Skip to main content

NHL-ennakot 18.1. - Pudotuspelit keskellä tammikuuta

Canadiens taistelee pudotuspelipaikasta, Aleksander Barkovin Panthers kohtaa Red Wingsin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Lauantain NHL-kierroksella pelataan 12 ottelua. Osa joukkueista kamppailee kautensa kohtalosta jo tässä vaiheessa runkosarjaa. Vegas Golden Knightsin kohtaava Montreal Canadiens yrittää hilata itsensä takaisin pudotuspelitaistoon. Aleksander Barkov ja Florida Panthers jahtaavat pisteitä Detroit Red Wingsiä vastaan pelattavasta ottelusta.

Montreal on nyt selkä seinää vasten
Montreal Canadiensin ja Vegas Golden Knightsin väännössä riittää mielenkiintoa. Canadiens on ollut viime viikkoina kiekkokansan huulilla, koska joukkue taistelee tällä hetkellä kautensa kohtalosta.

Ilja Kovaltshukin hankinta on osoittautunut Canadiensille onnistuneeksi. Venäläinen pelaa parasta jääkiekkoaan pitkään aikaan ja yrittää omalta osaltaan hinata joukkuetta kohti pudotuspelejä. Canadiens kaatoi torstaina Philadelphia Flyersin, mutta pisteiden menetyksiin ei ole enää kauheasti varaa.

Video: OTT-MTL: Kovaltshuk ratkaisee ottelun

Vegasin ritarit ovat myös olleet viime aikoina paljon otsikoissa. Gerard Gallantin potkut ja Peter DeBoerin palkkaaminen uudeksi päävalmentajaksi herättivät keskustelua puolesta ja vastaan. Golden Knights voitti DeBoerin ensimmäisessä ottelussa Ottawa Senatorsin, mutta peliliikkeen lopullinen onnistuminen arvioidaan vasta myöhemmin.

Molemmat joukkueet joutuvat tekemään täyden työn pudotuspelien eteen, joten lauantain väännössä panokset ovat korkealla.

- Meillä on nyt vain yksi tavoite, päästä pudotuspeleihin. Aiomme tehdä sen, eikä kukaan tässä pukukopissa anna periksi. Olen vain yksi sotilaista, jotka aikovat tehdä parhaansa joukkueen voittojen eteen, vannoi Kovaltshuk.

Panthers on herännyt oikeaan aikaan
Florida Panthersin pullat ovat tällä hetkellä melko hyvin uunissa. Pudotuspelipaikasta sitkeästi taisteleva pantterilauma on voittanut edellisistä kymmenestä ottelustaan seitsemän. Tällä hetkellä joukkue liitää kolmen ottelun voittoputkessa.

Panthers on pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin neljä muuta pudotuspelipaikasta tiiviisti taistelevaa joukkuetta Itäisessä konferenssissa. Kuudennella sijalla majaileva Carolina Hurricanes johtaa Panthersia vain kahdella pisteellä.

 

[Lisää aiheesta: Barkov ja Huberdeau ravistelevat Panthersin seuraennätyksiä]

 

Detroit Red Wings pitää hallussaan Itäisen konferenssin jumbosijaa, mutta Aleksander Barkovin poppoo ei saa missään nimessä aliarvioida lauantain vastustajaansa. Red Wingsin kärkipelaajat voivat tehdä floridalaisten illasta haasteellisen.

Stars haluaa palata takaisin oikeille raiteille
Minnesota Wildin ja Dallas Starsin kohtaamisen ennakkosuosikista ei ole epäselvyyttä. Erinomaisen kauden pelannut Stars on Central-divisioonan toisella sijalla tasapisteissä Colorado Avalanchen kanssa, mutta divisioonaa johtava St. Louis Blues on onnistunut repimään eron kymmeneen pisteeseen.

 

[Lisää aiheesta: Esa Lindell pelaa erinomaista kautta Dallasin takalinjoilla]

 

Starsin otteet ovat ailahdelleet kolmessa viime ottelussa, sillä tähtipaidat ovat hävinneet niistä kaksi. Lauantaina joukkueella on mainio tilaisuus palata takaisin voittokantaan, kun vastaan luistelee Wild.

