Skip to main content

NHL-ennakot 17.10. - Kakko ja Hughes kohtaavat

Hudsonjoen vastarannoilla asuvat kesän kärkivaraukset ottavat toisistaan mittaa

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan torstaina yhdeksän ottelun kierros, jossa on tulessa jälleen rutkasti suomalaisia. Yön mielenkiintoisin vääntö on eittämättä New Jersey Devilsin ja New York Rangersin kohtaaminen, jossa viime kesän kärkivaraukset Jack Hughes ja Kaapo Kakko iskevät yhteen. Idän jättiläisten kohtaamisessa Boston Bruins ja Tampa Bay Lightning mittelevät paremmuudestaan. 

Teinitähtien kohtaaminen

Devilsin ja Rangersin välistä vääntöä seurataan ensi yönä ympäri kiekkomaailmaa. Sitä seurattaisiin varmasti muutenkin, koska se on yksi sarjan legendaarisimmista paikalliskamppailuista, mutta nyt siihen on erityinen syy.

Devils ja Rangers pääsivät valitsemaan viime kesän NHL Draftissa ensimmäisellä ja toisella varausvuorolla. Devils poimi riveihinsä Jack Hughesin, kun taas Rangersin valinta kohdistui suomalaiseen Kaapo Kakkoon. Superjunnut ovat kohdanneet vuosien saatossa useaan otteeseen, mutta nyt edessä on ensimmäinen kohtaaminen taalaliigassa.

Video: NYR-EDM: Kakko taituroi ensimmäisen NHL-osumansa

Hughesin ja Devilsin kausi on ollut vaikea. Devils on hävinnyt kauden kaikki viisi otteluaan, eikä Hughes ole vielä saanut pistetilastoaan auki. Rangers on pelannut lokakuussa vasta kolme ottelua, mutta joukkue on onnistunut raapimaan niistä tililleen kaksi voittoa. Kakko iski NHL-uransa avausmaalin tappioon päättyneessä ottelussa Edmonton Oilersia vastaan.

- Ihmiset unohtavat usein, että hän on teini, joka pelaa NHL:ssä. Moni 18-vuotias kiekkoilija ei voisi pelata ja varsinkaan suoriutua hyvin tässä sarjassa. Hän on koko ajan varmempi kiekon kanssa. Uskon, että maali sai hänet janoamaan lisää, joten hän laukoo varmasti hanakammin, Rangersin hyökkääjä Ryan Strome kehui Kakkoa.

Idän jättien kukkotappelu

Kun tietää Bruinsin ja Tampan kohtaavan, ottelusta voi jo valmiiksi odottaa huimaa trilleriä. Joukkueet kuuluvat heittämällä taalaliigan eliittiin ja tämän kauden suurimpiin mestarisuosikkeihin. Viime kaudella runkosarjassa dominoinut Tampa on saanut kaudelleen kaksijakoisen alun. Joukkueen otteet ovat olleet paikoitellen erinomaisia, mutta mukaan on mahtunut myös iso kasa ohipelejä. 

Viimeisestä viidestä ottelusta tilille on napsahtanut tappiot esimerkiksi Ottawa Senatorsia ja Florida Panthersia vastaan, mutta joukkue on myös kaatanut Carolina Hurricanesin ja Toronto Maple Leafsin tämän jakson aikana.

Video: BOS-NJD: Rask pelaa kauden ensimmäisen nollapelinsä

Bruinsin kauden aloitus on ollut vakuuttava. Bruce Cassidyn suojatit ovat hävinneet kauden alussa vain tulikuumalle Colorado Avalanchelle, mutta muuten pisteitä on tipahdellut laariin kovaa tahtia. Suurin syy siihen löytyy joukkueen maalivahtipelaamisesta. Bruins on päästänyt kuudessa ottelussa selkänsä taakse vain kymmenen rysää.

Cassidy on peluuttanut Tuukka Raskia ja Jaroslav Halakia vuorotellen, joten voisi kuvitella suomalaisen olevan jälleen tulessa, kun Bruins kohtaa Tampan.

- Meillä on vielä pitkä matka tehtävänä omassa pelissämme, mutta jätkät ovat ottaneet hyvin vastuuta ja osoittaneet, että olemme menossa oikeaan suuntaan, Tampan pääkäskijä Jon Cooper totesi.

