Skip to main content

NHL-ennakot 17.2. - Granlund yrittää jatkaa pisteputkeaan

Minnesota Wildin parjattu Mikael Granlund on löytänyt taas tehonsa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan sunnuntaina kuusi ottelua, joissa nähdään ennakkotietojen mukaan ainakin seitsemän suomalaista. Mikael Granlundin Minnesota Wild kohtaa St. Louis Bluesin, Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabres New Jersey Devilsin sekä Aleksander Barkovin ja Henrik Borgströmin Florida Panthers Montreal Canadiensin, jossa viilettävät Joel Armia, Artturi Lehkonen ja Jesperi Kotkaniemi. Antti Niemi aloittanee ottelun Canadiensin penkillä. Lauantain pelin katsomossa viettänyt Juuso Riikola saatetaan myös nähdä tositoimissa, kun Pittsburgh Penguins kohtaa New York Rangersin.

Mikael Granlund yrittää jatkaa lentokeliään

Mikael Granlund keräsi alkuvuodesta kritiikkiä, kun taiturin tehot olivat kateissa. Esimerkiksi miehen tammikuuhun mahtui kahdeksan ottelun mittainen pisteetön putki. Etenkin maalinteko nosti Granlundille tuskanhien pintaan, sillä hän teki joulukuun alusta helmikuun 9. päivään kestäneellä jaksolla 30 otteluun vain kaksi maalia.

Video: MIN-NDJ: Granlund yllättää Kinkaidin lämärillä

Nyt suomalaisen meno näyttää kuitenkin muuttuneen, sillä hän on tehnyt kolmessa viime ottelussa kaksi maalia. Granlund on ollut pisteillä jokaisessa kolmessa ottelussa, ja hän onkin ollut väkevässä lennossa viimeiset pari viikkoa. Wildin hyökkäyspelin kapellimestari on takonut yhdeksään viime otteluun yhdeksän tehopistettä.

Wild tarvitsee vahvaa Granlundia kipeästi, sillä joukkueen peli ei ole kulkenut tuttuun malliin. Kuudesta viime ottelustaan vain yhden voittanut joukkue on tippumassa pudotuspeliviivan huonommalle puolelle. Minnesota on vielä kiinni Läntisen konferenssin viimeisessä villi kortti -paikassa, mutta jos otteet eivät muutu, joukkue menettää paikkansa nopeasti.

 

[Lisää aiheesta: Granlund haastoi Wildin etsimään tappajan vaistonsa]

 

Hirmukuntoinen Blues on ennätyksen perässä

Wildin sunnuntain urakasta ei tule helppo, sillä se kohtaa huippuvireisen Bluesin, joka on peräti yhdeksän ottelun voittoputkessa. Viimeisin voitto irtosi lauantaina, kun Jake Allen nollasi Colorado Avalanchen ja Blues poistui kaukalosta 3-0 voiton kera.

- Jokainen meistä pelaa korkealla tasolla. Se pakottaa minutkin pelaamaan hyvin. Emme ole ottaneet jalkaa pois kaasulta, totesi Allen lauantain voiton jälkeen.

Blues on viimeksi yltänyt näin komeaan voittoputkeen vuonna 2002. Seurahistorian pisin voittoputki on samalta vuodelta, ja voitto Wildista nostaisi joukkueen jakamaan tuota ennätystä.

Penguins on jo tippunut pudotuspeliviivan alapuolelle

Penguins pyrkii palauttamaan pelinsä raiteilleen kotijäällään. Pens aloitti tämän viikon katkaisemalla neljän ottelun tappioputkensa ja voittamalla myös viikon toisen ottelunsa, mutta lauantaina oli edessä paluu tappioiden tielle. Calgary Flames kaatoi Pensin 5-4, mikä tiputti pittsburghilaiset pudotuspeliviivan alapuolelle.

 

[Lisää aiheesta: Sidney Crosby ei luovuta valtikkaansa Connor McDavidille]

 

Penguins on vain pisteen päässä pudotuspelipaikasta, mutta tässä vaiheessa kautta ei olisi enää varaa isoihin tappioputkiin, joten Pens-ryhmän on pikkuhiljaa pakko löytää vanha tuttu tasonsa. Penguins oli vuodenvaihteen tienoilla oivassa lennossa ja voitti kahdeksan ottelua putkeen, mutta sen jälkeen joukkue ei ole pystynyt voittamaan peräjälkeen kahta ottelua enempää.

Floridassa tehottomien suomalaisten kohtaaminen

Sunnuntain suomalaisittain mielenkiintoisin taisto pelataan Floridassa, kun jäällä nähdään todennäköisesti viisi härmäläistä. Yllättävää kyllä, jokainen näistä viidestä pelaajasta elää tällä hetkellä hiljaista ajanjaksoa pisteiden valossa.

Panthers-kippari Aleksander Barkov on pelannut kolme viime ottelua ilman tehopisteitä ja tehnyt edellisiin 13 otteluun vain kaksi maalia sekä seitsemän tehopistettä. Se on Barkoville harvinaisen heikko lukema. Myös joukkuetoveri Henrik Borgströmillä on runsaasti parannettavaa. Taiturimainen hyökkääjä on pelannut tämän vuoden puolella 17 ottelua ja tehnyt ainoastaan neljä tehopistettä.

Video: FLA-STL: Borgström pyyhkäisee kiekon maaliin

Canadiensin suomalaisista Jesperi Kotkaniemi aloitti helmikuun upeasti neljän ottelun maaliputkella, mutta viimeiset kolme ottelua ovat kuluneet kiikaritehoin. Joel Armian pisteetön putki on kestänyt neljä ottelua, ja hän on tehnyt paluunsa jälkeen 18 ottelussa vain kuusi tehopistettä. Artturi Lehkosen pisteetön putki on puolestaan kuuden ottelun mittainen, mutta vielä enemmän huolta aiheuttaa laiturin maaliton putki. Lehkonen on osunut viimeksi 28. joulukuuta, joten hän on pelannut 20 ottelua tekemättä maaliakaan. Tänä aikana tehopisteitä on syntynyt vain neljä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Pelaajasiirtojen takaraja lähestyy]

 

Ristolaisen tehtävänä kasvojen palautus

Sabresin Rasmus Ristolainen ei halua muistella viime ottelua, jossa Rangers löi buffalolaiset 6-2. Ristolaisen pisteetön putki kasvoi kolmen ottelun mittaiseksi, ja suomalaispuolustajan tehotilastoon merkattiin lukema -3. Se oli jo toinen kerta helmikuussa, kun Ristolainen jäi kolme astetta pakkaselle.

Video: BOS-BUF: Ristolainen iskee kiekon Raskin taakse

Sabres-puolustaja oli ennen pisteetöntä putkeaan hyvässä vedossa, kun hän oli tehnyt yhdeksään otteluun yhtä monta pistettä. Nyt suomalaisella on oiva sauma palauttaa kasvonsa, ja sitä Sabres kaipaa, sillä joukkueella on vielä erinomaiset saumat yltää pudotuspeleihin.

Muuta seurattavaa

Bluesin Vladimir Tarasenko yrittää kasvattaa pisteputkensa 12 ottelun mittaiseksi. Venäläistaituri on tehnyt putkensa aikana 19 tehopistettä. Canadiensin Shea Weber yltänee pian upeaan saavutukseen, kun hän on enää kahden maalin päässä 200 NHL-maalin rajapyykistä. Kyseisen rajapyykin on ylittänyt liigan historian aikana vain 21 puolustajaa. Liittyykö Weber tähän kerhoon jo ensi yönä?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.