Skip to main content

NHL-ennakot 17.3. - Idässä kärkitaistelu

Lightning isännöi Bruinsia Itäisen konferenssin kärkiottelussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan lauantaina kymmenen ottelun kierros, jonka aikana jännitystä riittää etenkin Itäisen konferenssin kärkitaistelussa ja kummankin konferenssin pudotuspeliviivalla. Kierroksen kärkiottelussa Tampa Bay Lightning isännöi Boston Bruinsia.

Idän joukkueista Aleksander Barkovin Florida Panthers ja Sami Vatasen New Jersey Devils tähyävät pudotuspeleihin. Panthers isännöi Edmonton Oilersia ja Devils vierailee Los Angelesissa. Kingsin lisäksi lännen pudotuspelipaikoista lauantain kierroksella taistelee myös esimerkiksi Minnesota Wild, joka kohtaa Coyotesin Arizonassa. Idässä Valtteri Filppulan ja Jori Lehterän Philadelphia Flyers vierailee Teuvo Teräväisen ja Sebastian Ahon Carolina Hurricanesin luona.

Ratkeaako Itäisen konferenssin ykköstila?
Lähtökohdat Lightningin ja Bruinsin väliseen idän kärkiotteluun ovat herkulliset. Lightningilla on 100 ja Bruinsilla 96 pistettä. Varsinaisen peliajan voitolla Lightning ottaisi erittäin tukevan otteen ykkössijasta, mutta Bruinsin voittaessa ero kaventuisi kahteen pisteeseen.

Bruins säästeli torstain kierroksella Tuukka Raskia, jotta suomalainen olisi lauantaina huippuiskussa. Myös Lightningin Andrei Vasilevski pystyy kääntämään ottelun torjunnoillaan.

Video: BOS@CAR: Pastrnak johdattaa voittoon

- Bruins on hyvä ja hyvin valmennettu joukkue. He taistelevat kanssamme divisioonan ykkössijasta ja tulevat vastaan oikeaan aikaan. Odotamme ottelua ja olemme valmistautuneet siihen hyvin, Lightningin valmennustiimiin kuuluva Rick Bowness sanoi seuran verkkosivuilla.

Panthers pyrkii jatkamaan virettään
Floridan niemimaan joukkueista lauantaina on tositoimissa myös Panthers, joka on kolmen pinnan päässä idän viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta. Aleksander Barkovin ja kumppaneiden viime aikojen pistevireen pitäisi riittää playoffeihin.

Lauantaina Panthers isännöi viiden peräkkäisen kotiottelun jakson viimeisessä kamppailussaan Oilersia, jonka kaataminen ei pitäisi tuottaa floridalaisille suuria vaikeuksia. Ensi viikolla kolme peräkkäistä vierasottelua pelaavalla Panthersilla on varmasti mielessään maanantaina Ottawa Senatorsille kärsitty kotitappio, joten liian varmana joukkue ei voittoaan pidä.

 

[Lisää aiheesta: Suomalaiset NHL-pelaajat ennätysvauhdissa]

 

- Muuten täytyy kyllä olla tyytyväinen kotisaldoomme. Sen ansiosta taistelemme vielä pudotuspelipaikasta. Avainasia tulee olemaan nyt se, miten saisimme samalla tahdilla pisteitä myös vierasotteluistamme, Panthersin päävalmentaja Bob Boughner tuumi seuran verkkosivuilla.

Los Angelesissa jaossa tärkeät pisteet
Kings isännöi lauantaina Devilsiä, ja kumpikin joukkue tarvitsee pisteitä. Kings on kiinni Pacific-divisioonan kolmannessa sijassa, mutta Anaheim Ducks on pudotuspeliviivan alla saman verran pisteitä keränneenä. Devilsin asema idässä on melko hyvä, sillä pudotuspeliviivan alle on matkaa kolme pistettä.

