoin että ylivoimalla. Viidellä viittä vastaan Holtby joutui kohtaamaan vain 13 laukausta, joten pääkaupunkilaisten peli kulki upeasti molempiin suuntiin.

Video: PHI@CAR: Filppula yllättää Wardin läpiajosta

Philadelphia kisaa yhä villistä kortista pudotuspeleihin, mutta Capitals-ottelussa se joutuu hurjaan testiin. Washingtonin maalintekorintama on nyt äärimmäisen laaja, ja samaan aikaan Ovetshkin metsästää jo 601. NHL-maaliaan, joka nostaisi hänet tasalukemiin Jari Kurrin kanssa kaikkien aikojen maalitilastossa. Flyers näytti kuitenkin lauantaina lupaavia merkkejä noustessaan kolmannessa erässä 0-2-tilanteesta 4-2-voittoon Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa.

Ducks räpiköi viivan tuntumassa
Läntisen konferenssin puolella viimeisestä villistä kortista taistelee neljä joukkuetta tasoissa 84 pisteessä. Ducks on kääntänyt nokkansa oikeaan suuntaan voittamalla kaksi edellistä otteluaan, ja saman trendin pitäisi jatkua vieraskaukalossa sunnuntaina.

New Jersey Devils on tällä hetkellä menossa pudotuspeleihin, mutta Florida Panthers vaanii vain kahden pisteen päässä. Devils kuitenkin antoi edellisissä otteluissaan myrskyvaroituksen iskemällä ensin kiekon kahdeksan kertaa Vegas Golden Knightsin verkkoon ja nollaamalla sitten Los Angeles Kingsin. Samalla Devilsin uusi hankinta Michael Grabner sai ensimmäiset tehopisteensä (2+1).

Video: DET@ANA: Perry osuu Getzlafin syötöstä

Anaheimin ja Detroit Red Wingsin välinen ottelu yltyi perjantaina intensiiviseksi, kun hanskat pudotettiin useaan otteeseen. Pelilisesti Ducks piti pintansa ja juhli voittoa maalein 4-2. Anaheimissa tiedetään jokaisen ottelun tärkeys nyt kun huhtikuukin on enää kahden viikon päässä.

- Olemme saaneet fiiliksen kohdalleen ja löytäneet avaimet voittoon. Tähän aikaan vuodesta se on vaikeaa, ja tiedostamme paineen harteillamme. Haluamme sulkea muiden pelaamisen mielemme ulkopuolelle ja keskittyä vain siihen, mihin pystymme itse vaikuttamaan, päävalmentaja Randy Carlyle pohdiskeli Detroit-voiton jälkeen.

Avalanche toivoo nopeaa toipumista
Colorado Avalanche oli jopa johdossa kärkijoukkue Nashville Predatorsia vastaan pelatussa ottelussa, mutta taipui lopulta 2-4-tappioon. Avalanche voitti laukaustilaston jokaisessa erässä, joten tappiosta huolimatta tasaväkinen kamppailu sarjan tämän hetken kenties parasta joukkuetta vastaan ei anna suurta aihetta huoleen.

Sunnuntaina vastaan tulee Red Wings, ja kaiken järjen mukaan Avalanche pääsee takaisin pisteiden makuun. Nashville-tappiossa katkesi yhdeksän ottelun pisteputki, mutta pudotuspelitaisto jatkuu. Red Wings ei ole pelillisesti kovinkaan hurja voimanpesä, ja Ducksille kärsityssä tappiossaan detroitilaiset kunnostautuivat lähinnä tappelemisessa. Tunnetta ja itsekunnioitusta pukukopissa toki siis riittää vaikeuksien keskelläkin.

