Skip to main content

NHL-ennakot 15.12. - Wild saa vieraita Calgarystä

Wild ja Flames kohtaavat huippuottelussa. Rantanen pyrkii jälleen pisteille

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan lauantaina kymmenen ottelua, joista yhtä vaille jokaisessa nähdään suomalaispelaajia. Kierroksen herkkupaloihin lukeutuu Minnesota Wildin ja Calgary Flamesin huippuottelu, joka on Suomessa katsottavissa parhaaseen katseluaikaan. Entä mitä Dallas Starsin suomalaispuolustus keksii Colorado Avalanchen Mikko Rantasen pysäyttämiseksi?

Wild pyrkii tavoittamaan kärkeä
Minnesota Wild pelaa jälleen vahvaa runkosarjaa, mutta viime aikojen peliesityksissä on ollut toivomisen varaa. Joukkue on voittanut kymmenestä viime ottelustaan viisi. Kaksi peräkkäistä voittoa antavat potkua tulevaan, jossa riittää kovien joukkueiden kohtaamisia. Lauantaina Wild isännöi Calgary Flamesia, joka taistelee Läntisen konferenssin kärkipaikasta Nashville Predatorsin ja Winnipeg Jetsin kanssa.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Wildin Mikael Granlund on ollut tehokkaassa pelivireessä, mutta kapteeni Mikko Koivu on ollut sivussa alavartalovamman vuoksi. Koivu loukkaantui reilu viikko sitten juuri Flamesia vastaan pelatussa ottelussa, jonka Flames voitti 2-0. Maalinteko voi olla Wildille vaikeaa tälläkin kertaa, mutta viisi onnistumista Panthersia ja seitsemän Canadiensia vastaan nostavat toiveita.

- Monesti joukkue tekee seitsemän tai kahdeksan maalia ja tekee sitten seuraavassa vain yhden. Sitten tuumitaan, että olisipa muutaman onnistumisen edellisestä pelistä voinut säästää seuraavaan otteluun. Yli kaksi tehtyä maalia kahdessa ottelussa peräkkäin toki kelpaavat minulle. Vielä tärkeämpää on se, että päästimme alle kaksi maalia, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau pyöritteli.

Lindell, Honka ja Heiskanen yrittävät pysäyttää Rantasen
Esa Lindell ja Miro Heiskanen pelaavat hienoa kautta Dallas Starsin takalinjoilla. Kumpikin kellottaa isoja peliminuutteja, ja Lindellin rooli on kasvanut viime kaudesta. Heiskanen on ottanut paikkansa tulokaskaudellaan ja pärjää tärkeänä osana menestyvää joukkuetta. Stars taistelee lännen pudotuspelipaikoista, ja lauantaina jaossa on tärkeät pisteet Central-divisioonassa.

Lauantain vastustaja Colorado Avalanchella on viisi pistettä enemmän sekä ykkösketju, jonka vartioimisessa Starsin suomalaispuolustajilla riittää tehtävää. Perjantain kierroksella Mikko Rantanen ja Nathan MacKinnon lihottivat pistetilejään kumpikin yhdellä syöttöpisteellä, mutta Avalanche hävisi jatkoajalla St. Louis Bluesille. Pistepörssiä johtava Rantanen on 13 ottelun pisteputkessa.

Video: TBL-COL: MacKinnon osuu Dominguen puikoista

Starsin puolustaja Julius Hongalla on ainakin virtaa Avalanchen kohtaamiseen, sillä hän palasi vasta torstaina tositoimiin loukkaantumisen jälkeen.

- Oli todella mukava palata kokoonpanoon ja halusin todella voittaa, mutta emme valitettavasti pystyneet siihen. Pelasimme hyvän ottelun, mutta ikävät pomput käänsivät pelin vastustajalle, Honka tuumi torstaina Sharksille kärsityn 2-3 tappion jälkeen.

Predators isännöi Devilsiä
Nashville Predators pelaa tasapainoista kautta, vaikka viime viikkoina moni tärkeä pelaaja on ollut sivussa. Predators on voittanut kymmenestä edellisestä ottelustaan viisi, ja Flames sekä Jets ovat kuroneet Predatorsin johdon kiinni. Koko sarjan mittakaavassa piikkipaikkaan on matkaa kahdeksan pistettä, kun Tampa Bay Lightning on takonut Itäisessä konferenssissa hurjaa jälkeä.

