Skip to main content

NHL-ennakot 17.11. - Sabres haastaa Blackhawksin

Rasmus Ristolaisen ja Henri Jokiharjun Buffalo ottaa mittaa Olli Määtän Chicagosta

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Sunnuntain NHL-kierroksella nähdään vain kaksi ottelua, mutta niissä riittää mielenkiintoa senkin edestä. Olli Määtän kuuma Chicago Blackhawks lähtee kaatamaan Rasmus Ristolaisen ja Henri Jokiharjun Buffalo Sabresia. Vegas Golden Knights yrittää puolestaan löytää uutta suuntaa kaudelleen Calgary Flamesia vastaan pelattavassa ottelussa.

Blackhawks on löytänyt pelinsä
Chicago Blackhawksin kausi alkoi vaikeasti, mutta viime aikoina positiiviset otteet ovat poikineet myös tuloksia. Kolme ottelua peräkkäin voittanut Blackhawks on jäänyt ilman pisteitä vain kerran kuuden viime ottelun ajanjaksolla.

Yksi suurimmista syistä voittoihin on parantunut hyökkäyspelaaminen, sillä Blackhawks on takonut viiteen viime otteluun yhteensä 24 maalia. Piristyneen hyökkäyspelaamisen salaisuus löytyy avainpelaajista. Patrick Kane on näyttänyt mainiosti suuntaa koko joukkueelle ja takonut viidessä viime ottelussa yhteensä 6+6=12 tehopistettä.

Myös Alexander Nylander on väläytellyt potentiaaliaan viime aikoina. Ruotsalaishyökkääjä laukoi lauantaina kiekon kahdesti Nashville Predatorsin verkkoon. Nylanderilla on sunnuntaina varmasti paljon pelissä, sillä vastassa on hänen vanha seuransa Buffalo Sabres.

- Siitä tulee todella hauskaa. Minulla on siellä tuttuja, joten uskon, että siitä tulee hyvä ottelu. Toivottavasti se päättyy meidän voittoomme, myhäili Nylander.

Video: NSH-CHI: Nylanderin komea laukaus

Sabres kääntämässä vaikeudet voitoiksi
Sabresin marraskuu on ollut haastava. Joukkue hävisi kuun ensimmäiset viisi otteluaan, mutta lauantain kierroksella Buffalon ylpeys palasi takaisin voittokantaan. Sabres kaatoi Ottawa Senatorsin vahvan esityksen jälkeen maalein 4-2.

Yksi suurimmista syistä vaisuihin tuloksiin on ollut heikko erikoistilannepelaaminen. Sabres ei ole onnistunut marraskuun kuudessa pelissään tekemään yhtään ylivoimamaalia, vaikka on päässyt kokeilemaan ylivoimalla 14 kertaa. Alivoima on myös kulkenut todella vaisusti. Sabres on marraskuun huonoin alivoimajoukkue koko taalaliigassa. Joukkue on pystynyt hoitamaan alivoimansa vain 60 prosentin tehokkuudella, mikä on lyhyelläkin ajanjaksolla todella huono lukema.

Sabresin täytyy parantaa sunnuntaina erikoistilannepelaamistaan, tai muuten Blackhawksin supertähdet laukovat puhvelit reikäjuustoksi.

Eichel on lunastamassa potentiaaliaan
Kun hätä on suurin, kapteeni on lähellä. Vai miten se legendaarinen sanonta menikään? Sabresin kannalta hieno asia on se, että kun se kuuluisa tavara on osunut tuulettimeen, johtavat pelaajat ovat nousseet esiin.

Tässä tapauksessa esiin on noussut etenkin Sabresin kapteeni Jack Eichel, joka on pelannut joukkueen ongelmista huolimatta vahvan alkukauden. Eichel oli suuressa roolissa, kun Buffalo katkaisi tappioputkensa lauantaina kaatamalla Ottawan. Yhdysvaltalainen takoi joukkueensa kaikki neljä osumaa ja johdatti isännät henkisesti arvokkaaseen voittoon. Eichel on pelannut tällä kaudella 19 runkosarjaottelua, joissa hän on iskenyt tehot 12+11=23.

Sabres tarvitsee kapteeniltaan vastaavanlaista esimerkillisyyttä myös sunnuntaina, jos joukkue aikoo nousta kaivamastaan kuopasta.

- Jackia vastaan on vaikea pelata. Hän on nopea ja todella taitava. Kun hän hyödyntää nopeuttaan, häntä on vaikeaa pysäyttää, kehui Sabresin Jeff Skinner.

Video: BUF-OTT: Eichel iskee kiekon neljästi Ottawan rysään

Golden Knights tarvitsee onnistumisia
Kuka olisi uskonut ennen kautta, että alkukauden kriisijoukkueiden joukossa olisi Vegas Golden Knights? Ei välttämättä kovin moni.

Näin on kuitenkin päässyt käymään. Vegasin ritarit ovat hävinneet edelliset viisi otteluaan. Viidentoista ottelun kuntopuntarissa Golden Knights on Läntisen konferenssin viimeisenä. Tuolta ajanjaksolta voittoja on tullut vain viisi kappaletta, eikä tilanne näytä olevan kohenemaan päin.

Vegasin suurimmat ongelmat ovat tällä hetkellä puolustuspäässä. Marc-Andre Fleury ja Malcolm Subban tekevät maalivahtiosastolla kaikkensa, mutta veskarit ovat jääneet maalillaan viime aikoina auttamatta liian yksin. Golden Knightsin täytyy löytää lääkkeet pelaamiseensa, tai muuten pudotuspeliviiva karkaa liian kauas.

Flamesin täytyy löytää maalintekovoimaa
Jos ei mene putkeen Vegasissa, myös Calgaryssa ollaan pienoisissa ongelmissa. Flames on nimittäin hävinnyt kolme edellistä otteluaan. Vaikka tällaisia jaksoja tulee väkisinkin jokaiselle joukkueelle kauden aikana, ongelmiin on syytä reagoida nopeasti.

Flamesin kohdalla isoimmat vaikeudet löytyvät tällä hetkellä maalinteon saralta. Liekkipaidat ovat venyttäneet kolmen tappion putkessaan maaliverkkoa vain kolmeen otteeseen. Kiekkokansan olisi helppo syyttää Sean Monahanin, Elias Lindholmin ja kumppaneiden johtamaa ratkaisijaosastoa, mutta Flamesin rivipelaajienkin olisi nostettava tasoaan. Yhden ketjun joukkue menestyy laadukkaassa liigassa harvemmin.

- Meidän täytyy olla valmiita heti ensimmäisestä aloituksesta lähtien. Olemme aloittaneet pelaamaan vasta kun toinen joukkue on ruvennut puolustamaan johtoaan, manasi Flamesin Matthew Tkachuk.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Seurat ottavat mallia toisistaan]

 

Muuta seurattavaa
Blackhawksin Brent Seabrook pelaa sunnuntaina NHL-uransa 1 100. runkosarjaottelun. Golden Knightsin Ryan Reavesille seuraava ottelu on uran 600:s.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.