 

[Lisää aiheesta: Mikko Rantanen matkalla NHL:n kestotähdeksi]

 

Detroitin kuoppa on tiivistettynä niin syvä, että se ei ole voittanut maaliskuussa ainuttakaan ottelua. Kertaalleen se venyi sentään jatkoajalle, mutta kaikki tämän kuun kahdeksan koitosta ovat päättyneet tappioihin. Kun kuormaan lisätään vielä St. Louis Bluesille helmikuun viimeisenä päivänä hävitty peli, niin Red Wingsin tappioputki on jo yhdeksän ottelun mittainen eli pisin 32 vuoteen perinteikkään seuran historiassa.

Video: NSH@COL: MacKinnon laukoo suoraan syötöstä

Ennakolta näyttää siis siltä, että 11 ottelun pisteputkessa oleva Nathan MacKinnon ja viidessä viime ottelussaan tehot 3+8 iskenyt Mikko Rantanen saavat erinomaisen tilaisuuden palauttaa Colorado voittojen tielle.

Carolinan haaveet kaatumassa
Hurricanesin pyrkimykset päästä pudotuspeleihin ovat nyt kovassa testissä. Joukkue on hävinnyt kolme edellistä otteluaan ja jäänyt playoff-viivasta jo yli kymmenen pistettä. Jos luisu jatkuu, Carolina voi alkaa jo valmistautua pettymykseen.

Kaksi suurinumeroista tappiota Washingtonille kärsineen New York Islandersin tuskien taival jatkuu sunnuntaina Raleigh'ssa. Islanders kaatui perjantaina erityisesti jäähyilyyn mutta toisaalta teki itsekin kolme ylivoimamaalia. Siinä missä Islanders tuskailee, Carolinalla panosta riittää -ainakin toistaiseksi.

Hurricanes otti lauantaina mittaa Philadelphiasta, ja sen kahden maalin johto suli tappioksi päätöserässä. Kuudesta edellisestä ottelusta on Hurricanesin tilille tullut vain kaksi pistettä, ja jos Carolinassa unelmoidaan paluusta pudotuspeleihin, tällä hetkellä haaveet ovat hauraimmillaan. Yhdeksän vuoden kuivan kauden jälkeen Hurricanes pelaa nyt tärkeimpiä otteluitaan, joista pitäisi jollain ilveellä kaivaa voittoja.

Jatkaako Jets Dallasin hautaamista?
Dallas Stars hävisi Ottawa Senatorsille jatkoajalla, ja sen kamppailu paikasta auringossa jatkuu äärimmäisen niukkana. Winnipeg Jets onkin joukkueiden sunnuntaisen kohtaamisen ennakkosuosikki.

 

[Lisää aiheesta: Patrik Laineelle löytyi ennätyshyvä ketju]

 

Edellisessä ottelussaan Jets mätti heti ensimmäiseen erään peräti viisi maalia ja katkaisi kolmen ottelun tappioputkensa kukistamalla Chicagon lopulta lukemin 6-2. Mikä parasta, kaikki neljä hyökkäysketjua pääsivät maalien makuun. Patrik Laine on nyt jo 14 ottelun pisteputkessa, ja joukkue sai myös odotettuja vahvistuksia sairastuvalta, kun Paul Stastny ja Jacob Trouba palasivat kokoonpanoon lupaavin ottein. Myös Mark Scheifele, Adam Lowry ja Toby Enström ovat lähellä paluuta tositoimiin. Kolikon kääntöpuolena Dmitri Kulikovin sairausloma kestää vielä ainakin kaksi kuukautta.

Winnipeg on voittanut kaikki kolme tämän taisteluparin välistä ottelua tällä kaudella. Starsille pisteet kuitenkin tulisivat todelliseen tarpeeseen, jotta villi kortti -kisa ei pääsisi valumaan sen käsistä.

Muuta seurattavaa
Sunnuntain kierroksen muut ottelut ovat Vegas Golden Knights - Calgary Flames, Tampa Bay Lightning - Edmonton Oilers ja Chicago Blackhawks - St. Louis Blues.

 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.