Predators pääsee lauantain otteluunsa levänneenä, mutta vierasjoukkue New Jersey Devils pelasi perjantaina. Sami Vatasen Devils voitti Vegas Golden Knightsin jatkoajalla 5-4.

Barkov ja Kapanen ottavat mittaa toisistaan
Toinen on nopea pörrääjä, mutta toinen on dieselmäinen ja peliälyllään järkeviä liikkeitä tekevä sentteri. Aleksander Barkov yrittää lauantaina kääntää Florida Panthersin kauden taas parempaan suuntaan, mutta urakka ei ole helppo. Vastassa on idän kärkijoukkueisiin lukeutuva Toronto Maple Leafs, jossa riittää tulivoimaa. Toronton suomalaishyökkääjä Kasperi Kapanen pääsi torstaina maalin makuun eikä pelkää viimeistellä myöskään lauantaina.

Panthers on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kolme, mutta Maple Leafsin saldo on kuusi voittoa. Torstain Lightning-tappion jälkeen Maple Leafs on sopivasti ärsytetty.

- Pelasimme hyvän ottelun ja saimme paikkoja. Mutta kuten usein käy, vastustaja käytti omansa, kun me emme tehneet omistamme. Maalivahti (Andrei) Vasilevski pelasi heille voiton, Maple Leafsin tähtihyökkääjä Auston Matthews sanoi torstain pelin jälkeen ja toivoi parempaa osumatarkkuutta lauantaille.

Canadiens ja Senators jälleen vastakkain
Montreal Canadiens ja Ottawa Senators kohtasivat viime viikolla kaksi kertaa, ja Canadiens voitti molemmat ottelut 5-2. Joukkueet iskevät yhteen jälleen lauantaina Montrealissa. 

Canadiens on hävinnyt viidestä viime ottelustaan vain yhden, kun Wild riepotteli montrealilaisia tiistaina lukemin 7-1. Canadiens palasi torstaina voittokantaan Carolina Hurricanesin kustannuksella, joten lähtökohdat lauantain peliin ovat hyvät.

Senatorsilla sen sijaan riittää parannettavaa, sillä se on voittanut kuudesta viime ottelustaan vain kaksi. Canadiensin kimppuun senaattorit käyvät vieläpä väsyneinä, kun alla on perjantai-illan ottelu Detroitissa. Toisaalta maukas 4-2 voitto Red Wingsistä palautti itseluottamusta omaan tekemiseen.

Canadiensin Artturi Lehkonen ja Jesperi Kotkaniemi pääsevät siis väsytetyn vastustajan kimppuun, vaikka alkuviikon vieraskiertue saattaa vielä painaa heidänkin pohkeissaan.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: NHL:n paras divisioona?]

 

- Nousimme hyvin jaloillemme murskatappion jälkeen ja pelasimme ehjän ottelun. Kolmannessa erässä homma vähän aukesi, mutta täytyy muistaa se, että olemme matkustaneet paljon tällä viikolla, maalivahti Carey Price viittasi Canadiensin sivuilla vieraskiertueeseen ja sieltä palaamiseen torstain kotiotteluun mennessä.

Muuta seurattavaa
Kierroksen muut ottelut ovat New York Islanders - Detroit Red Wings, Pittsburgh Penguins - Los Angeles Kings, Washington Capitals - Buffalo Sabres, Columbus Blue Jackets - Anaheim Ducks ja Vancouver Canucks - Philadelphia Flyers.

Ducksin Andrew Cogliano pelaa 900. ja Starsin Jamie Benn 700. runkosarjaottelunsa. Devilsin Taylor Hallille seuraava maali on NHL-uran 200:s. Kingsin Anze Kopitar tarvitsee kaksi maalia 300 täysosuman rajapyykin saavuttamiseen. Senatorsin Matt Duchene on kahden maalisyötön päässä 300 syöttöpisteen rajasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.