Skip to main content

NHL-ennakot 17.11. - Columbus myötätuulessa

Rangersin kohtaava Blue Jackets haluaa venyttää voittoputkensa kolmeen otteluun

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Perjantain NHL-kierros tarjoaa kaksi sähköistä kamppailua, joista ensimmäisessä Columbus Blue Jackets yrittää kasvattaa peräkkäisten voittojen sarjaansa kolmeen otteluun. Vastustaja New York Rangersin pitkä tappioton putki katkesi keskiviikkona Chicago Blackhawksin kotihallissa, ja manhattanilaiset janoavat varmasti takaisin voittojen tielle.

Detroit Red Wings kävi puolestaan keskiviikkona kuuman ja jäähyjen sävyttämän taistelun Calgary Flamesia vastaan, mutta korjasi pisteet lopulta murskaavilla 8-2 lukemilla. Päävalmentaja Jeff Blashillin miehistön täytyy pitää tunteensa kurissa, sillä perjantain vastustaja Buffalo Sabres ei ole jäähyilevä joukkue.

Pääseekö Rangers takaisin voittojen tielle?

Ennen keskiviikkoa peräti seitsemän peräkkäistä voittoa ottaneessa Alan Vigneaultin luotsaamassa ryhmässä on edelleen laatua, sitä ei käy kiistäminen. Monen mielestä parasta ennen -päiväyksensä jo nähnyt Rick Nash on esittänyt hyviä otteita Rangersin hyökkäyksessä. Kanadalaislaituri on tehtaillut viiteen viime otteluun tehot 5+2=7. Voimahyökkääjänä ja vahvana vääntäjänä tunnettu Nash iski ennen Chicagolle kärsittyä tappiota kaksi maalia Edmonton Oilersin verkkoon ja totesi ottelun jälkeen, ettei asioita kannata tehdä vaikeimman kautta.

Video: Nash viimeistelee rystyltä kavennusmaalin

- Huomasimme joutuvamme ongelmiin, jos emme pelaa kiekkoja päätyyn asti ja annamme vastustajan tehdä riistoja keskialueella. Mutta kun asioita tekee yksinkertaisesti eikä yritä miettiä liian hankalasti, niin pelaaminenkin on tuolloin paljon helpompaa, Nash analysoi NHL.comille.

Pitkien voittoputkien jälkeen on yleensä alkanut tappiojakso, mutta Rangers yrittää jatkaa siitä, mihin se jäi ennen kuin kohtasi Blackhawksin.

Säilyykö Bobrovskin haamuvire?

Columbus Blue Jacketsin venäläismaalivahti Sergei Bobrovski on nykyisillä otteillaan matkalla toiseen peräkkäiseen ja uransa kolmanteen parhaan maalivahdin Vezina Trophyyn. Se olisi hurja saavutus tämän päivän liigassa. Joka ilta huimia torjuntoja esittävä Bobrovski on ollut joukkueensa tärkein yksittäinen pelaaja.

Video: Bobrovski torjuu Athanasioun avopaikan

Blue Jackets on napannut kaksi peräkkäistä voittoa, molemmat lukemin 2-1. Rangersia vastaan pelattavan ottelun lähtökohta on luonnollisesti se, ettei maaleja mene omiin ainakaan yhtä enempää. Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella toivoo kuitenkin myös hyökkäykseltä isompaa tasonnostoa.

- Meillä on ringissä tällä hetkellä paljon hyökkääjiä, jotka kärsivät maalintekovaikeuksista. Bobrovski on luonnollisesti ollut meille tärkeä pelaaja, joka on mahdollistanut voitot, mutta odotan ainakin neljän tai viiden avainhyökkääjän saavan sihtiään kohdalleen, Tortorella kertoi viime ottelun jälkeen NHL.comille.

Sabres haavoittuvainen ilman Ristolaista

Detroit Red Wingsin vieraissa kohtaava Buffalo Sabres on yrittänyt toteuttaa päävalmentaja Phil Housleyn hyökkääviä oppeja, mutta säännöllisiin voittoihin asti se ei toistaiseksi ole vielä riittänyt. Nytkin tilanne on erittäin hankala, sillä Sabresin takalinjojen johtaja Rasmus Ristolainen on vielä viikkoja sivussa valitettavan ylävartalovamman takia. Vaikka suomalaispuolustajan kausi ei ole terveenäkään sujunut odotetusti, on hän silti huteran joukkueen sekä pelillinen että henkinen johtaja.

Buffalon pelaajiston laatu ei häikäise

Buffalo teki kesällä paljon hankintoja, mutta edelleen tuntuu siltä, ettei laatu tahdo vieläkään riittää. Vaikka Jason Pominville ja Marco Scandella ovat parhaimmillaan aivan käyttökelpoista tavaraa, eivät he silti ole mitään ratkaisupelaajia. Päävalmentaja Housley peräänkuulutti ennen kauden alkua aggressiivisempaa otetta ja hyökkäävämpää pelityyliä. Mutta edellä mainitut linjaukset vaatisivat myös pelaajistosta laadukkuutta. Lisäksi ykköstorjuja Robin Lehneriltä odotetaan viime kauden tapaisia huipputorjuntoja.

Video: Eichel yllättää Murrayn rystylaukauksellaan

Buffalo taipui viime ottelussaan jatkoajalla Pittsburgh Penguinsille tiukan väännön jälkeen maalein 4-5. Hyvää Sabresin kannalta oli ykkösketjun tehokkuus. Sentteri Jack Eichel sekä laitahyökkääjät Evander Kane ja Sam Reinhart tehtailivat ottelussa yhteensä kuusi tehopistettä. Kyseinen ketju nostaa tulevaisuudessa varmasti hymyä Housleyn huulille, sillä kolmikon pelaaminen oli parhaimmillaan erittäin hyvällä tasolla. Eichel (1+1) katkaisi Penguins-ottelussa Eichel kahdeksan peräkkäisen ottelun maalittoman putkensa.

- Tuntui erittäin hyvältä osua vihdoin. En ollut saanut osumaa pitkään aikaan lukuisista yrityksistä huolimatta. Toivon mukaan tämä onnistuminen poikii jatkossa lisää, Eichel muotoili ottelun jälkeen.

Tulikuuma Anthony Mantha

Kärsivällisesti Red Wingsin reserviosastolla vuosia kypsynyt Anthony Mantha kerää parhaillaan hedelmiä pitkäjänteisestä työnteostaan. Isokokoinen laituri on ollut viimeisessä viidessä ottelussa erittäin tehokas (4+4=8). Manthan erinomainen laukaus on tehnyt muutenkin tuhoja alkaneella kaudella, sillä 23-vuotias kanadalainen on porskuttanut eteenpäin piste per peli -keskiarvolla. Hän on tällä hetkellä Red Wingsin paras pistemies tehoin 10+9=19.

Mantha (2+1) oli paljon esillä keskiviikon Flames-ottelussa, sillä hänelle kirjattiin "Gordie Howen hattutempun" (maali, syöttöpiste ja tappelu) lisäksi myös 25 rangaistusminuuttia, kun hän oli vahvasti osallisena päätöserän lopulla syttyneessä joukkokahakassa. Perjantain Sabres-ottelussa Manthan odotetaan pääsevän jälleen tehoille.

Muuta seurattavaa

Rangersin hyökkääjä Jimmy Vesey, 24, pelaa uransa sadannen liigaottelun. Columbus-kapteeni Nick Foligno kantaa tätä nykyä melkoista apinaa selässään, sillä hän ei ole onnistunut tekemään pisteen pistettä kymmeneen otteluun.

Katso lisää