Skip to main content

NHL-ennakot 16.2. - Ääripäät kohtaavat Denverissä

Mikko Rantasen alavireinen Avalanche isännöi lauantaina kovavireistä Bluesia

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaina NHL:ssä pelataan kaksitoista ottelua. Suomalaisia nähdään kaukalossa yhtä vaille jokaisessa. Vieraskiertueilla olevista joukkueista Calgary Flames aikoo katkaista tappioputkensa Pittsburgh Penguinsin kustannuksella, kun taas St. Louis Bluesilla on mielessään voittoputken jatkaminen.

Blues hakee yhdeksättä voittoa
Blues on voittanut kahdeksan ottelua peräkkäin, ja viimeisin voitto irtosi torstaina Arizona Coyotesia vastaan, kun Blues otti tyylipuhtaan 4-0 voiton. Myös lauantainen vastustaja Colorado Avalanche otti torstaina voiton, mutta joukkueen tunnelmat ovat viime aikoina olleet päinvastaiset Bluesiin verrattuna. Avalanche katkaisi torstaina kahdeksan ottelun tappioputken Winnipeg Jetsin kustannuksella. Lauantaina Mikko Rantasen poppoo janoaa lisää.

- Kyllähän nyt tuntuu paljon paremmalta. Pari viime kuukautta ovat olleet vaikeita. Tiesimme kuinka vaikea ottelu Jetsiä vastaan olisi, ja olen ylpeä siitä, kuinka joukkue pelasi, Avalanchen maalivahti Semjon Varlamov tuumi seuran verkkosivuilla.

Video: WSH-COL: Rantanen osuu Landeskogin esityöstä

Flames yrittää kääntää kelkkansa
Flames on hallinnut lähes koko kauden ajan Läntisessä konferenssissa, mutta viime pelit ovat sujuneet mollivoittoisesti. Flames on hävinnyt neljä ottelua peräkkäin, mutta isossa kuvassa tappiot eivät juuri ole horjuttaneet joukkuetta. Flames on edelleen lännen kärkiryhmässä yhdessä San Jose Sharksin ja Jetsin kanssa. Lauantaina Flames sukeltaa Penguinsin kotiluolaan. Juuso Riikolan ja Olli Määtän Penguins on louhinut neljä voittoa kymmenestä viime ottelustaan ja kaksi voittoa peräkkäin. Määttä tosin on kärsinyt ylävartalovammasta ja ollut sivussa lähes viikon. Flamesin maalivahti Mike Smith tietää joukkueensa tilanteen tukaloituneen ja kaipaa voittoa vieraskiertueen viimeisestä pelistä.

- Homma menee vaikeammaksi, ja meidän pitää ymmärtää se. Tampa-ottelun (3-6 tappio) jälkeen kävimme hyvän keskustelun. Emme todellakaan voi pelata siihen malliin, jos meinaamme voittaa pelejä. Panthersia vastaan teimme taas hyvin hommia. Pelissä oli jo paljon hyvää, mutta homma jäi vajaaksi lopussa, Smith viittasi Flamesin verkkosivuilla tappioon voittolaukauskilpailussa.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Pelaajasiirtojen takaraja lähestyy]

 

Blue Jackets pitää kiinni asemastaan
Penguins on saalistanut 67 pistettä ja on tasapisteissä Columbus Blue Jacketsin kanssa. Sinitakit ovat kiinni Metropolitan-divisioonan kolmannessa sijassa ja Penguins puolestaan majailee villi kortti -paikalla. Lauantaina Joonas Korpisalon, Markus Nutivaaran ja kipeänä olleen Markus Hännikäisen Blue Jackets kohtaa Chicago Blackhawksin. Blue Jackets on voittanut neljä viidestä viime ottelustaan, joten kunto on kohdallaan. Metropolitanin kärkiryhmä New York Islanders kuitenkin nollasi Blue Jacketsin torstaina. Blackhawksin Patrick Kane jahtaa tehopisteitä jo 17. peräkkäisessä ottelussa.

Canadiens haastaa Lightningin
Montreal Canadiens aloitti kolmen ottelun vieraskiertueensa Nashvillessä ja hävisi Predatorsille 1-3. Lauantaina Canadiensin suomalainen hyökkääjäkolmikko Artturi Lehkonen-Jesperi Kotkaniemi-Joel Armia janoaa pisteitä kärkijoukkue Tampa Bay Lightningin kustannuksella. Kotkaniemi nakutti viime viikolla maalit neljässä ottelussa peräkkäin, joten itseluottamus ainakin on kohdallaan. Lightningin kohtaamisen jälkeen vieraskiertueella on vastassa vielä Florida Panthers, joten oman Atlantic-divisioonan sisällä riittää paljon pelattavaa. Canadiens on napsinut pisteitä mukavaan tahtiin, ja se on kiinni pudotuspelipaikassa viiden pisteen erolla ennen Carolina Hurricanesia.

- Näytimme siltä kuin emme olisi pelanneet neljään tai viiteen päivään. Toisessa erässä paransimme peliämme, mutta meidän olisi pitänyt käyttää saamamme maalintekopaikat, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien pohdiskeli seuran verkkosivuilla Nashville-ottelua ja löysi yhden kehityskohteen seuraavaan peliin.

Predators ajaa Vegasia kärkinelikon ulkopuolelle
Predators katkaisi torstaina kolmen ottelun tappioputkensa Canadiensia vastaan. Lännen kärki on pysynyt tiiviinä, kun Flames, Jets ja Sharks hävisivät torstaina. Pieni tappioputki ei siis heikentänyt Predatorsin asemaa ratkaisevasti, vaan joukkue korjasi asemiaan voitolla Canadiensista. Lauantaina Predators kohtaa Vegas Golden Knightsin, joka pyrkii vielä lännen kärkinelikkoon. Golden Knightsilla on Predatorsiin matkaa seitsemän pistettä, joten mahdollisuuksia joukkueella piisaa. Pekka Rinne torjui Predatorsin maalilla torstaina ja jatkanee tolppien välissä lauantaina.

Muuta seurattavaa:
Kierroksen muut ottelut ovat Philadelphia Flyers - Detroit Red Wings, Arizona Coyotes - Toronto Maple Leafs, Winnipeg Jets - Ottawa Senators, New York Islanders - Edmonton Oilers, Carolina Hurricanes - Dallas Stars, San Jose Sharks - Vancouver Canucks ja Los Angeles Kings - Boston Bruins. 

Senatorsin maalivahti Craig Andersonille seuraava ottelu on 600:s. Oilersin Kyle Brodziak ja Canucksin Loui Eriksson pelaavat 900. runkosarjaottelunsa. Blue Jacketsin Brandon Dubinskylle ottelu on 800:s ja Panthersin Jared McGinnille 600:s. Red Wingsin Dylan Larkin puolestaan pelaa 300. runkosarjaottelunsa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.