Vieraskiertueensa kahdessa ensimmäisessä ottelussa Devils kukisti Nashville Predatorsin ja Vegas Golden Knightsin, joten iskukyky on kohdallaan. Kingsin jälkeen vieraskiertueella vastassa ovat vielä Ducks, San Jose Sharks ja Pittsburgh Penguins.

- Olemme pelanneet viime viikkoina todella hyvää jääkiekkoa, mutta emme ole juuri saaneet onnistumisia maalinteossa. Nyt niitä tulikin sitten kerralla paljon, Devilsin päävalmentaja John Hynes kertoi Las Vegasista otetun 8-3-voiton jälkeen.

Flyers yrittää vielä kiriä
Flyers on kolmantena Metropolitan-divisioonassa, mutta kärkipaikan tavoittelu on vaihtunut reilussa viikossa pudotuspelipaikan turvaamiseksi. Capitals on karannut jo kahdeksan ja Penguins kuuden pinnan päähän. Viimeisimmistä viidestä ottelustaan Flyers on voittanut vain yhden, joten tahdin pitäisi muuttua jo lauantaina. Muuten esimerkiksi Columbus Blue Jackets porhaltaa ohi sarjataulukossa, sillä sinitakit ovat nousseet jo tasapisteisiin Flyersin kanssa.

Video: BOS@CAR: Teräväinen laukoo Ahon syötöstä

Flyers kohtaa lauantaina Hurricanesin, joka on jäänyt yhdeksän pisteen päähän pudotuspelipaikasta. Hurricanesin riveissä hämmennystä aiheuttaa edelleen Bruinsille kärsitty 4-6-tappio, missä kolmen maalin johto hupeni päätöserässä.

- Selitykseksi ei kelpaa se, että Bruins on hyvä joukkue ja hyvät joukkueet tekevät niin. En voi ymmärtää, miten menetimme pelin. Olemme joutuneet miettimään liian usein tällä kaudella, että miten kokoamme itsemme seuraavaan otteluun. Meidän on oltava valmiita laittamaan itsemme likoon, Hurricanesin Justin Faulk sanoi seuran verkkosivuilla.

Wild jahtaa täyttä pottia
Kahden ottelun vieraspelireissunsa alkajaisiksi Golden Knightsin voittanut Wild hakee lauantaina toista voittoa Coyotesin kustannuksella. Wild on voittanut viidestä viime ottelustaan kolme, joten tahti on kelvollinen ja riittää pudotuspeleihin. Coyotesilta pitäisi irrota kaksi pinnaa, koska ensi ja sitä seuraavalla viikolla vastustajat jälleen kovenevat. Toisaalta Coyotes on napsinut pisteitä samaan tahtiin kuin Wild viidessä viime ottelussaan.

- Viime aikoina olemme olleet mukana jokaisessa ottelussa. Se on ollut hieno tunne, Coyotesin Oliver Ekman-Larsson nosti seuran verkkosivuilla esiin positiivisen puolen joukkueensa kaudesta.

Muuta seurattavaa
Kierroksen muut ottelut ovat Buffalo Sabres - Chicago Blackhawks, Columbus Blue Jackets - Ottawa Senators, Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens, St. Louis Blues - New York Rangers ja Vancouver Canucks - San Jose Sharks.

Video: Dubnyk torjuu Kanen tulisen rannevedon

Wildin Devan Dubnykille seuraava voitto on 200. hänen NHL-urallaan. Oilersin Milan Lucic pelaa 800. ja Rangersin Kevin Hayes 300. runkosarjaottelunsa. Oilersin Leon Draisaitl on kahden pisteen päässä 200 tehopisteen rajasta.

Alavartalovammasta kärsinyt Coyotesin Antti Raanta on lähellä pelikuntoa, mutta Sharksin Joonas Donskoin ylävartalovamman tilanne ja pelikunto on arvoitus. Toronton Leo Komarov parantelee alavartalovammaansa päivä kerrallaan. Varmuudella sivussa on ainakin Canucksin Markus Granlund, jolla on nilkkavamma.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.