Laine ja Jets yrittävät löytää tasapainon

Jetsin alkukausi on ollut vaikea. Winnipegin ylpeys on raapinut kahdeksasta ottelusta tililleen neljä voittoa, mutta ilmassa on koko ajan leijunut jättimäisiä kysymysmerkkejä. Ne ovat liittyneet pitkälti joukkueen puolustuspelaamiseen. 

Jets on päästänyt kauden kahdeksassa ottelussa peräti 30 maalia. Winnipegissä ollaan tällä hetkellä vaikean tilanteen edessä, sillä puolustuksessa on tällä hetkellä Jacob Trouban, Tyler Myersin ja Dustin Bufyglienin kokoinen aukko.

Torstaina vastaan asettuvan New York Islandersin kausi on myös saanut ailahtelevan alun, mutta Barry Trotzin valmentamat saarelaiset ovat Jetsille tällä hetkellä paras mahdollinen testi. Tiiviisti puolustavalla ryhmällä on riittävästi tulivoimaa Paul Mauricen ryhmän horjuttamiseen.

Jets kaipaa puolustuspäässä vastuunkantoa yllättävältä osastolta, johon kuuluvat Mark Scheifele ja Blake Wheeler. Ykkösketjussa pelaavan Patrik Laineen puolustuspelaamista on parjattu useasti liiankin kovalla kädellä. Tällä hetkellä Scheifelen ja Wheelerin vastuullisuus ei ole sillä tasolla, jolla sen pitäisi olla.

- Meidän täytyy muuttua joukkueeksi, joka puolustaa koko ajan viidellä miehellä, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice naulasi. 

Kings ei ole mikään suupala Sabresille

Los Angeles Kingsin ja Buffalo Sabresin kohtaamista olisi ollut vaikea sanoa mielenkiintoiseksi muutama vuosi takaperin, mutta tällä kaudella se on nimenomaan sitä. Kings on ollut suurissa vaikeuksissa menestysvuosiensa jälkeen, mutta nyt seura on saanut kiinni uudesta identiteetistään. 

Se on alkukaudesta palkittu vasta kahdella voitolla, mutta joukkueella on elementtejä parempaan. Uusi Kings pelaa varsin raikasta jääkiekkoa, eikä joukkueen pelaajarunko ole liikkuvuutensa puolesta enää niin kankea kuin vuosia aiemmin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Sabres on aloittanut kauden vakuuttavasti, mutta Rasmus Ristolaisen ja Henri Jokiharjun nippu lähtee haastamaan Kingsiä vieraskaukalossa ehkä uupuneena. Sabres nimittäin pelasi keskiviikkona fyysisen väännön Anaheim Ducksia vastaan, ja se tuo varmasti torstain otteluun omat haasteensa.

Canadiensin täytyy saada junansa raiteilleen

Moni varmasti muistaa Canadiensin surullisen kauden päätöksen viime keväänä, kun Kanadan ylpeys tippui viime hetkellä pudotuspelijunasta. Canadiensin kauden aloitus on ollut yskähtelevä, ja Claude Julienin onkin saatava joukkue raiteilleen välittömästi.

Hurjan tasaisessa Itäisessä konferenssissa pitkiin heikkoihin jaksoihin ei vain ole varaa, koska silloin pudotuspelit karkaavat jo kauden alussa liian kauas.

Canadiensin täytyy pystyä kääntämään tasaiset ottelut voitoiksi. Joukkue on menettänyt kauden alussa pisteitä silloin, kun Julienin ryhmä on hallinnut ottelua. Vastaan asettuva Minnesota Wild on tämän kauden kriisijoukkue, jota vastaan kompastumiseen ei ole varaa.

Muuta seurattavaa

Kierroksen muut ottelut ovat St. Louis Blues - Vancouver Canucks, Calgary Flames - Detroit Red Wings, Arizona Coyotes - Nashville Predators ja Vegas Golden Knights - Ottawa Senators. 

Golden Knightsin Max Pacioretty pelaa torstaina uransa 700. runkosarjaottelun. Vegasin Mark Stone ja Sabresin Jeff Skinner ovat yhden syötön päässä 200 syöttöpisteen rajapyykistä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.