Skip to main content

NHL-ennakot 16.3. - Wild haastaa Vegasin

Wildin asema on hyvä, mutta tappioiden tullessa se voi luhistua nopeasti

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan perjantaina kuusi ottelua. Suomalaispelaajia nähdään tositoimissa viidessä ottelussa, ja ainakin Läntisen konferenssin keskikastissa taistelu sijoituksista on kovaa. Mikko Koivun ja Mikael Granlundin Minnesota Wild yrittää kasvattaa pistepottiaan ja vahvistaa lännen neljättä sijaansa Erik Haulan Vegas Golden Knightsin kustannuksella.

Myös Dallas Stars, Colorado Avalanche, Calgary Flames, San Jose Sharks ja Anaheim Ducks tarvitsevat pisteitä pudotuspelejä ajatellen. Stars vierailee Ottawa Senatorsin luona, Avalanche isännöi Nashville Predatorsia, Flames pelaa Sharksia vastaan ja Detroit Red Wings on visiitillä Anaheimissa. Aleksandr Ovetshkin jahtaa lisää maaleja, kun Washington Capitals kohtaa toisena päivänä peräkkäin New York Islandersin.

Wild yrittää karistaa taka-ajajat
Wildin tilanne vaikuttaa nyt hyvältä, mutta takaa-ajajat ovat lähellä. Tasaisella suorittamisella Läntisen konferenssin neljäs sija on Wildin haarukassa. Ylöspäin ei ole enää asiaa, koska Jetsiin on eroa jo yhdeksän pistettä. Tappioputken koittaessa pudotusta tulisi nopeasti.

Perjantaina vastassa on Golden Knights, joten ottelu on tunteikas ainakin Wildin Jason Zuckerille. Hän on kotoisin Nevadan osavaltiosta.

- Enpä osannut lapsena aavistaa, että täällä pelataan joskus NHL:ää. Mietin vieläkin, että näin pääsi kuitenkin tapahtumaan. On ollut jännä nähdä, miten hommat ovat lähteneet pyörimään ja kaupunki on ollut joukkueen takana, Zucker tuumi Wildin verkkosivuilla.

Ducks tasaisessa joukossa
Läntisen konferenssin keskikastissa seitsemän joukkuetta on viiden pisteen sisällä, ja näistä Ducks on yhden pisteen erolla pudotuspeliviivan huonommalla puolella. Perjantaina ankkaparvi isännöi Red Wingsiä, joka on hävinnyt kahdeksan ottelua peräkkäin. Torstaina Red Wings hävisi Kingsille 1-4, joten vieraskiertueella olevalla joukkueella on takana kova rasitus ennen Ducks-ottelua.

Anaheim katkaisi edellisessä ottelussaan kolmen ottelun tappioputkensa.

- Emme ole pelanneet niin kuin olisi pitänyt tähän aikaan vuodesta pelata, mutta nyt nousimme hienosti pinnalle ja otimme tärkeän voiton. Toivottavasti saamme jatkoa tuolle voitolle seuraavissa kotiotteluissamme, Ducksin maalivahti John Gibson tuumi seuran verkkosivuilla keskiviikon nollapelin jälkeen.

Flamesilla ja Sharksilla paljon panoksena
Ducksin (82 pistettä) lisäksi lännen tasaiseen joukkoon kuuluvat Wild (85), Sharks (85), Kings (84), Avalanche (84), Stars (83) ja Flames (80), jolle perjantain ottelu tulee olemaan yksi viimeisistä tilaisuuksista nousta pudotuspeliviivan yläpuolelle. Sharks puolestaan karistaisi voitolla kannoiltaan juuri Flamesin.

- Olemme kaikki katsoneet sarjataulukkoa ja tuloksia. Katsomme, kuka on voittanut ja kuka hävinnyt. Tässä tilanteessa ei ole juurikaan sijaa virheille, Sharksin kapteeni Joe Pavelski ruoti tilannetta seuran verkkosivuilla.

Kokoaako Islanders rivinsä?
Islanders sortui torstaina 3-7-tappioon Capitalsille kotikaukalossaan. Perjantaina joukkueet kohtaavat Washingtonissa. Capitals on voittanut kolme ottelua peräkkäin, mutta Islanders on voittanut maaliskuun kuudesta ottelustaan vain yhden.

- Mielestäni hallitsimme enimmäkseen peliä. Olimme paljon heidän alueellaan, mutta emme saaneet tehtyä maaleja. Vastustaja teki maalin jokaisesta tilanteestaan. Kiekkoja kimpoili maaliin välillä pelaajista ja välillä varusteista. Se oli turhauttavaa, Islandersin puolustaja Ryan Pulock harmitteli torstain ottelun jälkeen.

Video: WSH@NYI: Oshie viimeistelee Burakovskyn syötöstä

Predatorsilla paikka kasvattaa johtoaan
Predatorsilla on perjantaina mahdollisuus kasvattaa sarjajohto jo neljään pisteeseen, kun Tampa Bay Lightning ei pelaa. Nashville on lännen sarjataulukossa nyt seitsemän pistettä Golden Knightsia edellä.

Predators kohtaa perjantaina Avalanchen, joka moukaroi torstaina Bluesin ja taistelee pudotuspelipaikasta. Pekka Rinne pelasi Nashvillen maalilla torstaina, joten Juuse Saros saanee pelivuoron perjantaina. Predatorsin alakerralla riittää tekemistä Mikko Rantasen ja Nathan MacKinnonin johtaman Avalanchen hyökkäyskaluston kanssa.

- Olemme puhuneet siitä, miten yritämme hankkia mahdollisimman hyvät asetelmat ennen pudotuspelien alkamista. Olemme tehneet töitä sen eteen, ja tänään hoidimme homman kolmannessa erässä, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette viittasi joukkueensa päätöserän nousuun torstain ottelussa, jonka Nashville voitti lopulta 3-2.

Muuta seurattavaa
Maalipörssiä johtavalla Capitalsin Aleksandr Ovetshkinilla on koossa tältä kaudelta 42 maalia. Patrik Laine on hänestä yhden ja Jevgeni Malkin kaksi osumaa perässä, mutta eivät Ovetshkinista poiketen pelaa perjantaina.

Wildin maalivahti Devan Dubnykille seuraava voitto on NHL-uran 200:s. Sharksin Joonas Donskoi pelaa 200. runkosarjaottelunsa, mikäli lievä ylävartalovamma ei pidä häntä sivussa tositoimista. Senatorsin Bobby Ryan on yhden pisteen päässä 500 ja Islandersin Anders Lee kahden päässä 200 tehopisteen rajasta.

Flamesin Matthew Tkachuk on kärsinyt alavartalovammasta, Starsin Ben Bishopin paluu lähestyy ja Wildin Jared Spurgeonilla on lihasvamma.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.