Skip to main content

NHL-ennakot 18.12. - Avalanchen suomalaiskaksikko tositoimissa

Joonas Donskoi ja Mikko Rantanen yrittävät toistaa marraskuun lopun temppunsa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona kolmen ottelun kierros, jossa suomalaisten kohtaaminen nähdään Chicagossa. Olli Määtän Chicago Blackhawksilla riittää kiirettä Mikko Rantasen ja Joonas Donskoin Colorado Avalanchen kanssa.

Toistuuko marraskuun lopun ilotulitus?
Avalanche on voittanut joulukuun seitsemästä ottelustaan viisi. Suomalaishyökkääjät Mikko Rantanen ja Joonas Donskoi ovat jälleen kuuluneet joukkueen parhaimmistoon, kun Rantanen on tehnyt joulukuussa pisteet 3+3=6 ja Donskoi 2+3=5. Kaksikon ilotulitus on välillä ollut hurjaa, joten odotukset on luotu koviksi.

Donskoi summasi marraskuussa 14 ottelussa pisteet 6+8=14. Rantanen pelasi marraskuussa vain yhden ottelun, ja hänen pistesummansa loka-marraskuun kymmenestä ottelusta oli 6+10=16. Joulukuun alle pinna per peli -tahti ei ole suuri huolenaihe. Suomalaiskaksikko ehtii vielä ratkaista monta ottelua joukkueensa eduksi.

Blackhawksin kohtaamisesta Donskoilla ja Rantasella on hyviä muistoja, kun marraskuun viimeisenä päivänä Rantanen nakutti pisteet 1+3 ja Donskoi 2+2. Avalanchen jalat ovat pysyneet hyvistä peliesityksistä huolimatta maassa, kun divisioonan kärkijoukkue St. Louis Blues voitti maanantain keskinäisen pelin 5-2.

Video: STL-COL: Rantanen osuu suoraan syötöstä ylivoimalla

- Se tuntui minusta kuin pudotuspeliottelulta. Blues voitti viime vuonna (mestaruuden) pelaamalla kovaa ja fyysisesti. Siihen suuntaan homma menee, kun pudotuspelit lähestyvät. Ottelu oli hyvä oppitunti meille, voimme saada paljon irti siitä pelistä ja voimme parantaa paljon, Donskoi summasi Avalanchen verkkosivuilla.

Blackhawksilla riittää kestämistä
Keskiviikkona Avalanchen hampaisiin joutuu Blackhawks, joka on Läntisen konferenssin jumbona. Ennakkosuosikista ei ole epäselvyyttä, vaikka Blackhawksin kotikaukalossa pelaaminen tasoittaakin asetelmia. Avalanchen hyökkäyskalusto on Rantasen, Donskoin, Nathan MacKinnonin ja Gabriel Landeskogin johdolla repinyt palasiksi monta vastustajaa. 

Molemmat joukkueet pelaavat Central-divisioonassa, jonka toisella sijalla Avalanche viihtyy 45 pisteellään. Blackhawksilla on 13 pistettä vähemmän. Chicago on voittanut vain yhden viidestä viime ottelustaan, eikä ohjelma helpotu loppuviikosta. Torstaina vastaan tulee divisioonan kolmonen Winnipeg Jets ja lauantaina Avalanche vieraskaukalossa.

Blues ei luovu kärkipaikastaan
St. Louis Blues on voittanut kolme ottelua peräkkäin, viimeisimpänä Avalanchen maanantain kärkipelissä. Tappio varsinaisella peliajalla olisi tiennyt Central-divisioonan kärkipaikan menettämistä, mutta Blues hoiti hommansa mallikkaasti ja venytti johdon Avalancheen kolmeen pisteeseen. Blues on voittanut kymmenestä viime ottelustaan seitsemän.

Keskiviikkona kärkipään joukkueiden kohtaaminen jatkuu, kun Blues pelaa Edmonton Oilersia vastaan. Oilers on kolmantena Pacific-divisioonassa. Avalanche-voitto antaa Bluesille luottoa pelaamiseen.

 

[Смотри также: Power Rankings: Calgary Flames ja Dallas Stars selvittäneet haasteensa]

 

- Mielestäni pelasimme varsin ehjän ottelun. Avalanche on kova ja nopea joukkue. Heillä riittää vauhtia, ja meidän kaverit tekivät todella hyvin hommia, Bluesin päävalmentaja Craig Berube tuumi seuran verkkosivuilla.

Oilers haluaa joulutauolle voittojen kera
Vielä neljä ottelua ennen joulua pelaava Edmonton Oilers haluaisi kääntää pelinsä jälleen voittouralle, koska se on voittanut joulukuun kahdeksasta ottelustaan vain kolme. Oilers keikkuu yhä Pacific-divisioonan kärkisijoilla ja on nyt jäänyt kaksi pistettä tiistaina voittaneesta Arizona Coyotesista. Tiistain kierroksella edelle kiilasi myös Vegas Golden Knights, mutta vain pisteen erolla.

Mikko Koskinen torjui Oilersille voiton ja antautui vain kerran maanantaina Dallas Starsia vastaan pelatussa ottelussa. Suomalaismaalivahti mielisi tolppien väliin myös keskiviikkona, mutta myös Mike Smith on torjunut hyvin.

Konferenssiensa toiseksi viimeiset vastakkain
New Jersey Devilsin ja Anaheim Ducksin kaudet lähtivät väärään suuntaan jo varhaisessa vaiheessa, ja kumpikin on nyt konferenssissaan toiseksi viimeisellä sijalla. Devils luopui tähtihyökkääjä Taylor Hallista, joten ennestäänkin ponneton hyökkäyskalusto on jälleen yhtä pelaajaa köykäisempi. Devils on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kaksi, eikä edes valmentajan vaihtuminen ole piristänyt joukkuetta tarpeeksi.

Video: ARI-NJD: Palmieri ohittaa Kuemperin

Devilsin suomalaispuolustaja Sami Vatanen pääsee pelaamaan entistä seuraansa vastaan, kun Ducks saapuu New Jerseyyn itärannikon kiertueellaan. Tiistaina kiertueen avausottelussa Flyers oli ankkoja vahvempi maalein 4-1. New Jerseyn jälkeen matka jatkuu New Yorkiin Islandersin ja Rangersin vieraaksi.

Flyers laukoi tiistaina 41 kertaa kohti Ducksin maalia, mutta päävalmentaja Dallas Eakins syytti joukkuetta liiasta yksinyrittämisestä.

- Kun olemme pelanneet yhdessä, olemme pelanneet erittäin hyvin. Olemme saaneet maalintekopaikkoja, emme ole pyörineet omalla alueellamme ja olemme päässeet kääntämään peliä vastustajan selustaan. Tässä sarjassa ei voita yksinyrittämisellä, Eakins kertoi.

Muuta seurattavaa
Oilersin Zack Kassian pelaa 500. runkosarjaottelunsa. Bluesin Brayden Schenn on kahden pisteen päässä 400 ja Blackhawksin Zack Smith kahden pisteen päässä 200 tehopisteen rajasta.

Blackhawksin Duncan Keith on kärsinyt nivusvammasta, Avalanchen Cale Makar on potenut ylävartalovammaa ja Bluesilta sivussa on muun muassa pitkäaikaispotilas Vladimir Tarasenko.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.