- Meidän täytyy tehdä muutoksia nyt ja aloittaa ottelut paremmin. On kiva tietää, että pystymme nousemaan otteluihin mukaan, mutta se on vaarallista leikkiä tulella, totesi Starsin Tyler Seguin.

Mikko Koivun johtaman Wildin kausi on ollut haasteellinen. Joukkue on pelannut välillä erinomaisia jaksoja, mutta taso on ailahdellut liikaa pitkässä juoksussa. Minnesota kuitenkin katkaisi neljän ottelun tappioputkensa torstaina komeasti, kun vyölle tarttui Tampa Bay Lightningin päänahka.

Yhdysvaltalaisen jääkiekon sukupolvet vastakkain
Toronto Maple Leafsin ja Chicago Blackhawksin välisessä ottelussa nähdään mielenkiintoinen taistelupari. Blackhawksin Patrick Kane on ollut vuosien ajan yhdysvaltalaisen jääkiekon keulakuva, eikä supertähti ole vielä valmis antamaan valtikkaa nuoremmalle maanmiehelleen, Maple Leafsin Auston Matthewsille.

Matthews on lyönyt itsensä viimeistään tällä kaudella supertähtien joukkoon. Hän on takonut hurjat 34 täysosumaa jo tässä vaiheessa kautta ja pitää hallussaan NHL:n maalipörssin kakkospaikkaa.

Video: TOR-NJD: Matthews tekee NHL-uransa toisen hattutempun

Blackhawksin dynastia vetelee viimeisiään, mutta Kane on hinannut joukkuettaan kohti pudotuspelejä. Chicagon näkeminen kevään karkeloissa olisi melkoinen yllätys, mutta peli on vielä auki.

Matthews ja Kane mittelevät paremmuudestaan lauantaina, kun Maple Leafs yrittää löytää tasaisuuden otteisiinsa Blackhawksin kustannuksella.

Jatkuuko Elvis-show?
Columbus Blue Jackets on ollut tähän mennessä selvästi kauden kovin yllättäjä. Päävalmentaja John Tortorella on piiskannut paperilla tasapaksun joukkueen hurjaan lentoon. Sinitakit keikkuvat kaikissa kuntopuntareissa aivan taalaliigan kärjessä.

Lauantaina Columbuksen vieraaksi saapuva New Jersey Devils on ollut pienoisissa vaikeuksissa koko kauden ajan. Neljän edellisen ottelun esitykset ovat mainio esimerkki siitä, miten punaisten paholaisten peli ailahtelee aivan liikaa. Ensiksi Devils kukisti Washington Capitalsin ja Tampa Bay Lightningin, mutta hävisi sitten Maple Leafsille ja Capitalsille.

Video: CBJ-BOS: Merzlikins pelaa toisen nollapelin peräkkäin

Lauantaina kaikkien katseet kohdistuvat varmasti Blue Jacketsin latvialaismaalivahti Elvis Merzlikinsiin. Latvian rocktähti on valloittanut ohiolaisten sydämet luonteellaan ja räiskyvällä pelityylillään. Merzlikins on pelannut kolmeen viime otteluun kaksi nollapeliä.

Muuta seurattavaa
Kierroksen muut ottelut ovat Philadelphia Flyers - Los Angeles Kings, Nashville Predators - Buffalo Sabres, Vancouver Canucks - San Jose Sharks, New York Islanders - Washington Capitals, Colorado Avalanche - St. Louis Blues, Edmonton Oilers - Arizona Coyotes ja Ottawa Senators - Calgary Flames.

Oilersin Leon Draisaitl pelaa NHL-uransa 400. runkosarjaottelun. Red Wingsin Dylan Larkinille seuraava maali on uran 100:s. Blackhawksin Patrick Kane on kahden pisteen päässä tuhannen tehopisteen rajapyykistä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.