Skip to main content

NHL-ennakot 16.01. - Flames haaste Ristolaisen Sabresille

Buffalon kurssin pitää kääntyä pian, jos joukkue mielii pudotuspeleihin

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona viiden ottelun kierros, jonka aikana esimerkiksi San Jose Sharksin Joonas Donskoi yrittää löytää maalijyvänsä Arizona Coyotesia vastaan. Buffalo Sabresin Rasmus Ristolainen pyrkii pysäyttämään tulikuuman Calgary Flamesin.

Hailauma liitää voitosta voittoon
Sharksin vire on viime aikoina ollut vakuuttava, sillä hailauma on hävinnyt edellisestä kymmenestä ottelustaan vain yhden. Tuon jakson aikana vastassa on ollut Pittsburgh Penguinsin, Vegas Golden Knightsin ja Tampa Bay Lightningin kaltaisia joukkueita, joten mistään pienistä päänahkoista ei ole kysymys. 

Sharksin kohdalla tällaista menoa on oikeastaan odotettu. Joukkueen vahvan materiaalin tietävät kaikki, mutta alkukaudesta homma takkusi. Nyt voittoja on ruvennut ropisemaan, ja yksi suurimmista syistä siihen on parantunut hyökkäyspelaaminen. Maaleja tulee laajalta rintamalta, ja yhtenä isoimmista kulmapalasista sillä osastolla on ollut Joonas Donskoi.

Donskoi aloitti maalitehtailunsa joulukuun 20. päivä Winnipeg Jetsiä vastaan, ja edellisessä 13 ottelussa suomalainen on takonut yhdeksän osumaa. Kahdessa viimeisessä ottelussa Ottawa Senatorsia ja Penguinsia vastaan Donskoi jäi kiikaritehoille, mutta Coyotesia vastaan on oiva mahdollisuus palata maalitilastoihin.

Ristolainen hinaa Sabresia pudotuspelijunaan
Alkukauden sensaatiojoukkue Sabresin vaikeudet ovat todellakin alkaneet. Sabres on voittanut edellisestä 20 ottelustaan vain kuusi, eikä vire näytä kääntyvän millään. Alkukaudesta tuntui, että kaikki taivaankappaleet olivat Sabresin puolella, mutta nyt ne ovat joukkuetta vastaan. 

Atlantic-divisioonassa kamppailu pudotuspelipaikoista käy kiivaana, ja neljännellä sijalla majaileva Montreal Canadiens on onnistunut repimään Sabresiin jo viiden pisteen eron. Sabres tarvitsee kovasti voittoja, mutta keskiviikkona haaste ei ole helppo.

Flamesin ei tarvitse vielä murehtia pudotuspelipaikkaa, sillä liekkipaidat johtavat tällä hetkellä Läntistä konferenssia eikä tahti näytä hiipuvan. Viiden ottelun voittoputkessa oleva Flames on iskenyt toiseksi eniten maaleja koko taalaliigan mittapuulla.

Sabresin suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen ja kumppanit joutuvat melkoisen haasteen eteen, kun vastaan luistelevat Johnny Gaudreaun ja Sean Monahanin kaltaiset pelimannit. Mutta vaihtoehtoja ei ole, pisteitä on raavittava.

Rantanen tarvitsee tulitukea
NHL:n pistepörssin jaetulla toisella sijalla majaileva Mikko Rantanen on ollut yksi NHL-kauden suurimmista yllättäjistä. Colorado Avalanchen hyökkääjä muodostaa Nathan MacKinnonin ja Gabriel Landeskogin kanssa yhden taalaliigan pelätyimmistä ketjuista.

Alkukaudesta näytti siltä, että kyseinen ketju pystyy yksin hinaamaan joukkueensa pudotuspeleihin, mutta viime aikoina kova kuorma on näkynyt Rantasen ja kumppaneiden otteissa. Avalanche on 20 ottelun kuntopuntarissa Läntisen konferenssin heikoin joukkue - ja aivan syystä. Maalinteko on täydellisesti Rantasen johtaman ykkösketjun varassa, mutta se ei tahdo enää riittää kovia joukkueita vastaan, etenkin kun päävalmentaja Jared Bednar on kuormittanut ykköstykkinsä piippuun.

 

[Lisää aiheesta: Vaikeuksien kautta on ennenkin noustu voittoon]

 

Senatorsia vastaan Avalanchen kakkoskorin osaajilta odotetaan jo tehoja. Muuten pudotuspeleihin voi olla turhan pitkä matka.

Rantanen (21+48=69), Gaudreau (27+42=69) ja Edmonton Oilersin Connor McDavid (28+41=69) kisaavat keskenään siitä, kuka on Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherovin (22+53=75) jälkeen toinen pelaaja, joka saavuttaa 70 tehopisteen rajan tällä kaudella.

Kerro kuvastin, ken menee pudotuspeleihin
Oilersin ja Vancouver Canucksin kohtaamisessa on kovat panokset, sillä Pacific-divisioonan kilpakumppanit ovat tällä hetkellä tasapisteissä ja vain muutaman pisteen päässä pudotuspelipaikalla olevista Dallas Starsista ja Minnesota Wildista. 

Canucks on päässyt hiippailemaan pudotuspeliviivan tuntumaan melko puskista. Ilman Elias Petterssonia jokainen voitto on kovan työn takana, mutta joukkueen haalariosasto on vastannut haasteeseen. Florida Panthersia vastaan esiin nousivat nelosketjun Loui Eriksson, Jay Beagle ja Tyler Motte. Canucks tarvitsee juuri nyt alempien ketjujen sankareitaan.

Oilersin otteet ovat viime aikoina ailahdelleet, mutta päävalmentaja Ken Hitchcock tervehti varmasti ilolla Sabresia vastaan nähtyä ilotulitusta. Tällä kaudella ruususen unta vedelleet Zack Kassian ja Milan Lucic osuivat molemmat kahteen otteeseen ja toivat kaivattua tulitukea McDavidille.

Video: EDM-BUF: McDavid karkaa läpiajoon ja viimeistelee

Flyers tarvitsee ihmeen
Philadelphia Flyersin kausi on edennyt murheellisesti. Joukkue on valahtanut Itäisessä konferenssissa toiseksi viimeiselle sijalle, ja pudotuspelit ovat melkoisen vuoren takana.

Flyersin suurimmat ongelmat löytyvät puolustuspäästä, sillä joukkue on päästänyt kolmanneksi eniten maaleja koko taalaliigassa. Flyersin kärkipelaajiin lukeutuvien Jakub Voracekin (-16), Ivan Provorovin (-15) ja Shayne Gostisbeheren (-14) plus-miinuslukema kertoo Philadelphian meiningistä kaiken oleellisen. Kärjeltä vaaditaan enemmän.

Keskiviikkona haaste ei ainakaan helpotu, sillä vastaan asettuva Boston Bruins on jäänyt edellisessä kahdeksassa ottelussa pisteittä vain kerran.

Muuta seurattavaa
Flamesin Derek Ryanille seuraava ottelu on uran 200:s. Canucksin Josh Leivo pelaa kokoonpanoon päästessään uransa sadannen NHL-ottelun. Flyersin Claude Giroux'lle seuraava syöttöpiste on uran 500:s. Giroux'n seurakaveri Travis Konecny on yhden pisteen päässä sadan tehopisteen rajapyykistä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.